《启 示 录》 里 的 兽 神 话、隐 喻 或 很 快 来 临 的 现 实?

对于一个在1945 年第二次世界大战结束后的观察者,今天报纸记录的形势是完全不可想像的。那时,罗马-柏林轴心被打败,美国和英国的武装力量处于胜利顶端。今天,不列颠已被剥夺它的帝国,而美国是道德和文化空虚的。在强大的德国支持和支配的欧盟之下,欧洲正在忙着联合起来。 第二次世界大战后的数十年来,美国和不列颠投资了数十亿元在情报和反情报工作里。但发生在第二次世界大战后的时代里  最惊奇的地缘政治的事情造成瓦解的“铁幕“和出现重新统一的强大德国 使这些政府全感到意外。 然而,1989 年,在东和中欧很快展开的事情并没使每个人感到惊奇。按一名编辑撰写人在汉德森维尔,田纳西,1989 年12 月7 日的《自由报》写: “像大多数美国人一样,我曾有兴趣观察当前在东德政治的情况。虽然很多人对最近的事情和东德要东西德再联合的需求表示惊奇,我实话实说,这些发生的事情没使我感到太意外。我没特别惊讶的原因是, 数年来,我偶然阅读。。。已过世的赫伯特. 阿姆斯特朗。。。的出版物。。。阿姆斯特朗预言了,柏林墙有一天将崩塌,两个德国将再一次联合成一个强国。” 赫伯特. 阿姆斯特朗早在1952 年4 月的《清楚的真理》里写了,东德将被归还西德,俄罗斯“将被迫放弃它控制的匈牙利、捷克斯拉夫和奥地利的许多地区”(第16 页)。1956 年,俄罗斯侵略匈牙利以后,当时“铁幕”似乎已不可阻挡的降临在东欧国家,阿姆斯特朗先生写:“有正在准备好的途径给一个参与世界政治活动的第三大列强    一个或者比俄罗斯或者美国更强的欧联邦!。。。我们预先数年写明了俄罗斯在东欧注定失败的帝国”(《清楚的真理》1956 年12月,第3 页)。 他如何可能知道了呢?您在这小册子将查明! 从巴别塔的时代以来,人类的劳力未曾是更紧密和互相联系的。今天,我们  常常谈到,世界怎样转变成“全球村。”喷气式飞机、即时的电信和综合的世界经济改变了我们的世界。 从金融至制造工业,多国的机构及大公司现在几乎控制每个领域。各地的人们以网络和卫星电视的播送来交流。然而,很矛盾的是,国家与种族和宗教的旧看法一样越来越细分和分裂。 这一切倾向哪里呢?尽管世界经济变得永远更相互联系,古代种族的竞争和仇恨正在重新再次发生。金融和政府的领袖提及这些继续增强的压力,表示需要一个可行的办法来代替现在独立的民族国家不稳定的体系。 显而易见,除非人类的 情感是可不同地贯注的,否则情感就会使全世界经济的结构分裂。人类正在寻找超越现在划分和竞争的同一性。国际主义者有很大愿望以有更大影响的某物来取代独立的民族国家。不过,他们仍不能想出获得街上普通人的忠心和激动他情绪的解决方法。人们不会对不知名的公务员或对公司的最大利潤目标增强强烈感情的忠心。 这逼近的危机 全球主义时代里的分裂性  正在真正把我们引向何处呢?只有您可找到答案的原始资料!一位从开始宣布终结的造物主神(《以赛亚书》46:10),他为我们在他的书,《圣经》,列明问题的答案。 将来事情最完全的概述是在《圣经》卷里的最后和最神秘的那卷 《启示录》找到的。在它里面,我们读到形容有头、有角和显现可怕类型的神秘兽。这生物是描述为控制整个世界并运用令人惊惧的力量和支配权的。 但这一切意味着什么呢?然而您能真的明白吗?虽然《启示录》里大半是用象征的语言,实际上,《圣经》里是有解释其象征的!继续读(这小册子)来理解,关于《启示录》里的兽,您的《圣经》里预言的清楚信息 。这些预言的话会影响您的世界和您的将来比您所可能想像的多。

第 一 篇 《但 以 理 书》—揭 露古奥 秘 的 关键

当一个老年人挺起胸走进灯光明亮和装饰豪华的宴会厅时,所有眼睛改变方向。那些只在一小时前充满这厅、由酒引起的笑声和喧闹  玩笑  在一件 令人毛骨悚然的事发生之后 突然被神密沉默和接着的克制细语代替。在狂欢的高点时,一只手凭空出现,用大字母在墙上写下了信息。 那场合是巴比伦王伯沙撒举行庆祝不可征服的巴比伦的大宴会。有人认为被波斯的塞鲁士大帝军队包围的巴比伦的墙是牢不可破的。 就这样,于公元前539 年第7 月的新月那晚上,有权势的巴比伦精英庆祝,并喝敬酒。伯沙撒甚至坚持要人把他祖父在数十年前从耶路撒冷神殿拿的圣瓶拿来。他要把它们当作酒杯用。然后,手写的字在墙上出现了,在场的人变得目瞪口呆,停了下来。写在墙上的信息读,“MENE,MENE,TEKEL,UPHARSIN。”这些字是众所周知的迦勒底重量单位的词语,但观众一点都不能理解它们的意义。 被王召唤的老人名字是但以理。他曾是被带到巴比伦的十几岁犹太俘虏,在伯沙撒的祖父之下,他升到了高官职。但以理继续给王解释,天神算了他王国的年数,它终止了。王曾经被“天平称”,被发觉不够好。正是那晚上,他的王国是要交给包围(巴比伦)的米底亚人和波斯人的。 在数小时之内,波斯军队从巨城墙下进了城,完全占领了那城。在几小时前,城墙底下流的河被运河分流。在黎明前的黑暗中,波斯军队齐步走过干的河床,从里面打开巨城门。太阳未升前,他们占领了巴比伦,并用刀处死了王伯沙撒。 面对那晚上的事情,但以理回想起大约65 年前发生的一个场面。当时,虽然还是十几岁的少年,他被带到那时是世界最强的国家统治者面前。那天,他自己的命和他最亲近朋友的命悬而未决。但以理被带去见伯沙撒的祖父王尼布甲尼撒,目的是要解释王在几天前被困惑不解的梦。但以理很大胆对有疑心和激动的统治者宣布天有揭露秘密的神。然后,他表达关于王的怪梦的神启示的解释。

《但书》 公元前604 年,迦勒底军队,在王尼布甲尼撒的率领下,从迦基米施扫荡下耶斯列谷,占领了耶路撒冷城,把犹太缩小成进贡州。几个著名犹太家庭的孩子被捉回去巴比伦当俘虏。在接下数十年期间,那些俘虏的其中一位是但以理,他在巴比伦升至担有重任和地位高的职务。但以理一直忠实服务的以色列神给但以理很多他在《但以理书》记录的神示和神示的解释。 细心看神启示但以理记录的世界事情的预言概述。《圣经》里有关于《圣经》的解释。对于明白《启示录》和其他终期的预言,《但以理书》是关键性的。 《但以理书》2:1 里描述(神)不显露给王的魔术师和占星家并使王尼布甲尼撒苦恼的梦。他们无法对他讲述这莫名其妙的梦。最后,但以理来到王那里,对他解释,天有揭示秘密的神,祂不但会给但以理透露那梦,还会解释它(第28 节)。然后,但以理对王解释,王在梦里看到一个在示拿大平原升起的巨  形象。这  巨 形象有金头、银肩膀和胸、铜股和铁腿。双铁腿下是有铁和黏土混合成的足(31-33 节)。尼布甲尼撒在他的梦里注视,从天上降下一块超自然来源(“没用手砍的”)巨石,把形象的十脚趾打碎,在那时刻,整个形象变成被吹去的干草。那块石变成遍及全地球 的巨山(34-35 节)。 这是什么意思呢?记住《圣经》里有关于《圣经》的解释!但以理  受启示在《但以理书》2:38通知尼布甲尼撒,“你就是这金头。”他也在《但以理书》2:39-40 告诉王还有在王之后的三个,它们会一国接一国的出现。但以理受启示给我们记录,四 大王国或帝国会接连地在史上起重要作用,后来天神将在最后十 王 就是象征第四 王国的“铁腿”足上的足趾象征的十  王  的时期建设他永恒的王国(41-44 节)。 《但以理书》2:28 强调,我们  为祂服务和存在的神是“秘密的揭露者。”王的梦意味着从古王尼布甲尼撒的时期至这 世界的“最后时期”,终于耶稣基督回来地球建立神王国(第44  节)。但以理预言的事情有正如他所预知的实现了吗?我们将会明白,它们完全实现了。 我们在《但以理书》5 读到关于王塞鲁士大帝的军队攻陷巴比伦的事情。米底亚人和波斯人的帝国是巴比伦之后出现的“第二 王国”。历史记载里告诉我们,王塞鲁士建立、统治极大地区的米底亚-波斯帝国只持续 逾200 年。 后来,从公元前  333 年开始,亚历山大大帝的希腊武装力量,越过赫勒斯滂,从欧洲到达亚洲。两年以后,公元前331 年,在啊拉贝拉战役,波斯帝国被第三个统治世界的大王国击败和接管。这就是亚历山大大帝统治的希腊-  马其顿帝国。亚历山大继承人  的属于希腊  文化的帝国一直控制中东有差不多300 年,直到它们,一国接一国,被第四 统治世界的大帝国  铁(象征的)王国吞并了。 这第四 王国 很清楚的是在历史上确认 的罗马帝国,它是那预言要持续直到终期的两“腿”。在那终期,十 足趾(或王,《但以理书》2:44)将构成起源于古巴比伦  的这个体系的最后体现。如果我们对《圣经》里的解释不干预,这四个统治世界的王国的进展是清楚的。

