启示录︰ 奥秘被揭开了!

你能知道未来吗?

你真的可能知道未来的事吗?很多人一想到未来,就受忧虑和不确定性困扰。你呢?关于将发生在21世纪未来之事,世上充满五花八门的预测。你怎可能肯定谁的预测是正确的? 你 知道有一位断言是全能造物主敢预先宣布未来的事吗?神断言祂从开始宣布结束的事(《以赛亚书》46:10),祂的目的将维持不变。《圣经》里宣布人类的生 命并非无意义的存在,不是盲目和偶然或进化而来的。我们是一个计划的创造部分,在我们的世界中,有一个正在发展的伟大目的,你可以明白这目的! 今日,恐怖分子以影响力威胁西方国家,使人日夜思考。很多人但心“变异的国家”可能拥有核弹和其他大规模杀伤性武器。我们会面对许多环境保护论者预测的严重损坏生态环境的灾难,或使人赞叹不已和幻想未来的科技最后会解决人类的古老问题? 政治家经常描述他们认为未来会发生的事。虽然智囊团和分析家在结论里大大地有分歧,他们寻求预示将来的方法。还有畅销宗教小说声称能告诉你《圣经》里所预言的。你怎样可能知道未来要发生的事呢? 《启示录》无疑是《圣经》里最神秘的卷,蒙上了象征,它是大多数人对它完全一窍不通的卷。然而,这么多年来,读者自称在其页中某处发现目前在他们周围发生的几乎任何事物。 有些人声称你能用《圣经》几乎证明任何事物?这是真的吗?你若用上下文和《圣经》里的解释来理解(事物),答案断然是「不是!」 古 先知但以理得到从其年代(公元前六世纪)至基督最后在地球建神王国时代的未来要发生之事的概述(比较《但以理书》2,7)。此外,神赐但以理几个涉及「终 期」的具体预言,但以理很想理解这些引人入胜的预言意思,但他做不到,预言的内容被封了,直至「终期」(《但以理书》12:4, 9)。 神让我们理解这些预言的时候已经来到了,我们现在是在终期——一个「必有多人来往奔跑,知识就必增长」的时候。在上一个世纪,特别是第二次世界大战以后,我们看到了交通大变革和猛增的知识。在仅仅66年内,人类从莱特兄弟的第一次航行(发展到)尼尔.岩士唐在月球行走! 《旧约》里的《但以理书》透露关于终期的预言—它们是记录的,但被封了。《新约》里的《启示录》描绘耶稣基督揭去封条,给他的真正献身于他的人揭露(卷里的)未来事(《启示录》1:1; 5:5)。换句话说,(人们)现在可能清楚地明白未来的事。 很多很多的人琢磨他们会不会在一场可怕的世界大战死亡。其他人想知道到底耶稣基督是否可能随时回来,他们或许发现自己「被遗弃」。你知道这些问题的答案吗?你可以知道!这些问题和其他问题的答案是记载在《圣经》的最后一卷——《启示录》。你可清楚地理解这很少人明白的卷。有使你可以明白事物的重要关键存在;很多古代先知渴望知道这些事物,但他们被拒。 听起来是难以置信吗?没错,这是真的!如果你真正想知道21世纪未来的事,就继续看。

理解《圣经》的七关键

出 人意料的是,大多数学者不真正理解《圣经》。你只要读一些神学杂志文章,或看一些关于宗教及神学问题出版的许多书,就会明白很大和全混乱的状态。持有大大 的歧见,信宗教的作者的看法互相矛盾,在方式和程度上,这种情形是几乎没有在其他题材的撰写人看见的。你知道为什么会这样吗?

要 理解《圣经》,最重要的关键是你研究《圣经》的态度。《圣经》是神的书,只有那些把它当作神的书研究它的人才真正有希望理解书里的信息。「但我所看顾的, 就是虚心痛悔,因我话而战兢的人。」(《以赛亚书》66:2)。造物主断言祂把祂的话藏起来不给「聪明通达人」知道,但把它透露给「婴孩」(《马太福音》 11:25)。神说的婴孩,不是指年纪或理解能力,而是指那些普通、虚心、可能是称「天真无邪」有可教的态度的人。

除了这虚心和可教的观 点,还必须乐意真正服从神。诗篇作者说︰「凡遵行他命令(诫条)的是聪明人(理解得好)。」(《诗篇》111:10)(人)天生或肉体的心思是「与神为 仇」(《罗马书》8:7),它是反叛神的律法和一意孤行的。很多信徒讲关于「知道主」的事,但按保罗告诉提摩太所说的,他们只是外表信教,而拒绝接受《圣 经》控制和约束其生活的权力(《提摩太后书》3:5) 你若会以虚心可教的作风研究《圣经》,真的愿意顺从神,并遵行祂的诫条,以下关键就会令《启示录》的内容在你的眼前生动起来,你能以一个你或许从来没有想到是可能的方式得到这似乎是神秘卷的信息。 关键一︰基督是揭露者 在一些《圣经》里,《启示录》是以《神的圣约翰的启示录》为题的。记得这书名是人加上的并没有被包括在原文本里是重要的。实际上,正是《启示录》里的第一节断然与这人想出的名称相抵触。这节里解释说《启示录》是耶稣的直接启示,这启示是天父给祂的。 耶稣在地球时,他时常谈到未来。但是,耶稣从来没有以推测或单凭主观愿望谈论未来,他用权威性的话说,因为他从天父那里来世,并说天父给他的话,(他的话)不是仅仅人的意见(《约翰福音》14:24)。 耶 稣基督来世,带来一个信息︰关于来临神王国和我们怎样可能成为那王国的员的好消息(《马可福音》1:14-15)。然而,当耶稣在差不多2000年前在地 球时,他没有建这王国。在他被钉死在十字架的前几天,最后一次行去耶路撒冷时,他向门徒说了一个寓言故事,门徒误以为神王国会立即出现。耶稣讲的故事是一 个年轻贵族成员必须首先远走他国,要得到国王的权力,才能回来拥有他的王国(《路加福音》19:11-12)。

