《啟 示 錄》 裏 的 獸 神 話、隱 喻 或 很 快 來 臨 的 現 實?

對於一個在1945 年第二次世界大戰結束後的觀察者,今天報紙記錄的形勢是完全不可想像的。那時,羅馬-柏林軸心被打敗,美國和英國的武裝力量處於勝利頂端。今天,不列顛已被剝奪它的帝國,而美國是道德和文化空虛的。在強大的德國支持和支配的歐盟之下,歐洲正在忙著聯合起來。 第二次世界大戰後的數十年來,美國和不列顛投資了數十億元在情報和反情報工作裏。但發生在第二次世界大戰後的時代裏  最驚奇的地緣政治的事情造成瓦解的“鐵幕“和出現重新統一的強大德國  使這些政府全感到意外。 然而,1989 年,在東和中歐很快展開的事情並沒使每個人感到驚奇。按一名編輯撰寫人在漢德森維爾,田納西,1989 年12 月7 日的《自由報》寫: “像大多數美國人一樣,我曾有興趣觀察當前在東德政治的情況。雖然很多人對最近的事情和東德要東西德再聯合的需求表示驚奇,我實話實說,這些發生的事情沒使我感到太意外。我沒特別驚訝的原因是,  數年來,我偶然閱讀。。。已過世的赫伯特. 阿姆斯壯。。。的出版物。。。阿姆斯壯預言了,柏林牆有一天將崩塌,兩個德國將再一次聯合成一個強國。” 赫伯特. 阿姆斯壯早在1952 年4 月的《清楚的真理》裏寫了,東德將被歸還西德,俄羅斯“將被迫放棄它控制的匈牙利、捷克斯拉夫和奧地利的許多地區”(第16 頁)。1956 年,俄羅斯侵略匈牙利以後,當時“鐵幕”似乎已不可阻擋的降臨在東歐國家,阿姆斯壯先生寫:“有正在準備好的途徑給一個參與世界政治活動的第三大列強   —   一個或者比俄羅斯或者美國更強的歐聯邦!。。。我們預先數年寫明瞭俄羅斯在東歐註定失敗的帝國”(《清楚的真理》1956 年12月,第3 頁)。 他如何可能知道了呢?您在這小冊子將查明! 從巴別塔的時代以來,人類的勞力未曾是更緊密和互相聯系的。今天,我們  常常談到,世界怎樣轉變成“全球村。”噴氣式飛機、即時的電信和綜合的世界經濟改變了我們的世界。 從金融至制造工業,多國的機構及大公司現在幾乎控制每個領域。各地的人們以網絡和衛星電視的播送來交流。然而,很矛盾的是,國家與種族和宗教的舊看法一樣越來越細分和分裂。 這一切傾向哪里呢?盡管世界經濟變得永遠更相互聯系,古代種族的競爭和仇恨正在重新再次發生。金融和政府的領袖提及這些繼續增強的壓力,表示需要一個可行的辦法來代替現在獨立的民族國家不穩定的體系。 顯而易見,除非人類的  情感是可不同地貫注的,否則情感就會使全世界經濟的結構分裂。人類正在尋找超越現在劃分和競爭的同一性。國際主義者有很大願望以有更大影響的某物來取代獨立的民族國家。不過,他們仍不能想出獲得街上普通人的忠心和激動他情緒的解決方法。人們不會對不知名的公務員或對公司的最大利潤目標增強強烈感情的忠心。 這逼近的危機 —全球主義時代裏的分裂性  正在真正把我們引向何處呢?只有您可找到答案的原始資料!一位從開始宣布終結的造物主神(《以賽亞書》46:10),他為我們在他的書,《聖經》,列明問題的答案。 將來事情最完全的概述是在《聖經》卷裏的最後和最神秘的那卷 —《啟示錄》找到的。在它裏面,我們讀到形容有頭、有角和顯現可怕類型的神秘獸。這生物是描述為控制整個世界並運用令人驚懼的力量和支配權的。 但這一切意味著什麼呢?然而您能真的明白嗎?雖然《啟示錄》裏大半是用象征的語言,實際上,《聖經》裏是有解釋其象征的!繼續讀(這小冊子)來理解,關於《啟示錄》裏的獸,您的《聖經》裏預言的清楚信息  。這些預言的話會影響您的世界和您的將來比您所可能想像的多。

第 一 篇 《但 以 理 書》—揭 露古奧 秘 的 關鍵

當一個老年人挺起胸走進燈光明亮和裝飾豪華的宴會廳時,所有眼睛改變方向。那些只在一小時前充滿這廳、由酒引起的笑聲和喧鬧  玩笑  在一件  令人毛骨悚然的事發生之後 —突然被神密沉默和接著的克制細語代替。在狂歡的高點時,一只手憑空出現,用大字母在牆上寫下了信息。 那場合是巴比倫王伯沙撒舉行慶祝不可征服的巴比倫的大宴會。有人認為被波斯的塞魯士大帝軍隊包圍的巴比倫的牆是牢不可破的。 就這樣,於公元前539 年第7 月的新月那晚上,有權勢的巴比倫精英慶祝,並喝敬酒。伯沙撒甚至堅持要人把他祖父在數十年前從耶路撒冷神殿拿的聖瓶拿來。他要把它們當作酒杯用。然後,手寫的字在牆上出現了,在場的人變得目瞪口呆,停了下來。寫在牆上的信息讀,“MENE,MENE,TEKEL,UPHARSIN。”這些字是眾所周知的迦勒底重量單位的詞語,但觀眾一點都不能理解它們的意義。 被王召喚的老人名字是但以理。他曾是被帶到巴比倫的十幾歲猶太俘虜,在伯沙撒的祖父之下,他升到了高官職。但以理繼續給王解釋,天神算了他王國的年數,它終止了。王曾經被“天平稱”,被發覺不夠好。正是那晚上,他的王國是要交給包圍(巴比倫)的米底亞人和波斯人的。 在數小時之內,波斯軍隊從巨城牆下進了城,完全占領了那城。在幾小時前,城牆底下流的河被運河分流。在黎明前的黑暗中,波斯軍隊齊步走過幹的河床,從裏面打開巨城門。太陽未升前,他們占領了巴比倫,並用刀處死了王伯沙撒。 面對那晚上的事情,但以理回想起大約65 年前發生的一個場面。當時,雖然還是十幾歲的少年,他被帶到那時是世界最強的國家統治者面前。那天,他自己的命和他最親近朋友的命懸而未決。但以理被帶去見伯沙撒的祖父王尼布甲尼撒,目的是要解釋王在幾天前被困惑不解的夢。但以理很大膽對有疑心和激動的統治者宣布天有揭露秘密的神。然後,他表達關於王的怪夢的神啟示的解釋。

《但書》

公元前604 年,迦勒底軍隊,在王尼布甲尼撒的率領下,從迦基米施掃蕩下耶斯列穀,占領了耶路撒冷城,把猶太縮小成進貢州。幾個著名猶太家庭的孩子被捉回去巴比倫當俘虜。在接下數十年期間,那些俘虜的其中一位是但以理,他在巴比倫升至擔有重任和地位高的職務。但以理一直忠實服務的以色列神給但以理很多他在《但以理書》記錄的神示和神示的解釋。 細心看神啟示但以理記錄的世界事情的預言概述。《聖經》裏有關於《聖經》的解釋。對於明白《啟示錄》和其他終期的預言,《但以理書》是關鍵性的。 《但以理書》2:1 裏描述(神)不顯露給王的魔術師和占星家並使王尼布甲尼撒苦惱的夢。他們無法對他講述這莫名其妙的夢。最後,但以理來到王那裏,對他解釋,天有揭示秘密的神,祂不但會給但以理透露那夢,還會解釋它(第28 節)。然後,但以理對王解釋,王在夢裏看到一個在示拿大平原升起的巨  形象。這  巨  形象有金頭、銀肩膀和胸、銅股和鐵腿。雙鐵腿下是有鐵和黏土混合成的足(31-33 節)。尼布甲尼撒在他的夢裏注視,從天上降下一塊超自然來源(“沒用手砍的”)巨石,把形象的十腳趾打碎,在那時刻,整個形象變成被吹去的幹草。那塊石變成遍及全地球  的巨山(34-35 節)。 這是什麼意思呢?記住《聖經》裏有關於《聖經》的解釋!但以理  受啟示在《但以理書》2:38通知尼布甲尼撒,“你就是這金頭。”他也在《但以理書》2:39-40 告訴王還有在王之後的三個,它們會一國接一國的出現。但以理受啟示給我們記錄,四  大王國或帝國會接連地在史上起重要作用,後來天神將在最後十  王 —就是象徵第四  王國的“鐵腿”足上的足趾象徵的十  王  的時期建設他永恒的王國(41-44 節)。 《但以理書》2:28 強調,我們  為祂服務和存在的神是“秘密的揭露者。”王的夢意味著從古王尼布甲尼撒的時期至這  世界的“最後時期”,終於耶穌基督回來地球建立神王國(第44  節)。但以理預言的事情有正如他所預知的實現了嗎?我們將會明白,它們完全實現了。 我們在《但以理書》5 讀到關于王塞魯士大帝的軍隊攻陷巴比倫的事情。米底亞人和波斯人的帝國是巴比倫之後出現的“第二  王國”。曆史記載裏告訴我們,王塞魯士建立、統治極大地區的米底亞-波斯帝國只持續  逾200 年。 後來,從公元前  333 年開始,亞曆山大大帝的希臘武裝力量,越過赫勒斯滂,從歐洲到達亞洲。兩年以後,公元前331 年,在啊拉貝拉戰役,波斯帝國被第三個統治世界的大王國擊敗和接管。這就是亞曆山大大帝統治的希臘-  馬其頓帝國。亞曆山大繼承人  的屬於希臘  文化的帝國一直控制中東有差不多300 年,直到它們,一國接一國,被第四  統治世界的大帝國  — 鐵(象徵的)王國吞併了。 這第四  王國  很清楚的是在曆史上確認  的羅馬帝國,它是那預言要持續直到終期的兩“腿”。在那終期,十  足趾(或王,《但以理書》2:44)將構成起源于古巴比倫  的這個體系的最後體現。如果我們對《聖經》裏的解釋不干預,這四個統治世界的王國的進展是清楚的。