《但书》7 我们在《但以理书》7:1-3 发现,解释了王尼布甲尼撒的梦之后数十年,但以理自己做了一个奇异的梦,在梦中,他站着,动彈不得,注视着旋转的黑云和汹涌的海。他看见“四巨兽”从这狂风肆虐和波浪汹涌的大海出现,一只跟一只,往海岸行进。第一只像狮,第二只像熊,第三只像有四 头的豹。第四兽是形容有很大铁齿可怕的生物(4-7 节)。从这第四 兽的头出现了十角。但以理最后的神示揭露,“至高者的圣民,必要得国享受(拥有王国),直到永永远远。”(《但以理书》7:18)的一个时候。记住,《但以理书》2里的神示也是在天王国的成立停止的。 我们该让我们的想像力 增强,试图辨认这些生物的本体,还是该对《圣经》里的解释不干预呢?按第17 节,一只接一只出现的这四 生物(3-7 节)象征四王或王国。按第23 节,第四兽象征“在世界的第四 王国。”我们已经从《但以理书》2  理解接连的四王国。记录在《但以理书》2 和《但以理书》7里的设想都讲述,统治世界的四大帝国是要连续出现的。每设想终于建设统治世界的神王国。清楚的,这两 神示正是记录同样事情的不同 详情。 当比较《但以理书》2  和《但以理书》7  的神示时,我们发现,《但以理书》2里的第 一王国—金头—和《但以理书》7里的狮,百兽之王,是等同的。第二 王国—《但以理书》2里的银(肩膀和胸)—是与《但以理书》7里的熊相似。第三 王国—《但以理书》2 里的铜(股)—是与《但以理书》7里有四头的豹相同。 为什么有四 头呢?史上有记载,亚历山大死后,他的帝国在他的四将军中被分了。《但以理书》8:8里预言了这四部分。这四王国在文化和语言方面都是希腊的。它们曾是亚历山大统一不到十年的王国分开的延续部分。正如熊象征波斯笨挫的大规模和威力,亚历山大闪电般的希腊军队是豹形容得好的隐喻。 《但以理书》8里  记录更多第二和第三王国—波斯和希腊—互相联系的细节。《但以理书》8:3-4里描述,有两角的公羊去四面八方征服一切。按《但以理书》8:20,这 公羊象征“米底亚和波斯的王。”从它两眼间长出 大角和强壮的雄羊后来全击败了那公羊(5-7 节)。按第21 节(英皇钦定本)那公山羊(粗野的山羊)就是希腊王;两眼当中的大角就是头一王。”亚历山大死后(“那大角折断了”第8节,英皇钦定本),“四(王)国,必从这国里兴起来,只是权势都不及他”(第22  节,英皇钦定  本)。这就是我们在《但以理书》7 明白第三王国形容为有四 头的生物的原因。 这些事情为《但以理书》7里描述的第四王国铺平道路,这王国太可怕了,不是上述的其中一只动物能性格化的。《但以理书》2里把两条铁腿作为这王国的典型,而《但以理书》7里描述它为有大铁齿的生物。《但以理书》2:40里解释,“第四国,必坚壮如铁,铁能打碎克制百物,又能压碎一切,那国也必打碎压制列国。”注意,关于这第四王国,《但以理书》7:19-23里透露的事情。“那时我愿知道第四兽的真情,它为何与那三兽(所有其他兽)的真情大不相同,甚是可怕,有铁牙铜爪,吞吃嚼碎,所剩下的用脚践踏。。。第四兽就是世上必有的第四国,与一切国大不相同,必吞吃全地,并且践踏嚼碎。”这就是描写为,以一个体形或另一个样子持续的、直到基督回来时的第四  王国,罗马帝国。有证实这回事的历史记载吗?完全有! 正如米底亚-波斯吞并了巴比伦,亚历山大大帝吞并了米底亚人和波斯人的帝国,罗马人也这样吞并了起源于亚历山大帝国的全四“头”。公元前323 年,当亚历山大在巴比伦去世时,有人试图把他的帝国保持完整。有人宣布一个由他的侄子和还没出世的儿子合并 名字 统治的摄政。这尝试失败了。正如但以理所预知了的(《但以理书》8:21-22),在几年内,他的帝国被宣告自己为王的四个希腊将军分了。 公元前307 年,安提柯和他的儿子德米特里“取得王的头衔,于是,托勒密  、塞琉古、 卡桑德和利西马科斯也像他们一样做。亚历山大统一的帝国就这样公开的结束了”(《世界历史百科全书》,威廉. 兰格,1968,第90 页)。 卡桑德占领,由于利西马科斯和塞琉古的协助,他于公元前301 年战胜在伊普勒斯战役被杀的安提柯。不过,卡桑德的王朝转而于公元前276年被安提柯的孙子安提柯二世推翻了。安提柯二世建立了一个控制希腊和马其顿直到罗马于公元前168 年占领这地区的朝代。那时这地区开始被吞并进罗马帝国。 公元前305 年,利西马科斯夺取,并宣布自己为王,他最后被他以前的盟友塞琉古在公元前281 年的Corpedium 战役战败和杀死。大约不迟于公元前260年,帕加马(小亚细亚)的塞琉古人的总督欧迈尼斯一世,几乎实现不受塞琉古人的控制。不迟于公元前230 年,他的继承人取得了“王”的头衔。当阿塔罗斯三世死于公元前133 年时,他在遗嘱中把他帕加马和小亚细亚的王国遗赠给罗马人。罗马如此吞并了《但以理书》里的豹的第二头。 塞琉古建立一个向东延伸到、朝西到的王国。起源于他的塞琉古王朝持续直到公元前64 年,那时罗马将军庞培把亚兰作为在扩展的罗马帝国的一省。 马其顿将军托勒密像三个跟他同时代的人,卡桑德、利西马科斯和塞琉古一样同时获得“王”的头衔。他以埃及为中心的王国是由他的后代继续统治的,直到被罗马人打败以后,克利欧佩特拉死于公元前30 年的时候。凯撒的侄子屋大维(后来熟知的奥克斯都皇帝),在亚克兴角战役,打败克利欧佩特拉和马克安东尼的军力,把埃及吞并进罗马帝国。“这个结束了希腊语言文化最后的君主国”(兰格,第97  页)。有四头的豹(象征的)希腊-马其顿被征服后,就成为《但以理书》7里的第四兽(象征的)罗马帝国的基本部分。

第 二 篇 《启 示 录》里 揭 露 的 兽

拿破仑、希特勒和萨达姆.侯赛因有共同的某物。米哈伊尔. 戈尔巴乔夫、墨索里尼、富兰克林.罗斯福和其他 各种不同的教皇也是有。一些人称谓他们、其他著名、无名、 和无数的人物为启示录里描述的神秘的兽。例如联盟国、联合国、国际共产主义机构和甚至美国政府在上个世纪也曾被称为兽。 其他评论者争论说,《启示录》是要只当作善和恶争斗的隐喻理解的。对于这些评论者,兽是罪恶的化身,不是历史上的人物或机构。 有些人可能会问,“但是,对于《圣经》里的预言,不是有各种观点和解释吗?”当然会有!大多数即将  解释的人似乎从他们在世界场面看见的事物着手,然后试图把它们加进《圣经》里。这就是将近所有在五十和六十年代评论《圣经》预言的人们认为苏联的共产帝国是《启示录》里的猩红兽的原因。几年前,它是萨达姆. 侯赛因。今天,很多评论者确认“新世界制度”或联合国是兽。解释似乎几乎像解释者一样多。 造物主神没打算《圣经》预言是要以创作性的想像力或者人试图把他们观察的现代事情加进去《圣经》理解的。相反,《圣经》  预言是没有任何私人的解释(彼得后书1:20)。如果《圣经》里有用象征的语言,其经文里包含明白所象征的意思的答案  。