如 果你有机会亲自问耶稣基督关于他回来(地球)并建他的王国之前的事,你会多么兴奋呢?有些十二门徒确切有这个机会!耶稣的答案是保留在极相似的《马太福 音》24章、《马可福音》13章、《路加福音》21章中时常称为「橄榄山预言」的叙述。与门徒私下地坐在耶路撒冷东面的橄榄山上,耶稣形容他将来的到来和 这时代终止的征兆。在这「橄榄山预言」中,耶稣用简明的话描述后来,当他揭去《启示录》里的七封条,把卷展开时,会成为使徒约翰的象征性神示中重要部分的 许多事情。如关于福音,关于《启示录》,记得耶稣是启示者是重要的。

关键二︰首先是文本 很多研究《圣经》预言的人将先环顾现在的世事,然后在《圣经》中找某些「符合」(世事)的象征或描述。这样做,他们简直把现在的世事加进《圣经》里,这是更糟的做法。 要 理解神给人类的启示,我们必须首先看《圣经》,并明白神安排的叙述流程。除非看《圣经》里还说些关于约翰在《启示录》13章描述的神秘「兽」的事物,我们 就不能明白约翰的这叙述。我们必须在《但以理书》看就这个题目早先启示的信息︰但以理毕竟记录了关于在他时代(公元前六世纪)的大列强兴衰和最终在地球建 设神王国之间事的神启示的预言。 我们必须接受《圣经》里的解释,而不要试图将我们自己预想的观念或现在在社会发生的事情加进文本里。只有这样做,我们才能理解《圣经》预言的正确来龙去脉。 关键三︰《启示录》的目的 现 代学者对《启示录》的目的持不同意见,然而谨慎的《圣经》学者将明白这卷的第一节里描述其目的!耶稣基督赐下启示给约翰,以便他可告诉为神服务的人不久一 定要发生的事(《启示录》1:1)。《启示录》的目的就是透露和揭开将来的事,以便真正为神服务的人能理解世事的趋势,并能知道未来的前景。对神的人们来 说,这是个很鼓舞的信息,说明,即使在混乱和被迫害的状况中,他们也不用为未来焦虑。神天父允许基督经约翰揭露未来世事的最终高潮。 所以把《启示录》看作只是关于善与恶的含糊寓言,或它简直是描述一世纪的基督徒面对的历史状况和困难是错误的。我们必须按(卷里)预先策划未来的事明白整卷。 关键四︰“主日” 大 多数评论员完全误解了《启示录》1:10的内容。因此,他们不理解写整卷的角度。当约翰说他在主日和在圣灵时,「主日」不是指他得到预言的那星期里的那 日,而是描述他在异象中看到预言的未来时候。这是神将干预终期世界事件的一个时候。约翰写《启示录》的角度就是这个关于未来的异象。 在《圣 经》哪里都没有给星期的第一天下定义为「主日」。把「主日」当作星期的第一天的用法在早期罗马天主教的「教父」中和《启示录》写成后的几十年发展。然而在 《旧约》中有超过30次称神未来(给人)报应的时候为「主日」。当你看《启示录》内容,很明显的是,约翰看到的异象集中点是基督来临的时候。 神在将来干预(世事)和(给人)报应的时候是在《启示录》各处的主题。约翰是从那未来的角度执笔。注意,在《启示录》1:12里,当约翰看到象征经过历代的神教会的灯架,他是回头才看到它们的,从约翰的异象角度看,教会的历史几乎全在过去了。 关键五︰约翰记录的事物 《启示录》1:2里给我们写明,约翰把重要信息的三部分编成︰「神的道(话)……耶稣基督的见证……凡自己(约翰)所看见的。」 《旧约》作者用︰「耶和华的话临到,说」或「神的话临到,说」(比较《列王纪上》12:22; 13:9)作为标准短语。写《启示录》的时候,「神的道(话)」主要涉及我们现在称的《旧约》。 在 《启示录》各处超过一百次——比任何其他《新约》卷更时常——约翰引用或解释《旧约》里的节。大多数《旧约》先知简单地以他们得到神信息的顺序记录它们。 如果你只拥有《旧约》,就会全不知怎样把许多《旧约》预言拼合在一段清楚的时间。但把各处写到的事编起来,约翰使我们理解先知先前记录的不同信息在哪里与 神为将来的计划一致。 「耶稣基督的见证」里描述耶稣从天上带来的好消息。他的「见证」简直是他所征明的。在《启示录》中,基督的直接见证主要是在(他给)七教会的信息发现的。 《启 示录》19:10里告诉我们,「预言中的灵意乃是为耶稣作见证。」这意思是福音信息给预言令人耳目一新的生气。要是不理解耶稣教导的福音信息,你就肯定不 能明白预言。当从头到尾读《启示录》时,我们发现约翰间接提到耶稣在福音里说的话,并记录在其异象期间他听到耶稣说的事物。 除了把《旧约》和《新约》部分编在一起,约翰还记下一系列关于未来的异象。有一些是充满神秘象征的异象,而其他异象描绘那么远在约翰的年代后发生的事情和武器,令他难用字形容他所看到的。例如他只能用他和他的读者熟悉的一世纪的东西比做极其现代的武器。 关键六︰《圣经》里为象征作的解释 要 正确理解《圣经》,我们必须接受《圣经》里的解释。大部分《圣经》是直接以叙述的解释写的,虽然一些部分——例如《诗篇》和《箴言》——是靠诗的意象。 《启示录》和一些《旧约》先知(的卷)里,特别是《但以理书》和《撒迦利亚书》,描述象征性的异象。然而——极重要的关键是——《圣经》里为象征作的解 释。例如,当约翰在《启示录》1中看到七灯架和七星时,他得知七灯架象征七教会,而星象征天使(第20节)。 但以理不但记录了一巨形象的象 征性异象(《但以理书》2)和从海里上来的生物(《但以理书》7),还有附上这些象征的解释。他向王尼布甲尼撒解释说那有金头、银胸、铜腿、铁脚的巨形象 象征接连统治世界的四帝国,它们会从尼布甲尼撒的巴比伦时代开始,直至天上的神建永恒的王国的未来时候(2:31-44)。《但以理书》7里记述但以理看 到的噩梦般的生物,也是解释为象征将在建设神王国的未来终止和(跟《但以理书》2:37-40里的)相同的连续统治世界的政府(7:17, 23-27)。 在《启示录》别处,我们看到例如龙、羔羊、妇女、高山和角的象征。再说一次,《圣经》里有为象征作的解释︰《启示录》 12:9里确认龙象征魔鬼撒但。这使我们回想《创世记》3里记载撒但以蛇的外形出现。约翰在《约翰福音》1:29确认「羔羊」象征耶稣基督。在《圣经》 里,真教会是以妇女──基督的处女新娘(《哥林多后书》11:2, 《启示录》19:7-8)——象征的。因此,妓女或「堕落的妇人」象征不忠于基督和有错误(教义)的教会。高山象征王国或政府(17:9-10),而角象 征王或统治者(17:12-13)。要是不接受《圣经》里为象征作的解释,而靠人的想象,我们就不可能正确理解《启示录》了。 关键七︰《启示录》主要是按时序(写)的 在 《启示录》5,约翰在异象中看到有一位(明显是神天父)坐在天上的宝座上,手上拿着有七封条封的卷轴。只有一位有权揭去这些封条并透露(卷轴)内容的是耶 稣基督。卷轴必须顺序被展开,封条必须逐个地被揭去来透露接下来的(每卷里)是什么。只要我们正确理解这极重要的事,就清楚《启示录》是按时间先后顺序写 成的。虽然在《启示录》有回到(某处)让读者“了解”某些事情的一些“附加的叙述”,它里面的描述是按发生时间顺序的。 揭去七封条(和展开这七卷)始于《启示录》6。第七封条在《启示录》8被揭去(和卷被展开)时,七枝小号开始响。第七小号响了后,七天使得到“含”要“倾泻出”神怒火的七“碗”。 理解这(按时间先后顺序的)重点就解决许多问题,还会明白例如《启示录》7里在144,000人盖神秘印的事。在上下文里,我们能明白这是还在未来发生的事——不是过去发生的某事。《启示录》让我们看《圣经》中所有按正确时序的预言,并明白神的从头到尾计划概述。 记住这些最重要的事,我们就能进一步考查《启示录》的内容。