《但書》7

我們在《但以理書》7:1-3 發現,解釋了王尼布甲尼撒的夢之後數十年,但以理自己做了一個奇異的夢,在夢中,他站著,動彈不得,注視著旋轉的黑雲和洶湧的海。他看見“四巨獸”從這狂風肆虐和波浪洶湧的大海出現,一只跟一只,往海岸行進。第一只像獅,第二只像熊,第三只像有四  頭的豹。第四獸是形容有很大鐵齒可怕的生物(4-7 節)。從這第四  獸的頭出現了十角。但以理最後的神示揭露,“至高者的聖民,必要得國享受(擁有王國),直到永永遠遠。”(《但以理書》7:18)的一個時候。記住,《但以理書》2裏的神示也是在天王國的成立停止的。 我們該讓我們的想像力  增強,試圖辨認這些生物的本體,還是該對《聖經》裏的解釋不干預呢?按第17 節,一只接一只出現的這四  生物(3-7 節)象征四王或王國。按第23 節,第四獸象徵“在世界的第四  王國。”我們已經從《但以理書》2  理解接連的四王國。記錄在《但以理書》2 和《但以理書》7裏的設想都講述,統治世界的四大帝國是要連續出現的。每設想終於建設統治世界的神王國。清楚的,這兩  神示正是記錄同樣事情的不同  詳情。 當比較《但以理書》2  和《但以理書》7  的神示時,我們發現,《但以理書》2裏的第  一王國—金頭— 和《但以理書》7裏的獅,百獸之王,是等同的。第二  王國—《但以理書》2裏的銀(肩膀和胸)—是與《但以理書》7裏的熊相似。第三  王國—《但以理書》2 裏的銅(股)— 是與《但以理書》7裏有四頭的豹相同。 為什麼有四  頭呢?史上有記載,亞曆山大死後,他的帝國在他的四將軍中被分了。《但以理書》8:8裏預言了這四部分。這四王國在文化和語言方面都是希臘的。它們曾是亞曆山大統一不到十年的王國分開的延續部分。正如熊象征波斯笨挫的大規模和威力,亞曆山大閃電般的希臘軍隊是豹形容得好的隱喻。 《但以理書》8裏  記錄更多第二和第三王國—波斯和希臘—互相聯系的細節。《但以理書》8:3-4裏描述,有兩角的公羊去四面八方征服一切。按《但以理書》8:20,這  公羊象徵“米底亞和波斯的王。”從它兩眼間長出  大角和強壯的雄羊後來全擊敗了那公羊(5-7 節)。按第21 節(英皇欽定本)那公山羊(粗野的山羊)就是希臘王;兩眼當中的大角就是頭一王。”亞曆山大死後(“那大角折斷了”第8節,英皇欽定本),“四(王)國,必從這國裏興起來,只是權勢都不及他”(第22  節,英皇欽定  本)。這就是我們在《但以理書》7 明白第三王國形容為有四  頭的生物的原因。 這些事情為《但以理書》7裏描述的第四王國鋪平道路,這王國太可怕了,不是上述的其中一隻動物能性格化的。《但以理書》2裏把兩條鐵腿作為這王國的典型,而《但以理書》7裏描述它為有大鐵齒的生物。《但以理書》2:40裏解釋,“第四國,必堅壯如鐵,鐵能打碎克制百物,又能壓碎一切,那國也必打碎壓制列國。”注意,關於這第四王國,《但以理書》7:19-23裏透露的事情。“那時我願知道第四獸的真情,它為何與那三獸(所有其他獸)的真情大不相同,甚是可怕,有鐵牙銅爪,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏。。。第四獸就是世上必有的第四國,與一切國大不相同,必吞吃全地,並且踐踏嚼碎。”這就是描寫為,以一個體形或另一個樣子持續的、直到基督回來時的第四  王國,羅馬帝國。有證實這回事的歷史記載嗎?完全有! 正如 米 底 亞-波 斯 吞併 了 巴 比 倫,亞 曆 山 大 大 帝 吞併 了 米 底 亞 人 和 波 斯 人 的 帝 國,羅 馬 人 也 這 樣 吞併 了 起 源 於 亞 曆 山 大 帝 國 的 全 四 “頭”。公 元 前323 年,當亞歷山大在 巴 比 倫 去 世 時,有 人 試 圖 把 他 的 帝 國 保 持 完 整。有 人 宣 布 一 個 由 他 的 侄 子 和 還 沒 出 世 的 兒 子 合 並  名 字  統 治 的 攝 政。這嘗試 失敗了。正 如 但 以 理 所預 知 了的(《但 以 理書》8:21-22),在 幾 年 內,他的帝國被宣 告 自 己 為 王 的 四 個 希 臘 將 軍 分 了 。 公元前307 年,安提柯和他的兒子德米特裏“取得王的頭銜,於是,托勒密  、塞琉古、 卡桑德和利西馬科斯也像他們一樣做。亞曆山大統一的帝國就這樣公開的結束了”(《世界曆史百科全書》,威廉. 蘭格,1968,第90 頁)。 卡桑德占領,由於利西馬科斯和塞琉古的協助,他於公元前301 年戰勝在伊普勒斯戰役被殺的安提柯。不過,卡桑德的王朝轉而於公元前276年被安提柯的孫子安提柯二世推翻了。安提柯二世建立了一個控制希臘和馬其頓直到羅馬於公元前168 年占領這地區的朝代。那時這地區開始被吞併進羅馬帝國。 公元前305 年,利西馬科斯奪取,並宣布自己為王,他最後被他以前的盟友塞琉古在公元前281 年的Corpedium 戰役戰敗和殺死。大約不遲於公元前260年,帕加馬(小亞細亞)的塞琉古人的總督歐邁尼斯一世,幾乎實現不受塞琉古人的控制。不遲於公元前230 年,他的繼承人取得了“王”的頭銜。當阿塔羅斯三世死於公元前133 年時,他在遺囑中把他帕加馬和小亞細亞的王國遺贈給羅馬人。羅馬如此吞併了《但以理書》裏的豹的第二頭。 塞琉古建立一個向東延伸到、朝西到的王國。起源於他的塞琉古王朝持續直到公元前64 年,那時羅馬將軍龐培把亞蘭作為在擴展的羅馬帝國的一省。 馬其頓將軍托勒密像三個跟他同時代的人,卡桑德、利西馬科斯和塞琉古一樣同時獲得“王”的頭銜。他以埃及為中心的王國是由他的後代繼續統治的,直到被羅馬人打敗以後,克利歐佩特拉死於公元前30 年的時候。凱撒的侄子屋大維(後來熟知的奧克斯都皇帝),在亞克興角戰役,打敗克利歐佩特拉和馬克安東尼的軍力,把埃及吞併進羅馬帝國。“這個結束了希臘語言文化最後的君主國”(蘭格,第97  頁)。有四頭的豹(象徵的)希臘-馬其頓被征服後,就成為《但以理書》7裏的第四獸(象徵的)羅馬帝國的基本部分。

第 二 篇 《啟 示 錄》裏 揭 露 的 獸

拿破侖、希特勒和薩達姆.侯賽因有共同的某物。米哈伊爾. 戈爾巴喬夫、墨索裏尼、富蘭克林.羅斯福和其他  各種不同的教皇也是有。一些人稱謂他們、其他著名、無名、 和無數的人物為啟示錄裏描述的神秘的獸。例如聯盟國、聯合國、國際共產主義機構和甚至美國政府在上個世紀也曾被稱為獸。 其他評論者爭論說,《啟示錄》是要只當作善和惡爭鬥的隱喻理解的。對於這些評論者,獸是罪惡的化身,不是曆史上的人物或機構。 有些人可能會問,“但是,對於《聖經》裏的預言,不是有各種觀點和解釋嗎?”當然會有!大多數即將  解釋的人似乎從他們在世界場面看見的事物著手,然後試圖把它們加進《聖經》裏。這就是將近所有在五十和六十年代評論《聖經》預言的人們認為蘇聯的共產帝國是《啟示錄》裏的猩紅獸的原因。幾年前,它是薩達姆. 侯賽因。今天,很多評論者確認“新世界制度”或聯合國是獸。解釋似乎幾乎像解釋者一樣多。 造物主神沒打算《聖經》預言是要以創作性的想像力或者人試圖把他們觀察的現代事情加進去《聖經》理解的。相反,《聖經》  預言是沒有任何私人的解釋(彼得後書1:20)。如果《聖經》裏有用象征的語言,其經文裏包含明白所象征的意思的答案  。