被考查的《启录》13  

年老的使徒约翰站在地中海的拔摩岛  沙岸。当他往海凝视时,他眼前的情景好像在变动。黑云降下,海似乎在翻腾。当他盯着,动弹不得时,一只奇异的生  物从水里升出。这只生物有豹身、狮口和熊足。因此它含有记录在《但以理书》7里的但以理在他的神示看见的前三 生物的主要特征。约翰看到的兽也有七 头和十 角。我们得知,“龙”给这 生物它的力量和权力。最后,我们得知,这 生物的其中一 头曾受伤要死,然后被治愈好。康复后,那生物持续42 个月(《启示录》13:1-5)。 《但以理书》7里  有描述几乎一样的场面。在他的神示中,但以理看见四只生物—狮、熊、有四 头的豹、以及第四 有十角和恐怖的生物—从黑暗和汹涌的海显现(但以理书7:1-7)。但以理看见的这些生物清楚  确认是(象征)  连续的帝国—从尼布甲尼撒的巴比伦、到米底亚-波斯、到亚历山大死后分成四部分的希腊帝国、最后到罗马帝国。从象征罗马帝国的第四  生物出现了“十 角“。 注意这两叙述的相像性。每  叙述里有七 头。约翰在《启示录》13里看见的是一只生物,不是不相同的四只,但它们的特征是一样的:描述的七 头和十 角。先知在每 叙述用狮、熊、豹的象征。为什么两 神示有差别呢? 当但以理看到他的神示时,它几乎都是未来的。以狮象征的巴比伦是尚存的,其他的还要到来。当约翰逾600年以后写时,巴比伦,波斯和希腊都成为过去的历史记载了。约翰不是集中注意力于要出现的不同的头,而是关于那  个在他的时代仍然存在的、他预先把它的历史记录下来的第七头的细节。尽管但以理集中在四帝国,约翰集中在起源于巴比伦的一个体系。他看见的一些帝国只是同样一只生物不同的头(象征的)。但以理确认他所看见的事物  是从他的时期开始、继续存在、直到基督回来、圣徒将拥有王国的时候(但以理7:18)。约翰时期的罗马帝国简直是起源于巴比伦的事物的延续部分。 记住《圣经》里有解释它的象征。《但以理书》7:23里解释清楚,四  生物(包括有7  头的)象征王国。在《启示录》17:9-10里,兽的七头是确认为“七座山”或“七 王。”按《但以理书》7:24 和《启示录》17:12,角象征王或王国。至于龙,它是这体系的力量来源,《启示录》12:9 里告诉我们,“大龙。。。[是] 那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但。” 什么是“受伤至死”的头呢?记住,在《启示录》13  描述有七 头的兽,只有最后的第七 头,罗马帝国,在约翰的时期是尚存的。不迟于约翰的写作时期,前六 头的实现已是过去的历史记载。罗马帝国有得到“致命的伤”,后来“回生”,继续存在“[ 预言的]四十二个月”吗? 公元476 年曾有数世纪久被看作是划出古代和中世纪历史之间的界限。罗马帝国传统“失守”的这年标志着最后的西罗马皇帝罗穆卢斯. 斯图卢斯被野蛮人谋杀。我们在下一篇会考查这随后  恢复的帝国。 但首先,注意在《但以理书》7 和《启示录》13里描写的另一详情。我们在每 叙述读到,从兽的第七 头,罗马帝国,出现十  角。约翰看到每 角有一 王冠在它上面(《启示录》13:1),但以理解释,它们象征王或王国(《但以理书》7:24)。 但以理也告诉我们,从这些十 角中出现了一个“小角”,它导致前三角被“拔出。”来理解这个的意思,我们必须进一步看古罗马帝国的历史。

关于前“角”的叙述

公元286年,皇帝戴克里先,为了管理的目的,把罗马帝国分成东部和西部。《但以理书》2里形容的“两 腿”象征这两部分。但是,西“腿”有未来严重的烦扰。不迟于公元400 年,西帝国到了它临终的痛苦阶段。在野蛮人袭击边境后,公元409年,罗马在八个世纪内第一次被阿拉里克和他的西哥特人毁坏和掠夺。 当西罗马帝国崩溃时,三组野蛮侵犯者—Heruli —试图确立他们自己为西罗马皇帝的继承者。东皇帝正式承认他们每组是西罗马政府合法的继承者。然而,另一个在西部出现的统治者最后推翻,并废黜了他们。 这名出现的统治者是罗马的主教。当西皇帝变得较虚弱时,这主教的力量和名望增长。这个不但涉及对宣称信仰基督教的社会越来越多的宗教影响,而且国民 和政府的影响。汪达尔人、Heruli 人和东哥德族特别骚扰这主教。尽管他们宣称信仰基督教,(他们相信的)是叫做阿莱亚斯说、不相信三位一体的一种。他们不是“正统”的,所以被视为对帝国的宗教团结形成威胁。 公元429 年,侵犯北非洲。打几年仗以后,他们于公元435 年(与罗马人)达成条约,凭此罗马人“承认”他们是在北非洲的帝国合法的继承者(兰格,第135  页)。汪达尔人试图扩张他们的影响力成为罗马的继承者。455 年,他们甚至掠夺罗马城。他们这么彻底(破坏),至今“汪达尔”是那些毁坏其他人的财物的人的名字。但最后,汪达尔人被迫离定居处。“在非洲,汪达尔人是[  被罗马教会]  当作阿莱亚斯教徒憎恨的,他们需要处理巴巴里人严重的叛乱,但他们的力量没受损直到[ 东皇帝]  查士丁尼于533-548年的汪达尔战争”(兰格,第159  页)。 476 年,汪达尔人劫掠罗马大约20年后,在首领奥多亚克率领之下,Heruli人革除西罗马最后的皇帝罗穆卢斯.斯图卢斯。东皇帝芝诺“承认”奥多亚克是在意大利的罗马政府合法的继承者。然而奥多亚克是阿莱亚斯教徒,在罗马主教的要求  后,芝诺派遣东哥德族的首领狄奥多里克在488 年趕走Heruli人。“意大利传统的主教不喜欢奥多亚克的阿莱亚斯说,他支持侵犯相信阿莱亚斯说的 [ 狄奥多里克] 为几乎等于 传统的皇帝。靠那些主教的帮助,狄奥多里克瓦解了奥多亚克五年战斗中的坚强抵抗,并[ 于493年] 说服了奥多亚克接受折中的和平。狄奥多里克邀请奥多亚克和他的儿子在拉文纳和他进餐,很慷慨地给他们吃,用他自己的手杀了他们”(《文化的记事》,威廉. 杜兰特,第四册,97-98 页)。 虽然人们接受在意大利的统治为除去Heruli 人的手段,这统治仍然令罗马主教和罗马天主教信徒不满。公元533 年,从君士坦丁堡被派遣 、以500运输船和92 战船除掉在非洲的汪达尔人的将军贝利萨留,他于536年来到意大利,要把东哥德族驱逐出去。“东哥德族的武装力量是贫乏和分割的;罗马人譽贝利萨留为解放者,牧师欢迎他是三位一体的信徒;他没受阻挡地进入罗马”(杜兰特,第109 页)。 因此在《但以理书》7里  的“小角”(象征的)罗马主教的吩咐下,前三 “角”被“拔出”了,那时是正在给西罗马帝国的真正恢复铺平道路。这554 年的恢复,像所有这年以后发生了的恢复一样,牵连罗马主教的保佑、以及他在古罗马帝国各种不同的延续部分起的密切作用。

第 三 篇 罗 马—古 代 和 未 来 世 界 之主?