关于一个时代的终止的最后神示

对神的子民来说,一世纪末是令人困感和泄气的时代。较早数年,耶稣被钉死在十字架上,被复活,并升天后,神的教会,在公元31年的圣灵降临节,以激动人心的方式开始了。三千人在那日受洗。在接着的数月里,门徒人数大大地迅速增加,神的不平凡干涉是显然和频繁的。 然 而,30年后,情况似乎改变了。教会和世界的事件使神的人民泄气和迷惑。公元62年,担任耶路撒冷教会领袖并是耶稣的弟弟(或哥哥)詹姆斯被暴民在耶路撒 冷杀了。几年后,罗马政府逮捕保罗,并第二次把他运到罗马,这次他是要被处死。过了不久,耶路撒冷教会(的信徒)必须逃离耶城,逃脱前进的罗马军队。不迟 于公元70年,耶路撒冷和其宏伟的神殿被将军提多和其军队灭了,处于废墟。将近所有教会最早的领袖都死了,惟一还活的最早使徒是年迈的约翰。公元70年 后,他把处于靠近地中海岸的小亚细亚(现代的土耳其)的以弗所作为布道的主要地方。 大约公元96年,罗马政府逮捕了这位年老的使徒,并将他 流放到小亚细亚旁边的拔摩岛(《启示录》1:9)。拔摩岛是流放政治犯的地方,很少政治犯曾经离开那里。对于年事已高的约翰,流放到这难以脱身的岛一定好 像是被判肯定死的死刑。但在这环境里,约翰看到他要在《圣经》最后一卷记载的那些异象。 教会的使徒逝世后30年,神利用约翰要他写成《新约》。写了第四福音和三封书信,这一切可能是他被流放到拔摩岛之前写完的,最后写了《启示录》,约翰完成了其任务。严格说来,《新约》的最后形式是约翰负责的。 最后的信息 神天父保留控制人类历史的时间和季节的权力(《使徒行传》1:7)。世界事件的盛衰并非偶然发生的。大列强的兴衰人作出的决定造成的,而是神限制各国的作用,祂所限制的包括国家在世界舞台的时间和其地理优势程度(17:26)。 虽 然神天父预先为各国的作用作出了决定,除非祂决定透露这些(作用),我们怎可能清楚?天父准确地在一世纪末正是这样做了。祂给耶稣基督揭开以往所不让人知 的事,基督转而会给教会透露一切。基督派遣一个天使到拔摩岛上年迈的使徒(《启示录》1:1)这样做了。经过在一个时代的终止的一系列异象,(基督)使约 翰能看到未来,并预先把它记载下来。 《启示录》是揭开(未来的)卷。英文字“启示”(“revelation”)源于我们也译为“启示录” (“apocalypse”)的希腊字——字面意思是“揭露”或“揭开”。虽然对于人未来是掩饰和神秘的,对于神它是清楚的。人在模糊不清的年代徒劳地试 图意识到未来可能发生的事。但尽管人只能猜测,永恒活着的伟大神,在开始,就能宣布最终将发生的事。