被考查的《啟示錄》13

年老的使徒約翰站在地中海的拔摩島  沙岸。當他往海凝視時,他眼前的情景好像在變動。黑雲降下,海似乎在翻騰。當他盯著,動彈不得時,一只奇異的生  物從水裏升出。這只生物有豹身、獅口和熊足。因此它含有記錄在《但以理書》7裏的但以理在他的神示看見的前三  生物的主要特征。約翰看到的獸也有七  頭和十  角。我們得知,“龍”給這  生物它的力量和權力。最後,我們得知,這  生物的其中一  頭曾受傷要死,然後被治愈好。康複後,那生物持續42 個月(《啟示錄》13:1-5)。 《但以理書》7裏  有描述幾乎一樣的場面。在他的神示中,但以理看見四只生物—獅、熊、有四  頭的豹、以及第四  有十角和恐怖的生物—從黑暗和洶湧的海顯現(但以理書7:1-7)。但以理看見的這些生物清楚  確認是(象徵)  連續的帝國—從尼布甲尼撒的巴比倫、到米底亞-波斯、到亞曆山大死後分成四部分的希臘帝國、最後到羅馬帝國。從象征羅馬帝國的第四  生物出現了“十  角“。 注意這兩敘述的相像性。每  敘述裏有七  頭。約翰在《啟示錄》13裏看見的是一只生物,不是不相同的四只,但它們的特征是一樣的:描述的七  頭和十  角。先知在每  敘述用獅、熊、豹的象征。為什麼兩  神示有差別呢? 當但以理看到他的神示時,它幾乎都是未來的。以獅象征的巴比倫是尚存的,其他的還要到來。當約翰逾600年以後寫時,巴比倫,波斯和希臘都成為過去的曆史記載了。約翰不是集中注意力於要出現的不同的頭,而是關於那  個在他的時代仍然存在的、他預先把它的曆史記錄下來的第七頭的細節。盡管但以理集中在四帝國,約翰集中在起源于巴比倫的一個體系。他看見的一些帝國只是同樣一只生物不同的頭(象徵的)。但以理確認他所看見的事物  是從他的時期開始、繼續存在、直到基督回來、聖徒將擁有王國的時候(但以理7:18)。約翰時期的羅馬帝國簡直是起源于巴比倫的事物的延續部分。 記住《聖經》裏有解釋它的象征。《但以理書》7:23裏解釋清楚,四  生物(包括有7  頭的)象徵王國。在《啟示錄》17:9-10裏,獸的七頭是確認為“七座山”或“七  王。”按《但以理書》7:24 和《啟示錄》17:12,角象征王或王國。至于龍,它是這體系的力量來源,《啟示錄》12:9 裏告訴我們,“大龍。。。[是] 那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但。” 什麼是“受傷至死”的頭呢?記住,在《啟示錄》13  描述有七  頭的獸,只有最後的第七  頭,羅馬帝國,在約翰的時期是尚存的。不遲於約翰的寫作時期,前六  頭的實現已是過去的歷史記載。羅馬帝國有得到“致命的傷”,後來“回生”,繼續存在“[ 預言的]四十二個月”嗎? 公元476 年曾有數世紀久被看作是劃出古代和中世紀曆史之間的界限。羅馬帝國傳統“失守”的這年標誌著最後的西羅馬皇帝羅穆盧斯. 斯圖盧斯被野蠻人謀殺。我們在下一篇會考查這隨後  恢復的帝國。 但首先,注意在《但以理書》7 和《啟示錄》13裏描寫的另一詳情。我們在每  敘述讀到,從獸的第七  頭,羅馬帝國,出現十  角。約翰看到每  角有一  王冠在它上面(《啟示錄》13:1),但以理解釋,它們象徵王或王國(《但以理書》7:24)。 但以理也告訴我們,從這些十  角中出現了一個“小角”,它導致前三角被“拔出。”來理解這個的意思,我們必須進一步看古羅馬帝國的曆史。

關於前“角”的敍述

公元286年,皇帝戴克裏先,為了管理的目的,把羅馬帝國分成東部和西部。《但以理書》2裏形容的“兩  腿”象征這兩部分。但是,西“腿”有未來嚴重的煩擾。不遲於公元400 年,西帝國到了它臨終的痛苦階段。在野蠻人襲擊邊境後,公元409年,羅馬在八個世紀內第一次被阿拉裏克和他的西哥特人毀壞和掠奪。 當西羅馬帝國崩潰時,三組野蠻侵犯者—Heruli —試圖確立他們自己為西羅馬皇帝的繼承者。東皇帝正式承認他們每組是西羅馬政府合法的繼承者。然而,另一個在西部出現的統治者最後推翻,並廢黜了他們。 這名出現的統治者是羅馬的主教。當西皇帝變得較虛弱時,這主教的力量和名望增長。這個不但涉及對宣稱信仰基督教的社會越來越多的宗教影響,而且國民  和政府的影響。汪達爾人、Heruli 人和東哥德族特別騷擾這主教。盡管他們宣稱信仰基督教,(他們相信的)是叫做阿萊亞斯說、不相信三位一體的一種。他們不是“正統”的,所以被視為對帝國的宗教團結形成威脅。 公元429 年,侵犯北非洲。打幾年仗以後,他們於公元435 年(與羅馬人)達成條約,憑此羅馬人“承認”他們是在北非洲的帝國合法的繼承者(蘭格,第135  頁)。汪達爾人試圖擴張他們的影響力成為羅馬的繼承者。455 年,他們甚至掠奪羅馬城。他們這麼徹底(破壞),至今“汪達爾”是那些毀壞其他人的財物的人的名字。但最後,汪達爾人被迫離定居處。“在非洲,汪達爾人是[  被羅馬教會]  當作阿萊亞斯教徒憎恨的,他們需要處理巴巴裏人嚴重的叛亂,但他們的力量沒受損直到[ 東皇帝]  查士丁尼於533-548年的汪達爾戰爭”(蘭格,第159  頁)。 476 年,汪達爾人劫掠羅馬大約20年後,在首領奧多亞克率領之下,Heruli人革除西羅馬最後的皇帝羅穆盧斯.斯圖盧斯。東皇帝芝諾“承認”奧多亞克是在意大利的羅馬政府合法的繼承者。然而奧多亞克是阿萊亞斯教徒,在羅馬主教的要求  後,芝諾派遣東哥德族的首領狄奧多裏克在488 年趕走Heruli人。“意大利傳統的主教不喜歡奧多亞克的阿萊亞斯說,他支持侵犯相信阿萊亞斯說的  [ 狄奧多裏克] 為幾乎等於  傳統的皇帝。靠那些主教的幫助,狄奧多裏克瓦解了奧多亞克五年戰鬥中的堅強抵抗,並[ 於493年] 說服了奧多亞克接受折中的和平。狄奧多裏克邀請奧多亞克和他的兒子在拉文納和他進餐,很慷慨地給他們吃,用他自己的手殺了他們”(《文化的記事》,威廉. 杜蘭特,第四冊,97-98 頁)。 雖然人們接受在意大利的統治為除去Heruli 人的手段,這統治仍然令羅馬主教和羅馬天主教信徒不滿。公元533 年,從君士坦丁堡被派遣  、以500運輸船和92 戰船除掉在非洲的汪達爾人的將軍貝利薩留,他於536年來到意大利,要把東哥德族驅逐出去。“東哥德族的武裝力量是貧乏和分割的;羅馬人譽貝利薩留為解放者,牧師歡迎他是三位一體的信徒;他沒受阻擋地進入羅馬”(杜蘭特,第109 頁)。 因此在《但以理書》7裏  的“小角”(象徵的)羅馬主教的吩咐下,前三  “角”被“拔出”了,那時是正在給西羅馬帝國的真正恢復鋪平道路。這554 年的恢復,像所有這年以後發生了的恢複一樣,牽連羅馬主教的保佑、以及他在古羅馬帝國各種不同的延續部分起的密切作用。

第 三 篇 羅 馬—古 代 和 未 來 世 界 之主?