遊客的招貼展示吸引人的罗马是一个有七座山、布满过去  和现在 建筑辉煌的城。罗马是一个有事物明对比的城。古老的建筑物和古废墟与现代蓬勃的城并排地挤在一起。它自从罗缪勒斯和瑞穆斯非常著名的建设以来,二十七个世纪过去了。在这长期间,这引人注目的城作为持续存在的阴谋诡计和势力的中心在西方文化的历史上发挥了无比的作用! 隐藏在罗马城 的是世界最小和有主权的领土—梵蒂冈城。这微小城邦保持它与所有主要国家的外交关系,它是罗马教皇统治的,并是国际事务的正式参与者。不过,梵蒂冈所渴望的比仅仅参与者多得多。它再一次试图获得它这么多世纪来的指导作用。 虽然最后皇帝死于公元476年,罗马的古帝国得了“致命的伤”,那并不是叙述的结尾!从古罗马帝国突然出现的最先三王国—汪达尔,Heruli  和东哥德—的人被迫离出生地。应罗马教皇的要求,东皇帝查士丁尼的力量完成了这“拔除”(迫离出生地的事)。查士丁尼于554 年的“帝国恢复”“治好了”“致命的伤”,并开始进行史上六次要古罗马帝国恢复和继续统治的第一次企图。按《圣经》,还有将来临的既 第七且最后的恢复。您的生活将极大地受到尚未发生在其居民称为“永恒”城 的事情影响。

“致伤”

随着哥特式战争于公元553 年结束,意大利 处于贫困和混乱的状况中。罗马曾被占领,包围,掠夺,并缺乏食物。最后,东罗马皇帝查士丁尼的军队处于胜利的状态。查士丁尼的军队成功地再征服了意大利和西帝国的剩余部分,但他要怎样管辖它们呢?答案在于自从影响西欧历史发展的教会与国家的联盟。虽然世俗权力在西方败坏了,“幸存的基督教会组织[ 在罗马主教影响下] ,甚至对于皇帝,它似乎是国家的救星。554 年,查士丁尼公布法令,需要‘强壮和适当的、有能力管理地区政府的人们选为省的省长’”(杜兰特,519-520 页)。 这件事的历史记载是知名的帝国恢复。有些在拜占庭的皇帝,从554年直到800 年,继续当恢复的西罗马帝国名义上的统治者。然而按查士丁尼下令的条款,罗马主教[ 现在叫做教皇] 控制权力,他们如此真正是骑着(象征)西帝国的兽的人。 在此注意《启示录》13  里描述的兽和《启示录》17 里描述的那只的明显差别是重要的。《启示录》13里  的兽与但以理在《但以理书》7 里所看到的相符。约翰描写一只始于尼布甲尼撒的巴比伦的、继续存在到他时代的生物。从第七 头,罗马帝国,将出现十个王国。《但以理书》7里解释,那些十角中的前三角会被“拔除。”但是,《启示录》17里  的兽是、与前面所叙述的是不同的一只生物。《启示录》17里  的兽是“那先前有如今没有的”那只(第11 节)—“致命的伤康复后的”罗马帝国。这就是从公元554 年经过几次 恢复继续存在到现代、罗马教会控制的、在历史上是啼笑皆非并使人误解称的“神圣”罗马帝国。 《启示录》17:11里解释,这 兽“就是第八位;他也和那第七位同列,并且归于沉沦”(英皇钦定本)。它是《启示录》13里描述有七头的生物的延续生物,但它在某种程度上是像在那生物上的第八 头一样,因为《启示录》13里的兽的最后一头受了“致命的伤”以后,它才开始存在。《启示录》17里的兽上的七头是(它们象征的)七 王国(第10 节)。它们是神圣罗马帝国的七次恢复,与《但以理书》7 和《启示录》13里的“十 角”的最后七角相符合。《启示录》17里  的十角也(象征)十王或王国(第12  节)。这十王国(将)给最后恢复的神圣罗马帝国力量,基督在他回来时将毁灭它们(第14  节),因此这十王或王国符合《但以理书》2 里描述在形象上(象征它们)的十脚趾。 现在,仔细看《启示录》17里  提的“七 头”的历史记载。在帝国恢复后的数年,东皇帝通常把他们的注意力集中在比较接近他们本国(的地方)。东皇帝给那西方提供的保护和安全情况变得无关紧要。弗兰克斯的王查尔斯与罗马主教利奥私底下谈判解决这难题。公元800 年,协商的结果变得明显。 “在圣诞节,当查理曼[ 弗兰克斯的王] 穿着罗马贵族的短披风和凉鞋,跪在圣彼得的祭坛祈祷时,[ 教皇] 利奥突然拿出宝石王冠,放置它在王头上。可能预先被指导按罗马元老院和人民确认加冕礼的古仪式,会众喊三次:‘赞查理奥古斯,神加冕的伟大 和带来和平的罗马人的皇帝!’皇帝的头被圣油施塗,教皇向查理曼致敬为皇帝和奥克斯。。。”(杜兰特,468-469 页)。几年的争端后,拜占庭的东皇帝承认查理曼是共同的皇帝。从476 年的“致命的伤”和它后来于554 年“康复”的时期以来,那西方绝对的权力是再一次传给了第二头。两次都是以教皇的吩咐和教皇的保佑(完成的)。 按历史学家将.  杜兰特说:“从这 教会与国家的密切合作,在政治才能的历史上,产生了最高明的主意之一:使查理曼的领域彻底改变成罗马帝国和教皇都支持的、该有一切威望、神圣性和稳定性的神圣罗马帝国”(杜兰特,第468 页)。 在查理曼的加冕礼以后的一个半世纪期间,在衰弱的继承人之下,查理曼的帝国缓慢的分裂。不迟于936 年,德国撒克逊人在中欧成为最有力量的一群。955 年,撒克逊人的公爵兼德国人的王奥托,击败了试图侵略西欧和来自东方的马扎尔人。几年后,回应教皇约翰十二世的请求,他进入意大利,要恢复他的权力,后果是,962 年,他在帕里亚获得帝国的王冠。“如此,再一次,罗马帝国的鬼被召唤来批准半野蛮的王成功地建立国家”(《西方文化手册》,威廉. 麦克尼尔,第317  页)。奥托的加冕礼标志着,从查士丁尼帝国的恢复以来,西帝国连续性的第三头的就任典礼。 对于奥托帝国恢复的重要性,与奥托属于同一时代的人们和他们的继承人的想法是怎样的呢?按照历史学家罗伯特Hertzstein 写道,“帝国不只是作为词语理解的,而是作为为神在地球(做事)的全世界基督教的摄政者,它要存在直到敌基督的到来。像查理曼一样,经教皇声称,从第四世纪早期以来,罗马教会曾是惟一有权选帝国(皇帝)的选者,奥托得到他的王位。。。因此,神圣罗马帝国,在种族和政治方面,大程度上是基于德国人的(习俗),在道德的解释方面是基督教的(信仰),在合法性和普遍性的要求方面是罗马人的(传统)”(《中世纪神圣罗马帝国》,Hertzstein 版,第8 页)。 著名的奥地利历史学家弗里德里希. 斯海尔,在以《为  神在地球当摄政者的帝国》为题的文章里,写:“帝国的任务是要在世界成为神的领导者,满足祂在此的目的,保护基督教和教会,并维护神的正义和在地球的非凡宇宙秩序。世俗的帝国是神永恒城 片刻的映像。。。这个说法是以显示给全世界的帝国象征:以世界四角落的土填的帝国蘋果树,皇帝在他手里拿着全地球。。。[皇帝] 称帝国的王冠为[ 罗马和地球的王冠];他把自己视为[ 世界的领导者、世界和罗马的统治者] ”(Hertzstein,64-65  页)。 奥托的恢复的帝国持续了几乎300 年。最后,随着康拉德四世死于1254 年,竞争的派系把帝国搞成这么破裂,发生了19  年的interregnum(无皇帝的时期)。后果是,鲁道夫一世于1273年被选为皇帝,他是属于哈布斯堡家庭的第一位被升到皇位。这第四古罗马绝对权力恢复的巅峰是,于1530年,教皇克莱门特七世在波洛尼亚为鲁道夫的后裔查尔斯五世加冕。查尔斯统治辽阔的帝国。从他的母亲(西班牙的伊莎贝拉和费迪南德的女儿琼)那里,他继承了西班牙和  西班牙在新世界的所有殖民地。他从他的父亲那里继承了哈布斯堡在德国、意大利和中欧的辽阔领域。 查尔斯五世之后,哈布斯堡力量衰败。不迟于18  世纪,“神圣罗马皇帝”逐渐是虚空的头衔。在18 世纪的最后十年,法国革命和它的后果震动了整个欧洲。一名不但非常有 天赋、 并且有极端野心的男人在法国上台执政。他的名字叫做拿破仑,他渴望的成就远超过法国共和国的总统或甚至法国的新王。只有重建他自己当皇帝的罗马帝国可满足他的雄心。据历史学家将. 杜兰特指出,“他梦想比得上查理曼和统一西欧”(《文化的叙述》,将. 杜兰特,第11 册,第243 页)。 拿破仑认为自己是凯撒和查理曼的继承人。他实行公民投票,以3,572,329 票对2,569 票赢了,法国参议院于1804 年5 月18 日 宣布他为皇帝。他立刻开始与教皇庇护七世谈判,要他到巴黎祝圣他为皇帝。他的谈判获得成功,加冕典礼于12 月2 日举行了。 奥地利的哈布斯堡人热切地体会到拿破仑接连的外交和军事、特别是他承担帝国头衔的影响力。两年后,在拿破仑的鼓动下,16 王子和他们的国家从神圣罗马帝国退出,构成莱茵联邦,并请求拿破仑接纳它们,在他的保护下,成为他帝国的一部分。下个月,1806 年8 月6 日,弗郎西斯二世宣布放弃他当神圣罗马帝国皇帝  的空虚头衔。拿破仑的欧洲帝国当时从大西洋伸展到易比河。西班牙、法国、荷蘭、比利时、西德和最后整个意大利形成他重新开始的帝国。从查士丁尼时期以来,拿破仑(的帝国)就是这样成为恢复了的西方绝对权力的第五头(象征的)。 不过,拿破仑的帝国命中注定不 长久存在。一个英国带领的联盟导致拿破仑被战败,他于1814 年退位。从554年的查士丁尼帝国恢复以来,这(1814 年)结束了1,260 年的时期。因此《启示录》13:3-5 里的兽得到“致命的伤”,伤愈合了,然后那兽“有权柄。。。(继续)行  四十二  个月”的预言实现了(30  日的42 个“月”相等1,260“日”)。拿破仑放弃的皇位标志一个时代的终结。按预言,还要有两次恢复古罗马的辉煌和雄伟的企图。