被 流放到拔摩岛的老人约翰在其长人生中有非凡的经历。在异象中,他看到自己去到未来,到神即将介入(世事)和(给人)报应的时候,这是在《旧约》称的「主 日」。约翰听到来自他后面的洪亮声音,转身看到七金灯架,然后看到一位面孔像太阳最高强度照耀的(主)在那些灯架中站着。约翰所看到的使他全难以禁受,他 软弱无力而倒下。约翰看到站着的正是他年轻时与他一起走和谈话的那位;约翰曾坐在他身边并在他们最后一次的逾越节晚餐约翰倚在他身上的那位。约翰在大约 65年前最后一次见过祂,那时约翰和其他门徒一起站在橄榄山上,抬头仰望祂在云中消失。当约翰倒在地上时,那一位屈身,用手轻轻触摸他,对他说︰「约翰, 不要惧怕!是我。」基督接着给约翰透露祂是那首先和那最后的、死了而现在是永远或着的那一位。然后,(基督)告诉约翰写下他所看到的和还要展示给他看的事 物。

因此,在你《新约》里的这最后卷是(关于)耶稣基督揭开的未来──你的未来!这是写基督给祂教会的最后信息的卷,说明将发生的事。虽然多数人认为这卷是神秘和一窍不通的,它现在是可让你理解的。如果你真正想知道未来发生的事,那就继续看吧。

设定场面

《启示录》里的第一章设定场面,并给这卷提供序言。按我们已所理解的,“主日”(《启示录》1:10)是理解卷中事件的时候背景。从这立场,约翰回头看到的灯架象征七教会,这七教会象征神的教会经过的时代。 记住,《启示录》是神给为祂服务的人说明会发生的事的预言。所以,七教堂会众得到的信息(《启示录》2-3)远远超过只是一世纪最后十年古老环境的历史叙述。在小亚细亚的这七教会象征,主的到来之前,真教会经过的阶段(或时代)。 得 到给七教堂会众的信息后,约翰在《启示录》4——在异象中——获得升到天上的邀请。他描绘神在天上的宝座,并指出坐在宝座上的那位手拿着封上的卷轴,没有 一位值得揭去封条并把卷展开,只有耶稣——神的“羔羊”和犹大的“狮”——值得。当揭露者基督逐一地揭去封条(并把卷展开)时,约翰被邀去看(东西)。约 翰在《启示录》6开始描述,当每封条被揭去(和每卷被展开)时,他所看到的。 七封条的首六个(和这六卷)是在《启示录》6揭去(和展开)的。《启示录》7里告诉我们在揭去第七封条(和展开卷)之前的一个停顿时间。在那持续的停顿期间,144,000为神服务的人被盖印,确保他们免受接着会在“主日”(发生的)灾害。 叙述在《启示录》8持续,当(基督)揭去第七封条(并把卷展开)时,约翰看到七位天使获得七枝小号,并一枝接一枝地吹响它们。首四枝小号响声(后发生的事)是透露的生态灾难。《启示录》9里叙述(天使)吹第五和第六小号,后果是,突然展开的军事事件。 《启 示录》10里讲述在最后第七小号响前持续的停顿时间,这时,约翰获得一小轴卷,他是要吃这卷轴,这是有象征性的(做法),他得知还有关于国家和统治者的预 言必须被宣布。《启示录》11里开始描述两位“见证人”——将在大苦难期间,在耶路撒冷为神服务的特别人——在临近基督回来(地球)的三年半期间做的事。 《启示录》11:15里描述的第七小号在《启示录》的长度和其重要性方面是最重要的。它是「最后的小号」──众圣徒被复活成永生的时刻。这节对于 了解《启示录》里的其余部分是极重要的,因为它标志众圣徒从其墓里起来,进入(神的)荣耀中。从这时刻至《启示录》20里开始的所有事件都在很短时间内发生。除了附加的叙述之外,这些章涉及的是(圣人)第一次(被)复活和千禧年来临之前的整段时间。 在 流畅叙述中附加的解释是在《启示录》12和13出现的,这两章里重提早先的叙述,使这叙述是最新的,并提供关于教会(《启示录》12)和兽(《启示录》 13)的描述。我们必需明白这些关于被迫害的人和迫害者的对照叙述是与耶稣基督回来(地球)当众王之王紧密相关的事件的背景。 《启示录》 14和15里有对比(的事是),刚被复活并在荣耀中非常高兴的圣徒,和最后准备好要发在反叛(神)的人类身上的神怒火。神将必需严惩「悖逆之子」(比较 《歌罗西书》3:6),并惩罚数世纪以来迫害为神服务的人的制度,因为他们拒绝对以往(神)叫他们悔改作出反应。然后,在《启示录》16里,我们得知关于 “倾倒含”神全怒火的七“碗”细节。 在《启示录》17和18的流畅叙述中有另一附加的解释,提供关于叫做「大巴比伦」的终期制度的概述。这是一个有错误(教义的)宗教、军事和政治力量、商业优势的联盟,在基督回来(地球)之前主宰世界。《启示录》18里描述这整个体制将完全被毁。

《启示录》19最初的节里透露在神的宝座那里的庆典。这是基督与教会的婚宴、征服一切的耶稣基督真实地到达地球并毁掉那些被撒但鼓舞背叛神的领袖和军队的前奏。

然后,魔鬼撒但被制住一千年(《启示录》20:2)。《启示录》20里的其余部分让我们知道基督和圣徒在地球统治一千年。千年结束时,其余人类将被复活(11-15节)。 在 《启示录》20的结尾,看了关于把无法改正的恶人在火湖被毁灭的事后,我们在《启示录》21和22得知关于神承诺要创的新天和新地的事。新耶路撒冷将降在 地上,成为神天父、耶稣基督和教会的住处。《启示录》的结尾里让我们看到神为那些爱祂的人所作即将发生在他们身上的事。这使我们“站”在永生的“门口” 前,具担保基督回来(地球)和神履行祂承诺的确定性。 看完《启示录》里的简单概述后,我们现在能较详细探讨这叙述,了解我们和所有人类的未来。 七教会 伟大揭露者耶稣基督启示了约翰给教会记录信息。虽然在一世纪的终止,在小亚细亚还有其他基督教堂会众,七具体教堂会众被单挑出来。《圣经》里常常以显著的方式用数字,在《启示录》肯定是真的这样。