遊客的招貼展示吸引人的羅馬是一個有七座山、布滿過去  和現在  建築輝煌的城。羅馬是一個有事物明對比的城。古老的建築物和古廢墟與現代蓬勃的城並排地擠在一起。它自從羅繆勒斯和瑞穆斯非常著名的建設以來,二十七個世紀過去了。在這長期間,這引人注目的城作為持續存在的陰謀詭計和勢力的中心在西方文化的曆史上發揮了無比的作用! 隱藏在羅馬城  的是世界最小和有主權的領土—梵蒂岡城。這微小城邦保持它與所有主要國家的外交關系,它是羅馬教皇統治的,並是國際事務的正式參與者。不過,梵蒂岡所渴望的比僅僅參與者多得多。它再一次試圖獲得它這麼多世紀來的指導作用。 雖然最後皇帝死於西元476年,羅馬的古帝國得了“致命的傷”,那並不是敘述的結尾!從古羅馬帝國突然出現的最先三王國—汪達爾,Heruli  和東哥德—的人被迫離出生地。應羅馬教皇的要求,東皇帝查士丁尼的力量完成了這“拔除”(迫離出生地的事)。查士丁尼於554 年的“帝國恢復”“治好了”“致命的傷”,並開始進行史上六次要古羅馬帝國恢復和繼續統治的第一次企圖。按《聖經》,還有將來臨的既  第七且最後的恢復。您的生活將極大地受到尚未發生在其居民稱為“永恒”城  的事情影響。

“致傷”

隨著哥特式戰爭於公元553 年結束,意大利  處於貧困和混亂的狀況中。羅馬曾被占領,包圍,掠奪,並缺乏食物。最後,東羅馬皇帝查士丁尼的軍隊處於勝利的狀態。查士丁尼的軍隊成功地再征服了意大利和西帝國的剩餘部分,但他要怎樣管轄它們呢?答案在於自從影響西歐曆史發展的教會與國家的聯盟。雖然世俗權力在西方敗壞了,“倖存的基督教會組織[ 在羅馬主教影響下] ,甚至對於皇帝,它似乎是國家的救星。554 年,查士丁尼公布法令,需要‘強壯和適當的、有能力管理地區政府的人們選為省的省長’”(杜蘭特,519-520 頁)。 這件事的曆史記載是知名的帝國恢復。有些在拜占庭的皇帝,從554年直到800 年,繼續當恢復的西羅馬帝國名義上的統治者。然而按查士丁尼下令的條款,羅馬主教[ 現在叫做教皇] 控制權力,他們如此真正是騎著(象徵)西帝國的獸的人。 在此注意《啟示錄》13  裏描述的獸和《啟示錄》17 裏描述的那只的明顯差別是重要的。《啟示錄》13裏  的獸與但以理在《但以理書》7 裏所看到的相符。約翰描寫一只始於尼布甲尼撒的巴比倫的、繼續存在到他時代的生物。從第七  頭,羅馬帝國,將出現十個王國。《但以理書》7裏解釋,那些十角中的前三角會被“拔除。”但是,《啟示錄》17裏  的獸是、與前面所敘述的是不同的一只生物。《啟示錄》17裏  的獸是“那先前有如今沒有的”那只(第11 節)— “致命的傷康複後的”羅馬帝國。這就是從公元554 年經過幾次  恢復繼續存在到現代、羅馬教會控制的、在曆史上是啼笑皆非並使人誤解稱的“神聖”羅馬帝國。 《啟示錄》17:11裏解釋,這  獸“就是第八位;他也和那第七位同列,並且歸於沉淪”(英皇欽定本)。它是《啟示錄》13裏描述有七頭的生物的延續生物,但它在某種程度上是像在那生物上的第八  頭一樣,因為《啟示錄》13裏的獸的最後一頭受了“致命的傷”以後,它才開始存在。《啟示錄》17裏的獸上的七頭是(它們象徵的)七  王國(第10 節)。它們是神聖羅馬帝國的七次恢復,與《但以理書》7 和《啟示錄》13裏的“十  角”的最後七角相符合。《啟示錄》17裏  的十角也(象徵)十王或王國(第12  節)。這十王國(將)給最後恢復的神聖羅馬帝國力量,基督在他回來時將毀滅它們(第14  節),因此這十王或王國符合《但以理書》2 裏描述在形象上(象徵它們)的十腳趾。 現在,仔細看《啟示錄》17裏  提的“七  頭”的曆史記載。在帝國恢復後的數年,東皇帝通常把他們的注意力集中在比較接近他們本國(的地方)。東皇帝給那西方提供的保護和安全情況變得無關緊要。弗蘭克斯的王查爾斯與羅馬主教利奧私底下談判解決這難題。公元800 年,協商的結果變得明顯。 “在聖誕節,當查理曼[ 弗蘭克斯的王] 穿著羅馬貴族的短披風和涼鞋,跪在聖彼得的祭壇祈禱時,[ 教皇] 利奧突然拿出寶石王冠,放置它在王頭上。可能預先被指導按羅馬元老院和人民確認加冕禮的古儀式,會眾喊三次:‘贊查理奧古斯,神加冕的偉大  和帶來和平的羅馬人的皇帝!’皇帝的頭被聖油施塗,教皇向查理曼致敬為皇帝和奧克斯。。。”(杜蘭特,468-469 頁)。幾年的爭端後,拜占庭的東皇帝承認查理曼是共同的皇帝。從476 年的“致命的傷”和它後來於554 年“康複”的時期以來,那西方絕對的權力是再一次傳給了第二頭。兩次都是以教皇的吩咐和教皇的保佑(完成的)。 按曆史學家將.  杜蘭特說:“從這  教會與國家的密切合作,在政治才能的曆史上,產生了最高明的主意之一:使查理曼的領域徹底改變成羅馬帝國和教皇都支持的、該有一切威望、神聖性和穩定性的神聖羅馬帝國”(杜蘭特,第468 頁)。 在查理曼的加冕禮以後的一個半世紀期間,在衰弱的繼承人之下,查理曼的帝國緩慢的分裂。不遲於936 年,德國撒克遜人在中歐成為最有力量的一群。955 年,撒克遜人的公爵兼德國人的王奧托,擊敗了試圖侵略西歐和來自東方的馬紮爾人。幾年後,回應教皇約翰十二世的請求,他進入意大利,要恢複他的權力,後果是,962 年,他在帕裏亞獲得帝國的王冠。“如此,再一次,羅馬帝國的鬼被召喚來批准半野蠻的王成功地建立國家”(《西方文化手冊》,威廉. 麥克尼爾,第317  頁)。奧托的加冕禮標志著,從查士丁尼帝國的恢複以來,西帝國連續性的第三頭的就任典禮。 對於奧托帝國恢復的重要性,與奧托屬於同一時代的人們和他們的繼承人的想法是怎樣的呢?按照曆史學家羅伯特Hertzstein 寫道,“帝國不只是作為詞語理解的,而是作為為神在地球(做事)的全世界基督教的攝政者,它要存在直到敵基督的到來。像查理曼一樣,經教皇聲稱,從第四世紀早期以來,羅馬教會曾是惟一有權選帝國(皇帝)的選者,奧托得到他的王位。。。因此,神聖羅馬帝國,在種族和政治方面,大程度上是基於德國人的(習俗),在道德的解釋方面是基督教的(信仰),在合法性和普遍性的要求方面是羅馬人的(傳統)”(《中世紀神聖羅馬帝國》,Hertzstein 版,第8 頁)。 著名的奧地利曆史學家弗裏德里希. 斯海爾,在以《為  神在地球當攝政者的帝國》為題的文章裏,寫:“帝國的任務是要在世界成為神的領導者,滿足祂在此的目的,保護基督教和教會,並維護神的正義和在地球的非凡宇宙秩序。世俗的帝國是神永恒城  片刻的映像。。。這個說法是以顯示給全世界的帝國象徵:以世界四角落的土填的帝國蘋果樹,皇帝在他手裏拿著全地球。。。[皇帝] 稱帝國的王冠為[ 羅馬和地球的王冠];他把自己視為[ 世界的領導者、世界和羅馬的統治者] ”(Hertzstein,64-65  頁)。 奧托的恢復的帝國持續了幾乎300 年。最後,隨著康拉德四世死於1254 年,競爭的派系把帝國搞成這麼破裂,發生了19  年的interregnum(無皇帝的時期)。後果是,魯道夫一世於1273年被選為皇帝,他是屬于哈布斯堡家庭的第一位被升到皇位。這第四古羅馬絕對權力恢複的巔峰是,於1530年,教皇克萊門特七世在波洛尼亞為魯道夫的後裔查爾斯五世加冕。查爾斯統治遼闊的帝國。從他的母親(西班牙的伊莎貝拉和費迪南德的女兒瓊)那裏,他繼承了西班牙和  西班牙在新世界的所有殖民地。他從他的父親那裏繼承了哈布斯堡在德國、意大利和中歐的遼闊領域。 查爾斯五世之後,哈布斯堡力量衰敗。不遲於18  世紀,“神聖羅馬皇帝”逐漸是虛空的頭銜。在18 世紀的最後十年,法國革命和它的後果震動了整個歐洲。一名不但非常有  天賦、 並且有極端野心的男人在法國上台執政。他的名字叫做拿破侖,他渴望的成就遠超過法國共和國的總統或甚至法國的新王。只有重建他自己當皇帝的羅馬帝國可滿足他的雄心。據曆史學家將. 杜蘭特指出,“他夢想比得上查理曼和統一西歐”(《文化的敘述》,將. 杜蘭特,第11 冊,第243 頁)。 拿破侖認為自己是凱撒和查理曼的繼承人。他實行公民投票,以3,572,329 票對2,569 票贏了,法國參議院於1804 年5 月18 日  宣布他為皇帝。他立刻開始與教皇庇護七世談判,要他到巴黎祝聖他為皇帝。他的談判獲得成功,加冕典禮於12 月2 日舉行了。 奧地利的哈布斯堡人熱切地體會到拿破侖接連的外交和軍事、特別是他承擔帝國頭銜的影響力。兩年後,在拿破侖的鼓動下,16 王子和他們的國家從神聖羅馬帝國退出,構成萊茵聯邦,並請求拿破侖接納它們,在他的保護下,成為他帝國的一部分。下個月,1806 年8 月6 日,弗郎西斯二世宣布放棄他當神聖羅馬帝國皇帝  的空虛頭銜。拿破侖的歐洲帝國當時從大西洋伸展到易比河。西班牙、法國、荷蘭、比利時、西德和最後整個意大利形成他重新開始的帝國。從查士丁尼時期以來,拿破崙(的帝國)就是這樣成為恢復了的西方絕對權力的第五頭(象徵的)。 不過,拿破侖的帝國命中注定不  長久存在。一個英國帶領的聯盟導致拿破崙被戰敗,他於1814 年退位。從554年的查士丁尼帝國恢複以來,這(1814 年)結束了1,260 年的時期。因此《啟示錄》13:3-5 裏的獸得到“致命的傷”,傷愈合了,然後那獸“有權柄。。。(繼續)行  四十二  個月”的預言實現了(30  日的42 個“月”相等1,260“日”)。拿破侖放棄的皇位標志一個時代的終結。按預言,還要有兩次恢復古羅馬的輝煌和雄偉的企圖。