—以

拿破仑于1814 年垮台后的下一半世纪,德国和意大利一直是分裂和无能为力的。每国被分成几个小国和侯国,并有  争吵和破裂的内部。不迟于1871 年,俾斯麦成功地统一不包括 哈布斯堡的全德国给普鲁士王统治,而加里波第成功地统一意大利给萨尔迪纳皮埃蒙特的北意大利王统治。 加里波第的联盟仪式后的50 年,一名坚定和有远见再一次恢复古罗马的雄伟和辉煌的男人,在这统一的意大利上台执政。他的名字叫做墨索里尼,他于1922 年领导他的法西斯主义者上台当政。法西斯主义者从罗马帝国的法西斯取得他们的名字。法希斯是包在捆棒表示团结和权力的斧子。罗马执政官携带它象征他们的职位。 从1870 年以来,当王维克多. 埃马纽埃尔的意大利军队击败了教皇的军队并占领罗马时,教皇与意大利的新 统治者曾有紧张的僵局。最后于1929 年,墨索里尼与罗马教廷签了拉特兰条约确立教皇控制梵蒂冈城  的君权,使墨索里尼的政府在现代历史上是第一个被教皇正式承认的意大利政府。 罗马教廷与意大利法西斯政府签的协定是一个四年后罗马教廷与德国纳粹政府签的序幕。梵蒂冈确立墨索里尼和希特勒执政的作用是  在《希特勒的教皇,皮亚斯十二世的秘密历史》(约翰. 康威尔,维金人,1999 年)详述的。 焦虏要恢复“光荣”,墨索里尼寻找地方占领。以军队在1896年彻底击败并强迫意大利人离开东非洲的埃塞俄比亚似乎是可能(占领的)希望。墨索里尼的军队成  功地侵略埃塞俄比亚和索马里兰。1936 年,他 从威尼斯宫的阳台浮夸地宣布,“15 个世纪后,帝国在罗马注定的小山上重显现。”墨索里尼然后继而与 1933 年以来的德国统治者希特勒开始讨论联盟(的事),形成第二次世界大战的罗马柏林轴心。以恢复罗马帝国的概念统一欧洲的这第六次 尝试于1945 年在火焰和耻辱中失败了。 第二次世界大战后,很多人说欧洲的鼎盛时期已过去了。在欧洲大陆各地,尤其德国,城市、郊外和国家的经济被彻底破坏。很多人想俄国共产主义是 将来在欧洲的浪头。毕竟,战争结束后,史达林立即尽可能在欧洲“安插”俄国“靴子”。一个德国领导的欧洲,在世界事务有显著作用的观念是多数观察者说不可能再发生的事。 但1957 年,第二次世界大战结束后的12 年之内,罗马协约建立了一个由法国、西德、意大利和三个比荷卢国组成的新兴  共同市场。这 是 今天强大的欧盟直接代替的机构。

时代和将来

这欧盟是正在为将来既第七次且最后一次恢复罗马帝国的雄伟和威力的尝试铺平道路吗?当《但以理书》7  和《启示录》13  相比时,我们明白“十 角”(王国)是来自兽的第七 头(象征的)罗马帝国。由于教皇的吩咐,这些“角”的前三个—(象征的)汪达尔人、Heruli 人和东哥德族—被“拔除”了。这就实现了《但以理书》7:7-8,23-25 里的预言,留下最后七“角”。教皇批准 恢复古罗马帝国的六次尝试发生了。它们已过去了,现在是  历史记载的一部分。 叙述的七个恢复(六个已经过去了,还有将来的一个)也在《启示录》17以象征讲述的。我们在此发现  描写有七 头和十 角的另一兽。这生物与《但以理书》7 和《启示录》13里  的  有差异—它是妇女象征和骑的称为“奥秘哉!大巴比伦”的宗教组织。换句话说,它是现在变成了强大有影响力的古巴比伦奥秘宗教的持续 部分。 《启示录》17里有七头的生物清楚是(象征)神圣罗马帝国的,因为“那七  头就是 女人所坐七座山”(《启示录》17:9)。七座“山”是在第10节 确认(象征)七王或王国的。《但以理书》7  和《启示录》13里  描述的生物不是那妇女骑的。《启示录》17里的兽是。它像它的前任者一样,在它最后的头上有十  角。《启示录》17里的十 角象征十个未来的统治者,他们将一起把他们的力量和权力交给那“兽”—在终期恢复的古神圣罗马帝国。安排的时期还在我们的将来,因为这十(王)将在基督回来时与他作战(《启示录》17:12-14,17)。 这个使我们想起但以理解释的第一个神示—《但以理书》2里的那两铁腿下有铁和黏土的脚。在每  脚有五  趾的十脚趾,在基督回来地球建立神  王国之前,是描述被基督打碎的(《但以理书》2:34-35,42-44)。《但以理书》2里  的十 脚趾和《启示录》17里的十 角是同义的,它们象征十个统治者,他们将一起尽心尽力地支持既  第七且最后恢复的罗马帝国。 《但以理》2里的形象的两 腿象征皇帝戴克里先于公元286 年把罗马帝国分成的东帝国和西帝国。《圣经》预言集中在西帝国的延续部分—“妇女”骑的兽。然而,《但以理书》2里写明,“东腿”在最后的恢复中有作用。  东罗马帝国继续有皇帝在君士坦丁堡统治直到1453 年,当时土耳其人占领那城,并杀了最后的皇帝康斯坦丁十一世。 但那不是“东腿”的结束。1472 年,君士坦丁堡失守19 年后,教皇举行番鸭公爵伊凡大帝与最后东皇帝的继承人,侄女佐伊的婚礼。“关于俄国统治者确立他们是希腊皇帝合法的继承者和传统基督教的保护者,那婚姻是重要的。。。 伊凡得到沙皇[或帝俄的皇帝],也是凯撒”的头衔(兰格,第342 页)。所以,在历史记载期间,罗马帝国持续是“两 腿”(象征的)。有两 人宣称是凯撒的继承者。头衔在拉丁的、德国的、西部的罗马天主教领域的字形是凯撒。它在希腊的、斯拉夫人的、东部的传统领域是沙皇。 一位说祂“从开始”宣布“终期”的(神)透露,继承东和西的“腿”(象征)的十 王(或统治者)最后将统一。他们将建立最后恢复的罗马帝国 —它是巴比伦最后的体现。 将来会有一些坏消息。这些最后的十 统治者将支持来临欧洲的教会与国家的联盟,它将会热望控制世界。按1947 年过世的德国有名的历史学家约翰内斯. 哈勒写:“在德国人的记忆里,古[ 神圣罗马] 帝国继续存在可说是有影响力和光辉的时代,它有一日必须再恢复生气”(《德国人最重要的时期,》1944 年)。 看来是一段和平和繁荣的短暂时期之后,这(巴比伦)制度将使整个世界陷入地狱般的恶梦。除非神干涉,派遣耶稣基督回来这世界,就会发生  全 毁灭的事,就不会有肉体生物幸免(《马太福音》24:21-22,29-30)。 但坏消息以外有好新闻  —可能是真正的最好 新闻。在这欧洲统治者的  最后联盟时期里,“天上的神必另立一国,永不败坏。。。这国必存到永远”(《但以理书》2:44)。