在 「摩西五经」——《圣经》里的首五卷——我们看到特别强调的两个数字︰“7”和“12”。“7”象征完整和完美,正如《创世记》里的解释,星期里的第七天 是(被神)神圣化和留出为安息日的(《创世记》2:2-3;《出埃及记》20:11)。后来,在《利未记》23里,神给以色列人提供概述祂救世计划的每年 的七个节日。甚至古以色列人的经济时间是以七年的循环控制的,安息年是每第七年一次的,在这期间,土地是要休耕的,私人债务是要被免除(《利未记》 25:1-4)。七个七年的循环终止时,就是50周年的周年大庆的循环,它标志奴隶获释、土地要归其原主的时候(《利未记》25:9-10)。这数字 “7”是在《启示录》各处反复地使用的,只按很多例子的几个是,七灯架、七教会、七天使、七封条、七小号、“含”怒火的七“碗”、那兽上的七头。

《创 世记》里以来自雅各12儿子的12以色列人的部落采用数字“12”。在「摩西五经」各处“12”是用来象征「组织开始」的数字。看《启示录》时,我们再看 到这同一的方式,《启示录》7里讲述从12部落每个选12,000人的总共144,000人被盖印。这章里也透露在新耶路撒冷有耶稣12使徒名字的12地 基,并有12部落名的12城门。甚至城的尺寸也是基于数字“12”。 当《启示录》里使用“7”或“12”时,我们必须特别注意。关于七教会 的叙述不是碰巧,而是清楚地以象征方式象征教会的整体。耶稣基督是描绘为站在七灯架中间,这些七灯架所象征的比少数几个一世纪教堂会众多得多。那些教堂会 众处于的城市是以罗马路连接的,并是古罗马邮递路途上的连续站。这七教堂会众每个是用来象征或反映七连续阶段或时代每个的特征。这些时代是神的真教会会从 一世纪直到正是基督回来(地球)前经过的时间。例如以弗所教会象征初期的使徒教会,它是始于公元31年的五旬节,直到约翰去世后不久。使用这预言,真教会 的历史可以一步一步地从头到尾在那些世纪查出的。 大多数评论员无法正确理解(关于教会经过的七个时代的)这预言,因为他们(选)错教会来作研究!他们没意识到耶稣建设的教会绝不变成参加政治阴谋和结盟的大世俗组织——而是要保持与世分开的“小羊群”——大多数人没意识到这些预言显著的实现。 我 们要特别注意基督对最后两教堂会众:非拉铁非教会和老底嘉教会说的话。这两教会象征在终期基督的真教会,了解基督给他们的信息助易于理解《启示录》12里 的重要预言。在《启示录》3:8里,活着的基督告诉非拉铁非教会︰祂在他们面前安排了「敞开的门」。《圣经》里使用这词语「敞开的门」形容宣布福音的机会 (比较《歌罗西书》4:3)。因为忠诚地忍受,非拉铁非教会得到(神)的承诺是,整个世界在终期受非常严厉考验的时候,他们将免受这考验(《启示录》 3:10》)。与非拉铁非教会的对比是,基督谴责象征最后时代的老底嘉教会,因为其冷淡的心灵。缺乏热情,老底嘉教会被与世的妥协困扰,不知道在宗教上是 贫乏和空的。由于老底嘉教会的态度,活着的基督不得不从祂“口”把他们“吐”出来,马上进“大苦难”中,使他们意识到(其罪),最后悔改,并完全对基督屈 服。明白最后两时代的对比,我们就能理解《启示录》12里描述撒但试图对“妇人”——真教会——斗争的预言。 在神宝座(和周围的事物) 在《启示录》4的开始,约翰得到令人震惊的荣耀。在异象中,他 真实获邀到天上的神家,并被允许记录他看到的事物。明显的,纸和笔并不足以将神天宫殿的辉煌和雄伟表达,但约翰描述的好几个特征是突出的。约翰没有试图描 述宝座上伟大生物的外貌,但提到围绕着宝座的美丽颜色和光。从宝座发出的闪电及雷声使人回忆起《出埃及记》19里的事,在这章里,(神)未提供律法之前, 祂的荣耀降下,并停留在西乃山上。

然后,我们发现关于天上的巨宫殿和它里面包括数百万天使的叙述(《启示录》 5:11),在宝座前是非常大片的晶体结构。从《启示录》15:2,我们得知,称为玻璃海的这一大片里有掺火的外观。还有在场的是,显得奇怪的四生物,每 只有六翼。第一只有人脸,第二有公牛脸,第三有狮脸,第四有鹰脸(《启示录》4:6-8)。熟悉《旧约》的约翰的读者,会意识到(这些生物与)以赛亚记录 和形容异象中的撒拉弗的相像处(《以赛亚书》6:1-2)。

坐在围绕着神宝座的较小宝座上是24长老。许多人试图猜测这些长老是谁,有些人 试图确认他们是《新约》和《旧约》里提到的某些人。然而,实际上,这些长老是天使领域的成员。他们在神政府里发挥重要作用(12的两倍是24——这数字 [“24”] 清楚 [象征这些长老的重要性] ),他们可能管理那些数百万天使。神不是混乱的倡议者,祂在天上具对祂旨意反应热烈和非常有组织的领域。 《启 示录》4:5里说宝座前有“七盏火灯”定义为神的七灵,在《启示录》5:6我们得知,这七灵被派遣到全世界。古先知撒迦利亚在《撒迦利亚书》4:10间接 提到与这七灵相同的(灵),描述神派遣七「眼」在整世界各处往返地奔跑。《希伯来书》1:7里提到(神)创造的这天使领域,告诉我们神「以风为使者(灵为 祂的天使),以火焰为仆役(祂的为祂服务者)。」神利用这些约翰看来好像是火焰的灵生物在世界到处收集信息,在某程度上,这是我们不能彻底了解的。