拿破侖於1814 年垮台後的下一半世紀,德國和意大利一直是分裂和無能為力的。每國被分成幾個小國和侯國,並有  爭吵和破裂的內部。不遲於1871 年,俾斯麥成功地統一不包括  哈布斯堡的全德國給普魯士王統治,而加里波第成功地統一義大利給薩爾迪納皮埃蒙特的北意大利王統治。 加里波第的聯盟儀式後的50 年,一名堅定和有遠見再一次恢複古羅馬的雄偉和輝煌的男人,在這統一的意大利上台執政。他的名字叫做墨索裏尼,他於1922 年領導他的法西斯主義者上臺當政。法西斯主義者從羅馬帝國的法西斯取得他們的名字。法希斯是包在捆棒表示團結和權力的斧子。羅馬執政官攜帶它象徵他們的職位。 從1870 年以來,當王維克多. 埃馬紐埃爾的意大利軍隊擊敗了教皇的軍隊並占領羅馬時,教皇與意大利的新  統治者曾有緊張的僵局。最後於1929 年,墨索裏尼與羅馬教廷簽了拉特蘭條約確立教皇控制梵蒂岡城  的君權,使墨索裏尼的政府在現代曆史上是第一個被教皇正式承認的義大利政府。 羅馬教廷與意大利法西斯政府簽的協定是一個四年後羅馬教廷與德國納粹政府簽的序幕。梵蒂岡確立墨索裏尼和希特勒執政的作用是  在《希特勒的教皇,皮亞斯十二世的秘密曆史》(約翰. 康威爾,維金人,1999 年)詳述的。 焦虜要恢複“光榮”,墨索裏尼尋找地方占領。以軍隊在1896年徹底擊敗並強迫意大利人離開東非洲的埃塞俄比亞似乎是可能(占領的)希望。墨索裏尼的軍隊成  功地侵略埃塞俄比亞和索馬裏蘭。1936 年,他  從威尼斯宮的陽台浮誇地宣布,“15 個世紀後,帝國在羅馬註定的小山上重顯現。”墨索裏尼然後繼而與  1933 年以來的德國統治者希特勒開始討論聯盟(的事),形成第二次世界大戰的羅馬柏林軸心。以恢複羅馬帝國的概念統一歐洲的這第六次  嘗試於1945 年在火焰和恥辱中失敗了。 第二次世界大戰後,很多人說歐洲的鼎盛時期已過去了。在歐洲大陸各地,尤其德國,城市、郊外和國家的經濟被徹底破壞。很多人想俄國共產主義是  將來在歐洲的浪頭。畢竟,戰爭結束後,史達林立即盡可能在歐洲“安插”俄國“靴子”。一個德國領導的歐洲,在世界事務有顯著作用的觀念是多數觀察者說不可能再發生的事。 但1957 年,第二次世界大戰結束後的12 年之內,羅馬協約建立了一個由法國、西德、意大利和三個比荷盧國組成的新興  共同市場。這  是  今天強大的歐盟直接代替的機構。

時代和將來

這歐盟是正在為將來既第七次且最後一次恢複羅馬帝國的雄偉和威力的嘗試鋪平道路嗎?當《但以理書》7  和《啟示錄》13  相比時,我們明白“十  角”(王國)是來自獸的第七  頭(象徵的)羅馬帝國。由於教皇的吩咐,這些“角”的前三個—(象徵的)汪達爾人、Heruli 人和東哥德族—被“拔除”了。這就實現了《但以理書》7:7-8,23-25 裏的預言,留下最後七“角”。教皇批准  恢複古羅馬帝國的六次嘗試發生了。它們已過去了,現在是  曆史記載的一部分。 敍述的七個恢複(六個已經過去了,還有將來的一個)也在《啟示錄》17以象征講述的。我們在此發現  描寫有七  頭和十  角的另一獸。這生物與《但以理書》7 和《啟示錄》13裏  的  有差異—它是婦女象徵和騎的稱為“奧秘哉!大巴比倫”的宗教組織。換句話說,它是現在變成了強大有影響力的古巴比倫奧秘宗教的持續  部分。 《啟示錄》17裏有七頭的生物清楚是(象徵)神聖羅馬帝國的,因為“那七  頭就是 女人所坐七座山”(《啟示錄》17:9)。七座“山”是在第10節  確認(象徵)七王或王國的。《但以理書》7  和《啟示錄》13裏  描述的生物不是那婦女騎的。《啟示錄》17裏的獸是。它像它的前任者一樣,在它最後的頭上有十  角。《啟示錄》17裏的十  角象徵十個未來的統治者,他們將一起把他們的力量和權力交給那“獸”—在終期恢複的古神聖羅馬帝國。安排的時期還在我們的將來,因為這十(王)將在基督回來時與他作戰(《啟示錄》17:12-14,17)。 這個使我們想起但以理解釋的第一個神示—《但以理書》2裏的那兩鐵腿下有鐵和黏土的腳。在每  腳有五  趾的十腳趾,在基督回來地球建立神  王國之前,是描述被基督打碎的(《但以理書》2:34-35,42-44)。《但以理書》2裏  的十  腳趾和《啟示錄》17裏的十  角是同義的,它們象征十個統治者,他們將一起盡心盡力地支持既  第七且最後恢複的羅馬帝國。 《但以理》2裏的形象的兩  腿象徵皇帝戴克裏先於公元286 年把羅馬帝國分成的東帝國和西帝國。《聖經》預言集中在西帝國的延續部分—“婦女”騎的獸。然而,《但以理書》2裏寫明,“東腿”在最後的恢複中有作用。   東羅馬帝國繼續有皇帝在君士坦丁堡統治直到1453 年,當時土耳其人占領那城,並殺了最後的皇帝康斯坦丁十一世。 但那不是“東腿”的結束。1472 年,君士坦丁堡失守19 年後,教皇舉行番鴨公爵伊凡大帝與最後東皇帝的繼承人,侄女佐伊的婚禮。“關於俄國統治者確立他們是希臘皇帝合法的繼承者和傳統基督教的保護者,那婚姻是重要的。。。  伊凡得到沙皇[或帝俄的皇帝],也是凱撒”的頭銜(蘭格,第342 頁)。所以,在曆史記載期間,羅馬帝國持續是“兩  腿”(象徵的)。有兩  人宣稱是凱撒的繼承者。頭銜在拉丁的、德國的、西部的羅馬天主教領域的字形是凱撒。它在希臘的、斯拉夫人的、東部的傳統領域是沙皇。 一位說祂“從開始”宣布“終期”的(神)透露,繼承東和西的“腿”(象徵)的十  王(或統治者)最後將統一。他們將建立最後恢復的羅馬帝國  —它是巴比倫最後的體現。 將來會有一些壞消息。這些最後的十  統治者將支持來臨歐洲的教會與國家的聯盟,它將會熱望控制世界。按1947 年過世的德國有名的曆史學家約翰內斯. 哈勒寫:“在德國人的記憶裏,古[ 神聖羅馬] 帝國繼續存在可說是有影響力和光輝的時代,它有一日必須再恢複生氣”(《德國人最重要的時期,》1944 年)。 看來是一段和平和繁榮的短暫時期之後,這(巴比倫)制度將使整個世界陷入地獄般的惡夢。除非神干涉,派遣耶穌基督回來這世界,就會發生  全  毀滅的事,就不會有肉體生物倖免(《馬太福音》24:21-22,29-30)。 但壞消息以外有好新聞  —可能是真正的最好  新聞。在這歐洲統治者的  最後聯盟時期裏,“天上的神必另立一國,永不敗壞。。。這國必存到永遠”(《但以理書》2:44)。