4第 四 篇 獸 的 神 秘 類 型

很少比“兽的类型”引出的推测和猜测多的预言话题。除了“类型”之外,《启示录》13里既提兽的“形象”也提神秘的“他名字的号码”—666。这些神秘象征的意义是什么呢? 还没考查号码、形象或类型之前,细想我们到目前为止所证实了的。终期的兽在您的《圣经》是清楚确认为古巴比伦帝国的现代 继承者。先知但以理鉴别四个一连串的王国:巴比伦、波斯、希腊和罗马。罗马,“第四王国”,是要继续经过七次恢复直到救世主回来(地球),到那时天神将摧毁最后恢复的罗马帝国,并建立将持续永久的王国。 既然约翰在《启示录》13 和《启示录》17 描述的兽是罗马帝国,“类型”是罗马帝国的记号或类型。兽的“形象”必须是依照罗马帝国模仿或仿造的某物。 还没接下去之前,注意《启示录》13里提到源于地的,不是天 的第二“兽”(第11 节)。它表面上伪装是基督教徒,寻求与基督,神的小羊(比较《约翰福音》1:29),有密切关联,不过它从魔鬼,那古龙(《启示录》12:9),获得它的力量。角在预言里是用来象征统治权或权力的,这生物是描写有两 角的。《启示录》13:12里透露,这第二 兽坚决所有人对神圣罗马帝国,致命的伤被治好的兽(第12 节),忠诚。这是描写为做出大奇迹欺骗人类的第二兽(13-14 节)。基督在《马太福音》24:24里预言,除了  神的真选民,所有人将受“假基督”欺骗。 史实有一个声称代表基督(“像小羊”,第11  节)、用各种“奇迹”(第14节)影响大众、 教导人们神的律法是“废除了”的魔鬼的错误信息、坚持它的擁护者对神圣罗马帝国忠诚的  机构吗?贯穿整个中世纪时期,罗马教会确切地这样做了! 为什么有两角呢?罗马教会不但是基督教会,并且是民间的政府。教皇不但是宗教首领,而且是国家的公民领导人。《圣经》预言说明,中世纪的教会与国家的联盟 是终期更重大事情的先驱。

人们可能认为罗马帝国的  种或类型是什么呢?不论它是什么,在几年内,所有那些要参与大巴比伦经济体系的人们将需要它(《启示录》13:17)。但那些接受它的人们,由于他们的行动,将召来 神未减少的愤怒在他们自己头上(《启示录》14:9-10)。不论这类型是什么,它曾存在数世纪,因为所有正义的殉道者拒绝接受它(《启示录》20:4)。因为《启示录》13里描述罗马教会与中世纪的神圣罗马帝国相互  合作,它里面清楚表明,那类型、那形象和那兽名的号码,作为终期事情的先驱,都尚存在中世纪期间。 在过去数年,曾有很多提出确认这类型的建议。追忆1930 年代,有些人试图把它与罗斯福的行政部门需要的社会安全卡 联系起来。其他人认为它是在现金收入记录机的扫描器读的普遍产品的有邪恶含意的密码。还有其他人怀疑它与银行的ATM 卡和其他技术的创造有关。很多人相信它是在皮肤刺的某种花纹,或是在强加于毫不怀疑的民众和藏进(某物的)电脑芯片。但除非我们看《圣经》里所透露关于这话题的切,我们就不会清楚地理解它。 《启示录》14:10里透露,那些接受兽的类型的人们将经受神奔涌出的愤怒。注意使徒保罗讲关于遭受神的愤怒的人们的清楚  教义。《歌罗西书》3:6里告诉我们,“神的愤怒必临到那悖逆之子。”因此兽的类型是不服从神的一种(人)。尽管既有两位见证人讲道,甚至又有神的天使宣布最后的警告,它(兽的类型)标志着那些拒绝遵守神的诫条的人们(《启示录》14:9)。 兽的类型明显不变地是不服从神和他的律法的一种。《圣经》里有透露一个确认服从神的真 民众的极不相同的标志吗?注意《出埃及记》31:13-17。在此,神对古以色列人宣布,祂的安息日是祂与他的民众永远的标志!(遵守)安息日是考验的诫条,安息日确认创造天地的真神与服从祂的命令和律法的民众。 《启示录》13里解释,不服从神的一种兽的记号是在(人的)手和额记下的。正如不服从(神)的人是描写为(他的)手和额上(有记号),服从神的律法的人也是这样(有记号)。注意《申命记》6。“这  是耶和华—你们神所吩咐(命令)教训你们的诫命(条)、律例(法规)、典章(判决),使你们在所要过去得为业的地方遵行:好叫你和子子孙孙一生敬畏耶和华– 你的神,谨守他的一切的律例(法规)  诫命(条)。。。也要系在手上为记号,戴在头上为经文”(1-2,8 节,英皇钦定本)。手是动作的象征,而额是智力的中心。服从神都牵连行动(手)和 毅力(额)。 兽的类型是不服从神的一种。这个不但必须牵连拒绝接受服从神的标志,安息日,而且接受假冒的标志或类型。实际上,这类型是源自巴比伦和罗马的一种。有这样自始至终来到现代的象征吗?

拜——撒仿的古宗教

国王在古巴比伦任职为太阳巴勒贝克的大祭司。“拿巴勒贝克的手”是在亚述和巴比伦就职为王的仪式部分(《巴比伦和亚述的宗教,》大英百科全书,第11 版)。有人认为  在冬至庆祝的大约12月25日是太阳的生日。它是与送礼物和神圣常绿树联系一起的大假日。 不但是很多巴比伦异教 崇拜与太阳有关,而且是每巴比伦的继承国,首先在波斯,后来在希腊语言文化社会和罗马,轮流地(对太阳)崇拜。实际上,不迟于《但以理书》里的四 兽 每只出现了,对太阳的崇拜变成显著的帝国 宗教。 波斯是巴比伦的第一继承国。古波斯宗教集中于对光神的崇拜。然而,因为巴比伦的影响,结果光神  是确认与巴比伦的太阳神等同。小亚细亚的希腊人确认光神与他们的古太阳神赫利奥斯等同,这是对太阳崇拜的异教团体往西方扩张的原因之一。亚历山大大帝行到埃及的阿蒙镭庙寺,要司祭宣布他为太阳神 字面意义的儿子。罗马 是怎么样呢?“被确认与罗马的未被征服的太阳神等同,光神如此成为帝国皇族的权力和胜利的给予者”(《“光神”,大英百科全书》,第11  版)。《Lempriere 的古典词典》里说,罗马的太阳神是崇拜为“迦勒底人[ 巴比伦人] 的巴力或巴比伦神”(第590  页)。罗马帝国从其前任者採取对太阳的崇拜和其象征,并把它们传下给整个西方地区! 今天,在现代  的黎巴嫩有一极小叫做巴勒贝克的阿拉伯乡村。在那里有 希腊- 罗马的“太阳城”赫利奥波利斯的曾是自豪的两座壮丽庙宇的废墟。注意历史学家将. 杜兰特的解释:“奥克斯都在那里立稳了小殖民地,那镇变成 太阳神巴力的圣中心。。。在安敦尼努斯.  皮乌斯和他的继承者制治下,罗马、希腊和叙利亚的建筑师和工程师,在崇拜巴力的古腓尼基庙寺的地方,升起对木星崇拜的宏伟  圣坛”(《文化的叙述》,将. 杜兰特,第3 册,第511 页)。因此罗马的木星是确认为与古太阳神巴力等同。 另外对太阳崇拜的异教大中心是在埃及的赫利奥波利斯的庙寺,在那里有设置奉给太阳为圣物  的大方尖碑。大约公元40 年,罗马皇帝卡利古拉安排这方尖碑从埃及运到罗马,把它设立在梵蒂冈小山上的他  广场。1586 年,由于教皇西斯都五世的命令,这83 英尺高和320 吨重的古方尖碑被移一短距离到它现在的地点。那方尖碑需要一组800 工人、160 匹马和45 部捲扬机,把它精确地放在圣彼得大教堂进口面前的中央 —它在那里留至今日。 帝国时期之前,在古罗马有崇拜太阳神的异教团体。在Parrinder 的《从古代历史至现代的世界宗教》里讨论太阳崇拜作为罗马宗教的发展: “自然的,罗马帝国的重心越往东部迁移,对太阳的崇拜应该增强影响力。它(太阳崇拜)已经强于帝国的宣传;尼禄的金屋是给化身的太阳恰当的处所,安东尼对太阳予以奇特的荣幸。在塞维鲁王朝统治下,对太阳的崇拜变得最显著;太阳神是画像有塞维鲁特有的胡须,皇帝取(未被征服的)太阳独特性质的头衔。。。太阳是团结的极佳象征和整个帝国的号召力。。。公元274 年, 奥理安确立太阳神为罗马帝国的最高  神”(第175  页)。 从公元270 至282 年的皇帝奥理安,把第三世纪罗马的很多道德和政治混乱归因于宗教不团结。“对太阳神的崇拜和皇帝在世界当那神的教区牧师,。。。他在罗马建造一座对太阳崇拜的华丽燦烂庙寺,他希望Emesa 的巴力和米特拉主义的神将在那庙里 并合。。。奥理安推动埃拉伽巴路斯启动的、戴克里先和康斯坦丁 完成的那东方化的君主国”(杜兰特,第639 页)。 被认为是罗马第一个“基督教的”皇帝康斯坦丁,本身是崇拜太阳神的热心者。“其实皇帝康斯坦丁的基督教是含糊的。他的家庭颇受对太阳神忠诚的传统影响;当他行进罗马  时,那著名十字架异象从太阳来到他;太阳持续经过十年在他的硬币和他在罗马 的拱门 出现;他在君士坦丁堡本人的雕像显示太阳神的射线王冠。”( Parrinder,第175 页)。不迟于第一世纪,七日行星的星期那时在罗马正在被推广。七日的星期源于创造天地(《创世记》1),犹太人保留了准确星期循环的知识。但是,星期的七日  每 日在古巴比伦变得与古人称的七行星:太阳、月球、火星、水星、木星、金星和土星联系一起。这是有重大意义的,因为它为帝国宣言铺平了道路,这宣言里把来自古时对太阳的崇拜无法忘记的记号牌子“盖”在公开表明信仰的基督教徒社会(的人们)。 《大英百科全书》里记录:“最早确认民众有责任遵守星期日的法律是康斯坦丁的公元321年的宪法,它规定所有公正法庭、镇居民和工厂  要在星期日停工”(《星期日》第11 版)。 以拉丁词适当地翻译为“敬仰太阳的日”,康斯坦丁确认星期的第一日与源于  古代 奉献给太阳神的那日等同。经罗马皇帝的宣言,罗马帝国的居民强迫地被“盖”上来自古巴比伦和对太阳崇拜的异教团体的记号。那记号及对太阳崇拜有关的其他象征一直持续  于中世纪时代直到现代。