然 后,约翰描述耶稣基督站在这大集会中的宝座前(《启示录》5:5-6)。在此,基督是被两个象征形容的︰被杀的“羔羊”及“犹大的狮”。神的“羔羊”形容 耶稣基督作祭献的作用,代替我们死。“犹大的狮”形容祂当国王的作用,是将征服叛逆的人类、坐在戴维宝座、统治全世界的一位。

在《启示录》 4和5也间接提到约翰的异象方面:天(物)与人间神殿的联系,这方面是在随后章里更详尽地阐明的。记住,世俗的圣所是天上真圣殿的模型(《希伯来书》 9:24)。因此,当我们在《启示录》读到祭献祭坛、香祭坛、天堂约柜时,我们必须意识到这些(东西)是会幕里——后来神殿里——的家具模型的天上原物。 《启示录》里的四骑手 《启 示录》里最知名的异象之一是「《启示录》里的四骑手」。虽然大多数人听过这词语,但几乎没人真正知道这词语是形容谁或什么。然而,基督是揭露者,为了理解 这些象征,我们必须找祂在《圣经》哪里以清楚语言解释在此描绘的事件。有这样之处吗?绝对有!就是当基督被问祂回来和终期的迹象是什么时,他出名的回答 (《马太福音》24:3-31)。 《马太福音》24里概述的设想开始是假先知、接着是战争、饥荒、疾病、苦难和令人吃惊的天迹象,基督描述 临近祂从天上回来(地球)的事件。(这些事件)与《启示录》6里的极相似之处真是清楚。注意约翰所记载的,他首先看到耶稣基督从天父拿到卷轴,揭去第一封 条,(并把卷展开)。当这事发生时,一位天使告诉约翰来看(东西)。然后,约翰看到骑着白马、戴着王冠、拿着弓的骑手(《启示录》6:1-2)。既然《启 示录》19里描述回来(地球)的基督骑着白马,许多人草率地假定这骑手是基督。不可能有比这假设更错的!在《马太福音》24,《马可福音》13和《路加福 音》21里极相似的叙述,耶稣讲关于假「基督」的事。他说,有些人「将来到,用我的名,」,并说耶稣是基督,然而将蒙骗许多人。某人怎能用基督的名,然而 欺骗人们呢?他(传)和基督确实所教导的不同信息(《马可福音》7:7)! 自耶稣基督在橄榄山上讲了那一番话,贯穿差不多整二千年以来,历史记载里写明,有错误(教义)的教师、战争、疾病、饥荒、宗教迫害。这些封条被揭去(和这些卷被展开)后发生的事件与其他事情有什么差异?《启示录》6里透露,在终期,人类将遭受这些程度上前所未有发生的更巨大古灾害。

注 意保罗教导关于「主日」及与基督回来(地球)紧密相关的事情。在《帖撒罗尼迦后书》2:3,他解释「主日」「。。。以前(不会来),必有(除非)离道反教 的事(先发生),并有那大罪人,就是沉沦(永劫不复)之子,显露出来。」谁是那「永劫不复之子」?数世纪以来,曾有许多罪人和反基督的人(《约翰一书》 2:18;《约翰二书》7)。然而,保罗在《帖撒罗尼迦后书》说的那个是基督回来(地球)时祂将毁灭的具体的那个(第8节)。这个和叫做「假先知」、基督 回来(地球)时将毁灭的那个是有关系的(《启示录》19:20)。

《帖撒罗尼迦后书》2里告诉我们更多关于这终 期的“假先知”的事。他将发表亵渎神的宣言,宣布他的神性,强烈要求人们崇拜他(第4节),并将靠撒但的力量作出不平凡的迹象(第9节;比较《马太福音》 24:24;《启示录》13:13-14)。这最后的、肯定是极圆滑、有号召力、有错误(教义)的宗教领袖,将突然(影响)世界大部分的活动领域。他将不 把自己称为「敌基督」,而将展现自己为整个基督教会的领袖。

记住,耶稣说:有些人将来到,用他的名, 说耶稣是基督,而不是用某些假神名或只是用他们自己的名(《马太福音》24:5)。保罗也解释说撒但出现为「光明的天使」,他的牧师寻求出现为「仁义的差 役(牧师)」(《哥林多后书》11:14-15)。那还将栽培这终期的罪人的宗教体系已经在保罗的时代起作用。保罗称这体系为「不法的隐意(罪恶的奥 秘)」──推动神的律法是“废除了” 和不须要遵守的错误想法的古巴比伦神秘宗教的必然结果。虽然这个有错误(教义)的基督教体系在第一世纪已开始了,那最后的罪人不会被允许出现直到恰当的时 候(《帖撒罗尼迦后书》2:6-7)。

当这最后的“假先知”在世界场面出现时,真基督徒将能认识到,在预言范围中,我们确切处于的情形。第一封条将被揭去,(卷被展开),其终期(事件)的实现将使人注意到。之后,很快接着的是,其他封条将被揭去,(卷被展开)。

苦难与小号

《启示录》6:3里记录揭去第二封条和(卷里)透露的红马上的骑手。这骑手得到一把象征强大作战能力的巨刀。耶稣在《马太福音》24的教导给我们说明,这封条(的卷里)预告地区和世界战争。当我们接近终期时,一军事强国将出现。

正 如白马上的骑手提醒我们终期的“假先知”的作用,红马上的骑手也可能提醒我们将在欧洲场面出现的那诡计多端、军事和政治的领袖——他确实会自称为和平的 人。以「和平」为借口,他将在中东发起抢先打击和战争,并甚至反对美国和其同盟国:不列颠、加拿大、澳洲和新西兰。(在《启示录》13和别处称为「兽」 的)这军事和政治的领袖是“假先知”的亲密盟友,他将寻求主宰及控制所有国家,并负责只是世界军队聚集在哈米吉多顿后才将结束的最后一场战争。