第 四 篇 獸 的 神 秘 類 型

很少比“獸的類型”引出的推測和猜測多的預言話題。除了“類型”之外,《啟示錄》13裏既提獸的“形象”也提神秘的“他名字的號碼”— 666。這些神秘象征的意義是什麼呢? 還沒考查號碼、形象或類型之前,細想我們到目前為止所證實了的。終期的獸在您的《聖經》是清楚確認為古巴比倫帝國的現代  繼承者。先知但以理鑒別四個一連串的王國:巴比倫、波斯、希臘和羅馬。羅馬,“第四王國”,是要繼續經過七次恢復直到救世主回來(地球),到那時天神將摧毀最後恢複的羅馬帝國,並建立將持續永久的王國。 既然約翰在《啟示錄》13 和《啟示錄》17 描述的獸是羅馬帝國,“類型”是羅馬帝國的記號或類型。獸的“形象”必須是依照羅馬帝國模仿或仿造的某物。 還 沒 接 下 去 之 前,注 意《 啟 示 錄》13裏 提 到源於 地 的,不 是 天  的 第 二 “獸”(第11 節)。它 表 面 上偽 裝 是 基 督 教 徒, 尋 求 與 基 督,神 的 小 羊(比 較《 約 翰 福音》1:29),有密切關聯,不 過它 從 魔 鬼 ,那 古 龍 (《啟 示 錄》12:9),獲 得 它 的 力 量。角 在 預 言 裏 是 用 來 象徵 統 治 權 或 權 力 的 ,這 生物是 描 寫 有 兩  角 的 。《啟 示 錄》13:12裏 透 露, 這 第 二  獸 堅 決 所 有 人 對 神 聖 羅 馬 帝 國,致 命 的 傷 被治 好 的 獸(第12 節),忠 誠 。這 是 描 寫為 做 出 大 奇 跡 欺 騙 人 類 的 第 二 獸(13-14 節)。基 督 在《 馬 太福音》24:24裏預 言,除了  神 的真選 民,所有人將受“假 基 督”欺 騙 。 史實有一個聲稱代表基督(“像小羊”,第11  節)、用各種“奇跡”(第14節)影響大眾、  教導人們神的律法是“廢除了”的魔鬼的錯誤資訊、堅持它的擁護者對神聖羅馬帝國忠誠的  機構嗎?貫穿整個中世紀時期,羅馬教會確切地這樣做了! 為什麼有兩角呢?羅馬教會不但是基督教會,並且是民間的政府。教皇不但是宗教首領,而且是國家的公民領導人。《聖經》預言說明,中世紀的教會與國家的聯盟  是終期更重大事情的先驅。

人們可能認為羅馬帝國的  種或類型是什麼呢?不論它是什麼,在幾年內,所有那些要參與大巴比倫經濟體系的人們將需要它(《啟示錄》13:17)。但那些接受它的人們,由於他們的行動,將召來  神未減少的憤怒在他們自己頭上(《啟示錄》14:9-10)。不論這類型是什麼,它曾存在數世紀,因為所有正義的殉道者拒絕接受它(《啟示錄》20:4)。因為《啟示錄》13裏描述羅馬教會與中世紀的神聖羅馬帝國相互  合作,它裏面清楚表明,那類型、那形象和那獸名的號碼,作為終期事情的先驅,都尚存在中世紀期間。 在過去數年,曾有很多提出確認這類型的建議。追憶1930 年代,有些人試圖把它與羅斯福的行政部門需要的社會安全卡  聯系起來。其他人認為它是在現金收入記錄機的掃描器讀的普遍產品的有邪惡含意的密碼。還有其他人懷疑它與銀行的ATM 卡和其他技術的創造有關。很多人相信它是在皮膚刺的某種花紋,或是在強加於毫不懷疑的民眾和藏進(某物的)電腦芯片。但除非我們看《聖經》裏所透露關於這話題的切,我們就不會清楚地理解它。 《啟示錄》14:10裏透露,那些接受獸的類型的人們將經受神奔湧出的憤怒。注意使徒保羅講關於遭受神的憤怒的人們的清楚  教義。《歌羅西書》3:6裏告訴我們,“神的憤怒必臨到那悖逆之子。”因此獸的類型是不服從神的一種(人)。盡管既有兩位見證人講道,甚至又有神的天使宣布最後的警告,它(獸的類型)標誌著那些拒絕遵守神的誡條的人們(《啟示錄》14:9)。 獸的類型明顯不變地是不服從神和他的律法的一種。《聖經》裏有透露一個確認服從神的真  民眾的極不相同的標志嗎?注意《出埃及記》31:13-17。在此,神對古以色列人宣布,祂的安息日是祂與他的民眾永遠的標志!(遵守)安息日是考驗的誡條,安息日確認創造天地的真神與服從祂的命令和律法的民眾。 《啟示錄》13裏解釋,不服從神的一種獸的記號是在(人的)手和額記下的。正如不服從(神)的人是描寫為(他的)手和額上(有記號),服從神的律法的人也是這樣(有記號)。注意《申命記》6。“這  是耶和華—你們神所吩咐(命令)教訓你們的誡命(條)、律例(法規)、典章(判決),使你們在所要過去得為業的地方遵行:好叫你和子子孫孫一生敬畏耶和華– 你的神,謹守他的一切的律例(法規)  誡命(條)。。。也要系在手上為記號,戴在頭上為經文”(1-2,8 節,英皇欽定本)。手是動作的象征,而額是智力的中心。服從神都牽連行動(手)和  毅力(額)。 獸的類型是不服從神的一種。這個不但必須牽連拒絕接受服從神的標志,安息日,而且接受假冒的標誌或類型。實際上,這類型是源自巴比倫和羅馬的一種。有這樣自始至終來到現代的象徵嗎?

——仿的古宗教

國王在古巴比倫任職為太陽巴勒貝克的大祭司。“拿巴勒貝克的手”是在亞述和巴比倫就職為王的儀式部分(《巴比倫和亞述的宗教,》大英百科全書,第11 版)。有人認為   在冬至慶祝的大約12月25日是太陽的生日。它是與送禮物和神聖常綠樹聯系一起的大假日。 不但是很多巴比倫異教  崇拜與太陽有關,而且是每巴比倫的繼承國,首先在波斯,後來在希臘語言文化社會和羅馬,輪流地(對太陽)崇拜。實際上,不遲於《但以理書》裏的四  獸  每只出現了,對太陽的崇拜變成顯著的帝國  宗教。 波斯是巴比倫的第一繼承國。古波斯宗教集中於對光神的崇拜。然而,因為巴比倫的影響,結果光神  是確認與巴比倫的太陽神等同。小亞細亞的希臘人確認光神與他們的古太陽神赫利奧斯等同,這是對太陽崇拜的異教團體往西方擴張的原因之一。亞曆山大大帝行到埃及的阿蒙鐳廟寺,要司祭宣布他為太陽神  字面意義的兒子。羅馬  是怎麼樣呢?“被確認與羅馬的未被征服的太陽神等同,光神如此成為帝國皇族的權力和勝利的給予者”(《“光神”,大英百科全書》,第11  版)。《Lempriere 的古典詞典》裏說,羅馬的太陽神是崇拜為“迦勒底人[ 巴比倫人] 的巴力或巴比倫神”(第590  頁)。羅馬帝國從其前任者採取對太陽的崇拜和其象征,並把它們傳下給整個西方地區! 今天,在現代  的黎巴嫩有一極小叫做巴勒貝克的阿拉伯鄉村。在那裏有  希臘- 羅馬的“太陽城”赫利奧波利斯的曾是自豪的兩座壯麗廟宇的廢墟。注意曆史學家將. 杜蘭特的解釋:“奧克斯都在那裏立穩了小殖民地,那鎮變成  太陽神巴力的聖中心。。。在安敦尼努斯.  皮烏斯和他的繼承者制治下,羅馬、希臘和敘利亞的建築師和工程師,在崇拜巴力的古腓尼基廟寺的地方,升起對木星崇拜的宏偉  聖壇”(《文化的敘述》,將. 杜蘭特,第3 冊,第511 頁)。因此羅馬的木星是確認為與古太陽神巴力等同。 另外對太陽崇拜的異教大中心是在埃及的赫利奧波利斯的廟寺,在那裏有設置奉給太陽為聖物  的大方尖碑。大約公元40 年,羅馬皇帝卡利古拉安排這方尖碑從埃及運到羅馬,把它設立在梵蒂岡小山上的他  廣場。1586 年,由於教皇西斯都五世的命令,這83 英尺高和320 噸重的古方尖碑被移一短距離到它現在的地點。那方尖碑需要一組800 工人、160 匹馬和45 部捲揚機,把它精確地放在聖彼得大教堂進口面前的中央  —它在那裏留至今日。 帝國時期之前,在古羅馬有崇拜太陽神的異教團體。在Parrinder 的《從古代曆史至現代的世界宗教》裏討論太陽崇拜作為羅馬宗教的發展: “自然的,羅馬帝國的重心越往東部遷移,對太陽的崇拜應該增強影響力。它(太陽崇拜)已經強於帝國的宣傳;尼祿的金屋是給化身的太陽恰當的處所,安東尼對太陽予以奇特的榮幸。在塞維魯王朝統治下,對太陽的崇拜變得最顯著;太陽神是畫像有塞維魯特有的胡須,皇帝取(未被征服的)太陽獨特性質的頭銜。。。太陽是團結的極佳象征和整個帝國的號召力。。。公元274 年,  奧理安確立太陽神為羅馬帝國的最高  神”(第175  頁)。 從公元270 至282 年的皇帝奧理安,把第三世紀羅馬的很多道德和政治混亂歸因于宗教不團結。“對太陽神的崇拜和皇帝在世界當那神的教區牧師,。。。他在羅馬建造一座對太陽崇拜的華麗燦爛廟寺,他希望Emesa 的巴力和米特拉主義的神將在那廟裏  並合。。。奧理安推動埃拉伽巴路斯啟動的、戴克裏先和康斯坦丁  完成的那東方化的君主國”(杜蘭特,第639 頁)。 被認為是羅馬第一個“基督教的”皇帝康斯坦丁,本身是崇拜太陽神的熱心者。“其實皇帝康斯坦丁的基督教是含糊的。他的家庭頗受對太陽神忠誠的傳統影響;當他行進羅馬  時,那著名十字架異象從太陽來到他;太陽持續經過十年在他的硬幣和他在羅馬  的拱門  出現;他在君士坦丁堡本人的雕像顯示太陽神的射線王冠。”(  Parrinder,第175 頁)。不遲於第一世紀,七日行星的星期那時在羅馬正在被推廣。七日的星期源於創造天地(《創世記》1),猶太人保留了准確星期循環的知識。但是,星期的七日  每  日在古巴比倫變得與古人稱的七行星:太陽、月球、火星、水星、木星、金星和土星聯系一起。這是有重大意義的,因為它為帝國宣言鋪平了道路,這宣言裏把來自古時對太陽的崇拜無法忘記的記號牌子“蓋”在公開表明信仰的基督教徒社會(的人們)。 《大英百科全書》裏記錄:“最早確認民眾有責任遵守星期日的法律是康斯坦丁的公元321年的憲法,它規定所有公正法庭、鎮居民和工廠  要在星期日停工”(《星期日》第11 版)。 以拉丁詞適當地翻譯為“敬仰太陽的日”,康斯坦丁確認星期的第一日與源于  古代  奉獻給太陽神的那日等同。經羅馬皇帝的宣言,羅馬帝國的居民強迫地被“蓋”上來自古巴比倫和對太陽崇拜的異教團體的記號。那記號及對太陽崇拜有關的其他象征一直持續  於中世紀時代直到現代。