我们明白了,《启示录》13里提的第二 兽竟然是(象征)罗马教会,而提的第一兽是(象征)罗马帝国。这第二 兽(象征的)罗马教会下令,(象征)罗马帝国的第一  兽的“形象”该被制定。什么是形象呢?它是模本、模式、表现形式或相对应的物。因此兽的形象是古罗马帝国的相对应物—模仿信仰异教的罗马王国或政府的某物。注意 英国历史学家和政治家詹姆斯. 布莱斯的清楚说法,“教皇的[ 体系] 本身曾是按照老帝国模仿的”(《必须从其理论推断的神圣罗马帝国的历史,》Hertzstein,第53页)。 《启示录》13 里解释,第二兽(象征的)有错误的教会坚决要求所有人对形象—模仿古罗马帝国  的宗教组织上的结构—完全忠诚和全心全意(崇拜)。它“导致”那些拒绝接受(其要求)的人被杀死(《启示录》13:15)。中世纪期间,教会本身没有实行惩罚。它简单地宣布那些拒绝遵守那体制的人们是犯异端罪者。教会断言是可憎的那些人被认为是国家的敌人,并被平民的政府按照所说的情形处理。 1世纪的罗马帝国是权力主义的。但多数人没意识到很多官职的选举是荣誉和认可的习俗。甚至皇帝是被选的—表面是参议院选的,然而,实际上,更通常是罗马执政官的伟队或简直是军队选的。 有些正是保罗责备的长老(《使徒行传》20:30)与被选的官员举行大众的教堂集会,这些长老后来成为欺骗神的众民  拥护罗马自治区榜样的罪魁。注意历史学家Arthur Boak 的述词:“虽然有某些例如那些领事和元老院的名称是为首都保留的,这些自治区是酷似地模仿罗马 的。。。所有官员是民选的”(《罗马历史至公元565 年》1965 年,第370  页)。Boak 博士继续写,“尽管罗马 和自治区的低阶级人有很少政治活动 机会,他们在其协会或学院的社交生活找出了补偿。。。因此出现了职业的、宗教的、葬礼的学院。他们的组织是按照那些自治区模枋的,“(370-371 页)。述写早期罗马天主教会的发展,Boak 博士添加,“在  组织方面,这些团体像罗马宗教 学院一样都是同样普通的一种”(第401 页)。 在教堂会众中,越来越多未改变宗教信仰的人们要“这样说”。他们选那些批准选举的教师。这些教师以使他们高兴的教义越来越左右他们恢复参与他们四周围环境的异教风俗。在他给提摩太最后的信,使徒保罗直接预言了这事态变化(《提摩太后书》4:3-4)。 历史学家爱德华. 吉本写“公众审议过程迅速创始最低限度获到收集议会意见和执行议会决议的权力的主席官职”(《基督教徒在罗马帝国的胜利,》第44 页)。吉本继续描述皇帝康斯坦丁统治后的时期: “但是主教的主席,特别在帝国大和豪华的城市,是按照世俗的而不是宗教的尊严寻求的。以前给希腊和罗马联邦自由选举带来耻辱的事物—感兴趣的意见、自私和愤怒的强烈情感、背叛 和假装的技巧、秘密的贿赂、公开和甚至血染的暴力—太多次影响选择使徒的继承人”(第336 页)。 利用罗马帝国机构和习俗为模式,人们计划教会政体的结构。政治的巧计代替了寻找神的旨意。通俗和抚慰的教义代替神提供改变和谴责(人们)的清楚话。 罗马教会面对的难题是,它把人的政治结构代替神的政府。在神的政府里,长老是要被那些基督已经安排当祂教会的领袖委派的(《提多书》1:5-9)。神的政府是以他的律法为基础。神根据(人)显示的良好成果证实它(神的政府)(《马太福音》7:15-23;比较《民数记》17:7-10)。 罗马教会按照古罗马帝国的模式发展,它的结构是来自古罗马帝国的。甚至设法“改变节期和律法”(比较《但以理》7:25),罗马教会强烈地要求人们对组织上的结构盲目效忠。关于神的政府,神(在《圣经》里)清楚说明,祂正在 以(人的)成果做事的地方,只要人的首领正在拥护基督,我们就服从他们(《哥林多前书》11:1)。

 

666 是什么神秘号码呢?曾有很多人想出灵巧的解释,以那号码 标记他们喜欢的人。但是,当《圣经》里告诉我们这是一个人的号码时,它是什么意思呢? 阿拉伯数字还没被西方国家于13 世纪采用前,字母表里的字母是加一倍作为数字的。因此所有名字有数字值。我们多数熟悉罗马数字,而拉丁字母表里的字母有数字值。用这方法,I=1,V=5,X=10,等等。《圣经》是用希腊语和希伯来语写的,这两语言都有这样使用的相似步骤。 人们把最早建议的666 意思的答案归因于波利卡普的传统,波利卡普是同一位写《启示录》的使徒约翰的门徒。这传统是保存在爱任纽2世纪的写作里。那号码666 是“。。。包括在Lateinos 的希腊字母(L=30;A=1;T=300,E=5;I=10;N=50;O=70;S=200)”里(《整本圣经注释》,贾米森、Fausset 和布朗)。Lateinos 是称罗马人的希腊词。有趣的是,希腊人表达“拉丁王国”的词语也有666 的数字值。希腊撰写人通常是这样称罗马帝国。《启示录》起初是用希腊文写的,因为它是写给在古小亚细亚讲希腊语的教会。 另外有趣的解释牵涉皇帝尼禄的名字,尼禄大概在约翰写《启示录》的25  年前去世。虽然尼禄死了,他的统治依然是一种终期的罗马体系。他当政,许诺  改革宪法,并要恢复奥克斯都的“金时代”。但得到政权  后,他变得越来越残暴和专制。在密谋策划和阴谋的气氛中生活,他滥用  政权,并负责罗马国第一次正式迫害基督教徒。在他的统治期间,多数使徒,包括彼得和保罗俩,被处死为殉道者。他的希腊名字是并写的尼禄凯撒。当他希腊形式的名字是用希伯来字并写出时,它们加起来的数字值也是666。 古罗马的建立者是罗缪勒斯,罗马(Rome)和罗马人(Roman)—是源于他的名字。用希伯来字写的拉丁名字Romvlvs 是Romiith。用希伯来语,这(字)加起来的数字值也是666 (resh=200,vau=6,mem=40,yod=10,yod=10,tau=400)。因此,《圣经》里的希腊语和希伯来语,都有那666号码“盖”在来自罗马的王国上。 在我们未来的年代将有第七和最后的神圣罗马帝国的 恢复。那“兽”盟国终期的领袖的或者名字、或者可能特别头衔,将最可能有特别数字的意义。但是,明白罗马体系已经“盖”有666是重要的。那体系 —和其终期的恢复—是确认的那兽。