这 突然猛增的全球冲突及战争过后不久,这些事件将和可怕气象的困扰联合一起,导致非常严重的粮食短缺和饥荒。这是揭去第三封条(、卷里)骑着黑马和拿着一套 衡器的骑手描述的。尽管(以大麦和小麦象征的)仅仅小量基本食物将被人以非常过高价格卖出,(以酒和油象征的)奢侈品是有钱人还可购得的。 “denarius”或“便士”(英皇钦定本)是一世纪工人一天的工资,这说明,许多普通平民将把所有收入都用来购买粮食,只试图养活他们自己和家人。

将随食物短缺后而来是,第四封条被揭去时,(卷里)透露灰白马上骑手象征的疾病和瘟疫(导致)的死亡。当这阴冷骑手在终期出现骑马时,他是描述为影响世上四分之一的人。这些封条(的卷内容)象征的事件是渐增的,这些封条一旦被揭去(和这些卷被展开)后,就保持不变。 “大苦难” 耶 稣提醒我们注意关于“大苦难”的事──它发生的时候是所有历史记载里独一无二的(《马太福音》24:21-22)。“大苦难”是在「那行毁坏可憎的(使人 感到凄凉和憎恨的事物)」(《马太福音》24:15)发生后不久开始的。“大苦难”是,首五封条被揭去后,(这五卷里的)一系列事件最后在终期迅速实现的 结果。首四封条被揭去(和这四卷被展开)后,约翰看到那「四骑手」为了实现终期的事件,往前骑马。第五封条被揭去(和卷被展开)时,约翰再获邀观看(东 西)。他看见一个奇怪的异象。如果正确地被理解,这异象是我们现代西方国家几乎不可想像的规模的可怕宗教迫害的预兆。约翰描述他看到「祭坛底下的灵魂 (人)」,并听见他们大喊问神,「要等到几时」直到(神)报他们(被处死)之仇,答案是神审判其压迫者的时候不会来,直到殉道人数满了。(因此),殉难还 必须在终期发生。 注意约翰描述的象征。按《启示录》里常有的事例,了解关于耶路撒冷神殿的象征是重要的。「祭坛底下的灵魂(人)」是什么意 思?《圣经》里用的「soul」(希伯来文为「nephesh」,希腊文为「psuche」)涉及有生命的生物——人和动物。《利未记》17:11里说, 生命是在血中,祭献的动物血是倒在神殿里的两祭坛之一的这祭献祭坛的底部。在圣所外的是祭献祭坛,处于圣所内是直接在施恩座前面的香祭坛。(基督死后,地 震发生之前,在耶路撒冷神殿里有一巾把香祭坛和施恩座分开)。祭献祭坛是《启示录》6里用的象征要素。 在《创世记》4:10里,我们得知正直的埃布尔的血,打个比方说,从地上「(向神)哀告」,求公正地判定的神(对其杀者)进行严惩。如果一位殉道者的血大声呼喊,时代以来的所有这些正直殉道者集体的血大声呼喊的声音会怎样更响亮呢?约翰在异象中听到他们得知︰他们必须继续在其墓里安息,在神(给人的)报应猛增之前,更多殉道者会死。

在 这未来的困境时候,将清楚有极端的宗教迫害,到那时,所有人会被强迫遵守有错误(教义)和将说成是“基督徒”的宗教习俗。所有人将需要忠于这有错误(教 义)的大教会和在《启示录》13:15有「兽的形象」这称谓的其等级制度。一个符合(这制度)、(在人右手或额上)(《启示录》13:16》)叫做「兽的 记号」的符号将确认那些《圣经》里称为违抗(神)的孩子。

有人常常忽略这来临“大苦难”的另一方面,它不但是宗教迫害的时候,并且是在《杰 里迈亚书》30:7鉴定的「雅各布遭难的时候」。我们知道这段时间与耶稣在《马太福音》24:21所说的是相同的,因为我们在这两处得知它是一段独特的时 间,一个空前和再也不会有的时候,不能有第二个区分的这样时候。 来临的“大苦难”将变为针对与宗教有关的以色列人(神的真教会)和肉体的以 色列人下极端压力和迫害他们的时候。以色列人不但包括犹太人,还包括现代叫做「遗失的十部落」的后裔。这意味着撒但一旦最后一次被驱逐到地球,他的怒火开 始是非常认真的(《启示录》12:12-13)。 “主日”的前奏 当 第六封条被揭去,(卷被展开)时,约翰看到在天上变化的征兆。他描述巨流星雨——这么大,好像星从天上掉落!他还形容涉及看起来像是日蚀和月蚀的事件。犹 如在日蚀期间,太阳变黑;正如在月蚀期间往往是,月亮变微红色。这些突然和惊人的事件,与其同时发生的火山和地震的巨大活动(比较,《约珥书》 2:30-31)是在《圣经》各处称为「主日」的造物主干涉时候的前奏。 这时候,在约翰看到第七封条被揭去和(卷被展开)之前,有一个持续 的停顿时间。《启示录》7:1-4里明确地说这停顿的时间是为了一个很具体的目的。在神大发愤怒之前,源于以色列12部落的144,000圣徒是要被盖 印,以便他们可能免受神准备好要悖逆的人类猛遭受的事物。 在《以西结书》9可找到(和上述)极相似的事,在此,以西结看到关于神惩罚耶路撒 冷的叛民的异象。在异象中,他看到穿着亚麻布和身边带着执笔者的墨角的天使,站在神殿前的祭坛旁边。这天使受命走遍城市,在那些为了耶路撒冷的可恶东西而 「叹息哀哭」的人额上做记号。随带着执笔者的墨角的天使(完成使命)后,其他天使是要出去当报仇的天使杀那些悖逆和不敬神的人。《启示录》7里以与(上 述)同一的方式描述剩下的以色列人将对神的恩典作出悔改的反应。他们是为神服务的人,并是要被与其他人分开,以便可能免受神在来临的「主日」期间向悖逆的 孩子大发的愤怒。 在《启示录》13结尾和《启示录》14开始的节里,我们看那些接受兽的记号在其额上的人和那些在额上具有天父名的144,000人的对照。额是智力的所在处,这象征我们——对神或撒但——服从的抉择。 许 多人没注意到《启示录》7里记录两不同群的人。第1和第9节里记录的这短语︰「此后,我看见…」是作为他们的开头。关于从12部落选的144,000(圣 徒)的叙述是先于从每个国家和民族选的一大群人数不明确的人。这很大群人被描述在神宝座前庆祝胜利,这事件是在约翰曾经描述的一系列事件的未来(发生 的)。在看剩下的以色列人在「主日」前受印的过程中,约翰甚至被允许看较远的未来。这一大群人是谁?《启示录》7:14里给他们下定义是从“大苦难”出来 的。虽然他们在那苦极期间当作殉道者丧了生,因此,这意味着完成《启示录》6:11里预言的殉难,实际上,他们是获胜者。他们将在神的荣耀中被复活,并将 得到天父和基督的安慰和祝福。