我們明白了,《啟示錄》13裏提的第二  獸竟然是(象徵)羅馬教會,而提的第一獸是(象徵)羅馬帝國。這第二  獸(象徵的)羅馬教會下令,(象徵)羅馬帝國的第一  獸的“形象”該被制定。什麼是形象呢?它是模本、模式、表現形式或相對應的物。因此獸的形象是古羅馬帝國的相對應物—模仿信仰異教的羅馬王國或政府的某物。注意  英國曆史學家和政治家詹姆斯. 布萊斯的清楚說法,“教皇的[ 體系] 本身曾是按照老帝國模仿的”(《必須從其理論推斷的神聖羅馬帝國的曆史,》Hertzstein,第53頁)。 《啟示錄》13 裏解釋,第二獸(象徵的)有錯誤的教會堅決要求所有人對形象—模仿古羅馬帝國  的宗教組織上的結構—完全忠誠和全心全意(崇拜)。它“導致”那些拒絕接受(其要求)的人被殺死(《啟示錄》13:15)。中世紀期間,教會本身沒有實行懲罰。它簡單地宣布那些拒絕遵守那體制的人們是犯異端罪者。教會斷言是可憎的那些人被認為是國家的敵人,並被平民的政府按照所說的情形處理。 1世紀的羅馬帝國是權力主義的。但多數人沒意識到很多官職的選舉是榮譽和認可的習俗。甚至皇帝是被選的—表面是參議院選的,然而,實際上,更通常是羅馬執政官的偉隊或簡直是軍隊選的。 有些正是保羅責備的長老(《使徒行傳》20:30)與被選的官員舉行大眾的教堂集會,這些長老後來成為欺騙神的眾民  擁護羅馬自治區榜樣的罪魁。注意曆史學家Arthur Boak 的述詞:“雖然有某些例如那些領事和元老院的名稱是為首都保留的,這些自治區是酷似地模仿羅馬  的。。。所有官員是民選的”(《羅馬曆史至公元565 年》1965 年,第370  頁)。Boak 博士繼續寫,“盡管羅馬  和自治區的低階級人有很少政治活動  機會,他們在其協會或學院的社交生活找出了補償。。。因此出現了職業的、宗教的、葬禮的學院。他們的組織是按照那些自治區模枋的,“(370-371 頁)。述寫早期羅馬天主教會的發展,Boak 博士添加,“在  組織方面,這些團體像羅馬宗教  學院一樣都是同樣普通的一種”(第401 頁)。 在教堂會眾中,越來越多未改變宗教信仰的人們要“這樣說”。他們選那些批准選舉的教師。這些教師以使他們高興的教義越來越左右他們恢復參與他們四周圍環境的異教風俗。在他給提摩太最後的信,使徒保羅直接預言了這事態變化(《提摩太後書》4:3-4)。 曆史學家愛德華. 吉本寫“公眾審議過程迅速創始最低限度獲到收集議會意見和執行議會決議的權力的主席官職”(《基督教徒在羅馬帝國的勝利,》第44 頁)。吉本繼續描述皇帝康斯坦丁統治後的時期: “但是主教的主席,特別在帝國大和豪華的城市,是按照世俗的而不是宗教的尊嚴尋求的。以前給希臘和羅馬聯邦自由選舉帶來恥辱的事物—感興趣的意見、自私和憤怒的強烈情感、背叛  和假裝的技巧、秘密的賄賂、公開和甚至血染的暴力—太多次影響選擇使徒的繼承人”(第336 頁)。 利用羅馬帝國機構和習俗為模式,人們計劃教會政體的結構。政治的巧計代替了尋找神的旨意。通俗和撫慰的教義代替神提供改變和譴責(人們)的清楚話。 羅馬教會面對的難題是,它把人的政治結構代替神的政府。在神的政府裏,長老是要被那些基督已經安排當祂教會的領袖委派的(《提多書》1:5-9)。神的政府是以他的律法為基礎。神根據(人)顯示的良好成果證實它(神的政府)(《馬太福音》7:15-23;比較《民數記》17:7-10)。 羅馬教會按照古羅馬帝國的模式發展,它的結構是來自古羅馬帝國的。甚至設法“改變節期和律法”(比較《但以理》7:25),羅馬教會強烈地要求人們對組織上的結構盲目效忠。關於神的政府,神(在《聖經》裏)清楚說明,祂正在  以(人的)成果做事的地方,只要人的首領正在擁護基督,我們就服從他們(《哥林多前書》11:1)。

他名字的號碼

666 是什麼神秘號碼呢?曾有很多人想出靈巧的解釋,以那號碼  標記他們喜歡的人。但是,當《聖經》裏告訴我們這是一個人的號碼時,它是什麼意思呢? 阿拉伯數字還沒被西方國家於13 世紀採用前,字母表裏的字母是加一倍作為數字的。因此所有名字有數字值。我們多數熟悉羅馬數字,而拉丁字母表裏的字母有數字值。用這方法,I=1,V=5,X=10,等等。《聖經》是用希臘語和希伯來語寫的,這兩語言都有這樣使用的相似步驟。 人們把最早建議的666 意思的答案歸因於波利卡普的傳統,波利卡普是同一位寫《啟示錄》的使徒約翰的門徒。這傳統是保存在愛任紐2世紀的寫作裏。那號碼666 是“。。。包括在Lateinos 的希臘字母(L=30;A=1;T=300,E=5;I=10;N=50;O=70;S=200)”裏(《整本聖經注釋》,賈米森、Fausset 和布朗)。Lateinos 是稱羅馬人的希臘詞。有趣的是,希臘人表達“拉丁王國”的詞語也有666 的數字值。希臘撰寫人通常是這樣稱羅馬帝國。《啟示錄》起初是用希臘文寫的,因為它是寫給在古小亞細亞講希臘語的教會。 另外有趣的解釋牽涉皇帝尼祿的名字,尼祿大概在約翰寫《啟示錄》的25  年前去世。雖然尼祿死了,他的統治依然是一種終期的羅馬體系。他當政,許諾  改革憲法,並要恢復奧克斯都的“金時代”。但得到政權  後,他變得越來越殘暴和專制。在密謀策劃和陰謀的氣氛中生活,他濫用  政權,並負責羅馬國第一次正式迫害基督教徒。在他的統治期間,多數使徒,包括彼得和保羅倆,被處死為殉道者。他的希臘名字是並寫的尼祿凱撒。當他希臘形式的名字是用希伯來字並寫出時,它們加起來的數字值也是666。 古羅馬的建立者是羅繆勒斯,羅馬(Rome)和羅馬人(Roman)—是源於他的名字。用希伯來字寫的拉丁名字Romvlvs 是Romiith。用希伯來語,這(字)加起來的數字值也是666 (resh=200,vau=6,mem=40,yod=10,yod=10,tau=400)。因此,《聖經》裏的希臘語和希伯來語,都有那666號碼“蓋”在來自羅馬的王國上。 在我們未來的年代將有第七和最後的神聖羅馬帝國的  恢復。那“獸”盟國終期的領袖的或者名字、或者可能特別頭銜,將最可能有特別數字的意義。但是,明白羅馬體系已經“蓋”有666是重要的。那體系  —和其終期的恢複—是確認的那獸。