第 四 篇 兽 的 神 秘 类 型

关于两个戏剧性极不相同城市的叙述是从头到尾贯穿《圣经》的主线。《创世记》10 里使我们初次理解宁录建的巴比伦或巴别城。在《创世记》11里,我们知道亚伯拉罕,他是在巴比伦古王国部分和邻近的迦勒底的吾珥镇出生的男人。《创世记》12里叙述,在神的命令下,亚伯拉罕从巴比伦附近离开。在《创世记》14里,亚伯拉罕来到古时简单叫做撒冷的耶路撒冷,会见“至高无上神的司祭,”麦基洗德,他祝福亚伯拉罕并收他的什一税。 在《圣经》最后的卷里,我们再一次读到巴比伦。《启示录》18里提到“大巴比伦”和它最后完全被摧毁的事。正如发生在亚伯拉罕古代的事,神终期的人民得知,“我的民哪,你们要从那城出来”(《启示录》18:4)。《启示录》21里记录抵达地球的新耶路撒冷 (启示录21:2)。那城的制造者和创建者是神。 巴比伦和耶路撒冷是两个古代的城市,它们象征两个全相反的政府体制和生活方式。一个体制是来自洪水后的第一名反叛神和祂的律法的暴君宁录。宁录创始  人专横的政府制度,并寻求建立魔鬼方式的一个世界的政府。巴比伦是撒但在历史上著名的、仿照和代替神王国的(体制)。 神在巴别塔干涉后,巴比伦的重要性在接下的数世纪期间增强和减小。最后于公元前7 世纪,亚述的首都尼尼微被侵略者攻陷,巴比伦作为米索不达米亚的主要 城市再一次出了名。尼布甲尼撒成为巴比伦的王,并努力实行扩大巴比伦在整个中东的优势。他的占领地包括犹大和其首都耶路撒冷。大约公元前586 年,侵入的巴比伦人摧毁了耶路撒冷和位于那里的神殿。将近20 年前,有些年轻犹太俘虏曾被带去巴比伦。但以理是那些俘虏之一。 公元前539 年,吹角节开始的那晚上,尼布甲尼撒建设王国  后66 年,但以理站在寂静的宴会厅堂给尼布甲尼撒的其中一个继承者伯提沙撒读“在墙上手写的字”。巴比伦被权衡,被发现不够好,正是在那晚上会对接替它的王国屈服。 巴比伦城市失守,数世纪后变成荒凉和无人烟的地方,但源于那里的体系没终止。正如但以理在这么多世纪前记录了,经那体系接替的事物它继续存在。 《创世记》10:10里解释,宁录建设的王国是巴别。在我们未来仅仅数年中,那古王国终期的典型是注定再一次出现的。宁录建设的古城市很久以前已经 沦落成  尘土和废墟,但在那理开始的政府的、宗教和经济的体系继续存在。先知以赛亚称为“巴比伦的女儿”(《以赛亚》47:1)的一个现代的巴比伦曾继承了古巴比伦。

呢?

生活在动荡的世界,我们有关于将来的担忧和疑虑。在一方面,科学和技术保证使人陶醉和繁荣的世界。然而,在另一方面,核子战争、生物和化学的恐怖主义威胁 我们全世界的存在。一名杰出和有号召力的领袖将在欧洲出现,并对这 危机作出反应。他将参与一个提供和平、稳定性和繁荣昌盛给危急 世界的教会与国家的联盟。 以欺骗的手段和阴谋他将劝诱十个在终期继承罗马帝国东西两部分的欧洲领袖暂时团结,并给予当领袖的他其权力。如同我们明白在30 年代时,人们对他们的将来变得真害怕,往往愿意安全取代他们的自由。 紧接下来将有曾强国泰民安和繁荣昌盛的时期。一个大的全球贸易集团将仿佛提供国际同业联盟不可相信的利润。后来,对涉及中东和讲英语的国家的危机作出反应,这首领将以坚强决心和雷电般速度采取行动。取消以前与犹太国签的条约,他的军队将制服耶路撒冷,并带走城的一半人为俘虏(《撒迦利亚书》14:2)。同时,制服性的武装力量将被发动,攻击美国、不列颠、加拿大和属于同一家族的国家(关于这件事的预言细节,索取我们免费的小册子《在预言里的美国  和大不列颠》)。 在终期 显现的巴比伦  将保证宁录在巴别塔所许诺人的家庭的:团结一致,稳定性和繁荣昌盛。这也是尼布甲尼撒、塞鲁士大帝、亚历山大大帝和凯撒奥克斯逐个所保证  的。 一个强制实行全球范围的政治和宗教团结的体系将抵消世界更加剧的分裂难题。来临的欧洲超级大国为其目的可确实拉拢存在全球的机构,把它们当作政治结构利用。虽然重要的发展将在政治领域发生,我们将在宗教领域  看见现代未有先例的事情。有人将认为宗教是导致政治统一需要的 普遍同一性的关键。 不迟于这时,一个有号召力的首领将做出显然的迹象和奇迹,并提供宗教热情缠住全世界各地的数百万人。认为“感觉好”比真教义重要,他们将对这领袖的带来一个鼎盛时期的假承诺作出反应。 有人将把来临的欧洲超级大国集结的强大作战组织宣传为世界和平和稳定性的基础。现代的技术将被用来建设希特勒和史达林只可梦到的警察国。人们将受劝诱接受(警察国的)这种严厉措施作为除去恐怖主义和暴力犯罪活动的代价。 起初,这体系将给世界经济带来猛增。《以西结书》27 和《启示录》18里预言的全球贸易集团将被赞为全世界 繁荣昌盛的关键。掌管这体系的 人们将在短期享有空前的财富。 然而,这体系开始固有和致命的缺陷,迟早将产生扩大的悬殊。阿拉伯国家将对被迫加入  欧洲  宗教团结的尝试不高兴。一名有影响力的首领—《但以理书》11里  称的“南方的王”—到那时将出现,并有能力导致很多回教国家暂时统一。受这首领激动后,欧洲将发动“闪击战”,导致欧洲占领很多阿拉伯国家(《但以理书》11:40-43)。 这欧洲人(对阿拉伯国家)的占领将增强  已经提防德国领导的欧洲人的东方国家中的怀疑。来自东方首都的谣言将终于导致欧洲人发动用意为恐吓东方国家服从的抢先进攻(《但以理书》11:44)。事情将不会按  计划进行好,造成的战争将终于导致东联盟国(《启示录》9:13-18)的核武器摧毁很多包括罗马的欧洲(《启示录》18:10,17)。 随着东方军队越过幼发拉底河,对欧洲人控制的中东发动武装入侵,将发生全失去控制的事情。十名提供力量创始这体系 的 欧洲统治者将憎恨地突然攻击使他们失败的教会和宗教制度(《启示录》17:16-17)。令人震惊的大规模杀伤性武器—包括核武器、还有生物和化学武器(启示录9:5-6,18)—将被释放。因为在中东的冲突,正当人类似乎会毁灭自己时,仍存在和受崇拜的基督将从天上回来(地球)(《马太福音》24:22)。 在人类暴力和  凶残生活历史的这最地狱般时期的背景中,将开始有人类难题的真答案。耶稣基督回来这地球不是幻想,而是人类惟一的希望。 约翰在神示中被带到那未来的主日,他记录了还在我们未来的一件非凡的事,“巴比伦大城倾倒了!倾倒了!”(《启示录》18:2)。那  件事发生后,耶稣基督将与所有被复活的圣人一起站在接近耶路撒冷的橄榄山上。天神将建设一定绝不被 除掉的王国(《但以理书》2:44)。律法将出于耶路撒冷,神的政府将统治所有国家(《以赛亚书》2:2-3)。 《圣经》里记录巴比伦和耶路撒冷两城的叙述。一个将永远被摧毁。在救世主1,000 年的统治后,另一个是—为天父、为基督和  “最初的果子”提供永恒居住处—将从天上降下和重新建设的新耶路撒冷(《启示录》21)。 这小册子里描述的终期事情是真的– 将发生在很多读它的人的有生之年中。然而基督向那些真正热心地跟他行,并做他的工作的人提供保护(《路加福音》21:36;《启示录》3:10)。 您怎样?您的“公民权”—您的忠心和忠诚—是归于下面的巴比伦,还是上面的耶路撒冷?未来取!“当趁耶和华可寻找的时后寻找他,相近的时后求告他”(《以赛亚书》55:6)。天神将快建设持久的王国。祂现在不但向我们提供在未来可怕 时期的保护和帮助,并且进入祂辉煌王国的许可权和将永世长存的继承物! 当您观察您世界各处在未来数年越来越瓦解时,不要失去信心。而是(记住),耶稣基督劝告他的真信徒(的话),“一有这些事,你们就当挺身昂首,因为你们得赎的日子近了”(《路加福音》21:28)。 尽管即将发生的灾祸,总是记住,最好的新闻还在未来!“因为还有一点点时候,那要来的就来,并不迟延”(《希伯来书》10:37,英皇钦定本)。

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