第 五 篇 關於兩 城 市 的 敘 述 —過 去 和 將 來

關於兩個戲劇性極不相同城市的敘述是從頭到尾貫穿《聖經》的主線。《創世記》10 裏使我們初次理解寧錄建的巴比倫或巴別城。在《創世記》11裏,我們知道亞伯拉罕,他是在巴比倫古王國部分和鄰近的迦勒底的吾珥鎮出生的男人。《創世記》12裏敘述,在神的命令下,亞伯拉罕從巴比倫附近離開。在《創世記》14裏,亞伯拉罕來到古時簡單叫做撒冷的耶路撒冷,會見“至高無上神的司祭,”麥基洗德,他祝福亞伯拉罕並收他的什一稅。 在《聖經》最後的卷裏,我們再一次讀到巴比倫。《啟示錄》18裏提到“大巴比倫”和它最後完全被摧毀的事。正如發生在亞伯拉罕古代的事,神終期的人民得知,“我的民哪,你們要從那城出來”(《啟示錄》18:4)。《啟示錄》21裏記錄抵達地球的新耶路撒冷  (啟示錄21:2)。那城的製造者和創建者是神。 巴比倫和耶路撒冷是兩個古代的城市,它們象徵兩個全相反的政府體制和生活方式。一個體制是來自洪水後的第一名反叛神和祂的律法的暴君寧錄。寧錄創始  人專橫的政府制度,並尋求建立魔鬼方式的一個世界的政府。巴比倫是撒但在曆史上著名的、仿照和代替神王國的(體制)。 神在巴別塔幹涉後,巴比倫的重要性在接下的數世紀期間增強和減小。最後於公元前7 世紀,亞述的首都尼尼微被侵略者攻陷,巴比倫作為米索不達米亞的主要  城市再一次出了名。尼布甲尼撒成為巴比倫的王,並努力實行擴大巴比倫在整個中東的優勢。他的占領地包括猶大和其首都耶路撒冷。大約公元前586 年,侵入的巴比倫人摧毀了耶路撒冷和位於那裏的神殿。將近20 年前,有些年輕猶太俘虜曾被帶去巴比倫。但以理是那些俘虜之一。 公元前539 年,吹角節開始的那晚上,尼布甲尼撒建設王國  後66 年,但以理站在寂靜的宴會廳堂給尼布甲尼撒的其中一個繼承者伯提沙撒讀“在牆上手寫的字”。巴比倫被權衡,被發現不夠好,正是在那晚上會對接替它的王國屈服。 巴比倫城市失守,數世紀後變成荒涼和無人煙的地方,但源於那裏的體系沒終止。正如但以理在這麼多世紀前記錄了,經那體系接替的事物它繼續存在。 《創世記》10:10裏解釋,寧錄建設的王國是巴別。在我們未來僅僅數年中,那古王國終期的典型是注定再一次出現的。寧錄建設的古城市很久以前已經  淪落成  塵土和廢墟,但在那理開始的政府的、宗教和經濟的體系繼續存在。先知以賽亞稱為“巴比倫的女兒”(《以賽亞》47:1)的一個現代的巴比倫曾繼承了古巴比倫。

呢? 生活在動蕩的世界,我們有關於將來的擔憂和疑慮。在一方面,科學和技術保證使人陶醉和繁榮的世界。然而,在另一方面,核子戰爭、生物和化學的恐怖主義威脅  我們全世界的存在。一名傑出和有號召力的領袖將在歐洲出現,並對這  危機作出反應。他將參與一個提供和平、穩定性和繁榮昌盛給危急  世界的教會與國家的聯盟。 以欺騙的手段和陰謀他將勸誘十個在終期繼承羅馬帝國東西兩部分的歐洲領袖暫時團結,並給予當領袖的他其權力。如同我們明白在30 年代時,人們對他們的將來變得真害怕,往往願意安全取代他們的自由。 緊接下來將有曾強國泰民安和繁榮昌盛的時期。一個大的全球貿易集團將仿佛提供國際同業聯盟不可相信的利潤。後來,對涉及中東和講英語的國家的危機作出反應,這首領將以堅強決心和雷電般速度采取行動。取消以前與猶太國簽的條約,他的軍隊將制服耶路撒冷,並帶走城的一半人為俘虜(《撒迦利亞書》14:2)。同時,制服性的武裝力量將被發動,攻擊美國、不列顛、加拿大和屬於同一家族的國家(關於這件事的預言細節,索取我們免費的小冊子《在預言裏的美國  和大不列顛》)。 在終期  顯現的巴比倫  將保證寧錄在巴別塔所許諾人的家庭的:團結一致,穩定性和繁榮昌盛。這也是尼布甲尼撒、塞魯士大帝、亞曆山大大帝和凱撒奧克斯逐個所保證  的。 一個強制實行全球範圍的政治和宗教團結的體系將抵消世界更加劇的分裂難題。來臨的歐洲超級大國為其目的可確實拉攏存在全球的機構,把它們當作政治結構利用。雖然重要的發展將在政治領域發生,我們將在宗教領域  看見現代未有先例的事情。有人將認為宗教是導致政治統一需要的  普遍同一性的關鍵。 不遲於這時,一個有號召力的首領將做出顯然的跡象和奇跡,並提供宗教熱情纏住全世界各地的數百萬人。認為“感覺好”比真教義重要,他們將對這領袖的帶來一個鼎盛時期的假承諾作出反應。 有人將把來臨的歐洲超級大國集結的強大作戰組織宣傳為世界和平和穩定性的基礎。現代的技術將被用來建設希特勒和史達林只可夢到的員警國。人們將受勸誘接受(員警國的)這種嚴厲措施作為除去恐怖主義和暴力犯罪活動的代價。 起初,這體系將給世界經濟帶來猛增。《以西結書》27 和《啟示錄》18裏預言的全球貿易集團將被贊為全世界  繁榮昌盛的關鍵。掌管這體系的  人們將在短期享有空前的財富。 然而,這體系開始固有和致命的缺陷,遲早將產生擴大的懸殊。阿拉伯國家將對被迫加入  歐洲  宗教團結的嘗試不高興。一名有影響力的首領—《但以理書》11裏  稱的“南方的王”—到那時將出現,並有能力導致很多回教國家暫時統一。受這首領激動後,歐洲將發動“閃擊戰”,導致歐洲占領很多阿拉伯國家(《但以理書》11:40-43)。 這歐洲人(對阿拉伯國家)的占領將增強  已經提防德國領導的歐洲人的東方國家中的懷疑。來自東方首都的謠言將終於導致歐洲人發動用意為恐嚇東方國家服從的搶先進攻(《但以理書》11:44)。事情將不會按  計劃進行好,造成的戰爭將終於導致東聯盟國(《啟示錄》9:13-18)的核武器摧毀很多包括羅馬的歐洲(《啟示錄》18:10,17)。 隨著東方軍隊越過幼發拉底河,對歐洲人控制的中東發動武裝入侵,將發生全失去控制的事情。十名提供力量創始這 體 系  的  歐 洲 統 治 者 將憎 恨 地 突然攻擊使 他 們 失 敗 的 教 會 和 宗 教 制 度(《啟 示 錄》17:16-17)。令人震 驚 的大規模殺傷性武器—包 括 核 武 器、還 有 生 物 和 化 學 武 器 (啟 示 錄9:5-6,18)—將 被 釋放。因 為 在 中 東 的 沖 突, 正 當 人 類 似 乎 會 毀 滅 自 己 時,仍存 在 和受 崇拜 的 基 督 將 從 天 上 回 來(地球)(《馬 太福音》24:22)。 在人類暴力和  兇殘生活曆史的這最地獄般時期的背景中,將開始有人類難題的真答案。耶穌基督回來這地球不是幻想,而是人類惟一的希望。 約翰在神示中被帶到那未來的主日,他記錄了還在我們未來的一件非凡的事,“巴比倫大城傾倒了!傾倒了!”(《啟示錄》18:2)。那  件事發生後,耶穌基督將與所有被復活的聖人一起站在接近耶路撒冷的橄欖山上。天神將建設一定絕不被  除掉的王國(《但以理書》2:44)。律法將出於耶路撒冷,神的政府將統治所有國家(《以賽亞書》2:2-3)。 《聖經》裏記錄巴比倫和耶路撒冷兩城的敍述。一個將永遠被摧毀。在救世主1,000 年的統治後,另一個是—為天父、為基督和  “最初的果子”提供永恒居住處—將從天上降下和重新建設的新耶路撒冷(《啟示錄》21)。 這小冊子裏描述的終期事情是真的– 將發生在很多讀它的人的有生之年中。然而基督向那些真正熱心地跟他行,並做他的工作的人提供保護(《路加福音》21:36;《啟示錄》3:10)。 您怎樣?您的“公民權”—您的忠心和忠誠—是歸於下面的巴比倫,還是上面的耶路撒冷?未來取!“當趁耶和華可尋找的時後尋找他,相近的時後求告他”(《以賽亞書》55:6)。天神將快建設持久的王國。祂現在不但向我們提供在未來可怕  時期的保護和幫助,並且進入祂輝煌王國的許可權和將永世長存的繼承物! 當您觀察您世界各處在未來數年越來越瓦解時,不要失去信心。而是(記住),耶穌基督勸告他的真信徒(的話),“一有這些事,你們就當挺身昂首,因為你們得贖的日子近了”(《路加福音》21:28)。 盡管即將發生的災禍,總是記住,新聞!“因為還有一點點時候,那要來的就來,並不遲延”(《希伯來書》10:37,英皇欽定本)。

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