关于144,000(圣徒)必须作个论述。我们必需了解「主日」主要是(揭去)第 七封条、及临近基督第二次到来(地球)的一年时间(《以赛亚书》34:8, 61:2)的时候。另一意义是,「主日」延续至未来,不但包括神那年的愤怒,还包括弥赛亚一千年的统治、“白色大宝座审判”时期、以及新天新地的开始 (《彼得后书》3:10–13)。最终将有大丰收(象征的)数以十亿计的人参与这延续的“主日”期间(的事物),但这些源于以色列人的144,000(圣 徒)将作为那些在那期间被其造物主救赎的“第一果”的象征。这数字144,000是(象征)组织开始的数字(“12”)平方和乘以1,000倍等于的。这 数字象征,造物主启动了直接(给人的)报应和(对世事的)干涉后,“收割”(拯救)民族过程的起点。

首四号的响声 连贯的事件在《启示录》8里持续,开始是揭去第一封条(和展开卷)。在第1节里,当七天使站在神面前得到七小号要逐一吹它们,发出神(要给人)报应的信号时,约翰看到封条被揭去(和卷被展开)。这第七封条(的卷里)由关于这七小号(的事件)构成。 注 意《启示录》8:3-5里的象征。在世俗圣所进行的仪式,从摩西时代来是仿效天上的真实事物,提供使人明白所描述的关键。在人间的圣所,每天早晚向神献上 祭品后,司祭从祭献祭坛取火,并继而走进圣所,在「施恩座前」和圣处的金祭坛(给神)祭献香,施恩座与金祭坛是用一层薄纱分开的(《出埃及记》 30:6)。按这叙述和其他经文里所写明的,(给神)奉献的香象征圣徒的到神面前的祷告。位于至圣所里和在约柜上的施恩座是神宝座的象征。 在《启示录》6里,我们看了年代来的那些殉道者的血向神喊叫为他们报仇。神早先没做他们所恳求的,因为还不是恰当的时候。然而,在《启示录》8里,有象征意义的祭坛火被扔到地球,神指示吹小号的七天使宣布祂的严惩。 在 《启示录》8的其他部分里,有首四天使吹响小号的描述。记住《以赛亚书》34:8及61:2里的「主日」是等于神那年的报应。这是始于第一小号和终于最后 或第七小号的一段时间。当神给古以色列人提供祂的“圣日”时,祂指定第七月的第一日是「吹角的纪念」,并以这日开始整秋季的(所有)节日。既然神的其他节 日有正是在其日实现(的事物)(注意基督在逾越节成为祭献给神的“羔羊”,和在五旬节涌现的圣灵),神(给人)那年的报应将在吹角节开始和终止是似乎合适 的。

当首四位天使每位吹响小号时,可怕的生态灾难在地球实现。第一位天使吹响小号时,发生可怕的火灾,最终将三 分之一的青植物烧毁。接下来的是,像流星的物体降于大海,导致三分之一海洋变成像血的红色。这个导致三分之一海生物死亡,海运和贸易大受影响。第三小号 (响)后,约翰看见另一像流星的物体落到三分之一的淡水河和湖泊,把它们变成毒物,并导致非常严重用水短缺。当第四位天使吹响小号时,接着是在天空的混 乱。显然的,碎片和烟带将遮住天空的景象三分之一的每日。这个也许将由源于吞没差不多三分之一地球的大火的非常大量烟、以及在增加的火山爆发期间冲上天空 的残骸碎片造成的。

首两个悲惨遭遇 如果这些神在那年的开始数月 (给人类)报应的生态灾难听起来好像是骇人的,想最后三位天使吹响小号时发生甚至更大的毁灭。七天使的最后(三位)是要宣布「三悲惨遭遇」,这些遭遇包括 人类发射大规模杀伤性武器,它们将使世界处于有这么严重危险状况,基督若不回来(地球),没有肉体(动物或人)会被救和活着(《马太福音》24:22)。 在 《启示录》9:1-2里,当第五位天使吹响其小号时,我们发现巨大深渊被敞开,受魔鬼影响的力量突然被释放。《启示录》17:8里给我们写明,那“兽”力 量是以象征意义从这深渊出现的。由于约翰没有字描述现代大规模杀伤性武器,他首先把被释放的力量比做蝗虫。注意这些「蝗虫」并不损害自然的植物(自然的蝗 虫会吞食 [它] ),但反而像蝎子(叮人),导致人受不致死的痛,失去正常生活的能力五个月。这是按《但以理书》11:44里描述欧洲人率领的“兽”国家攻打东方国家。 这突然的攻击将引起亚洲人对欧洲的严重报复。这个第六天使吹响其小号发信号的报复是描述为,喷出的火、烟和硫磺毁灭三分之一的人类(《启示录》9:17-18)。这个叙述很符合现代核武器和它们能引起的毁灭。 第 五小号和第六小号响时,我们看神除去之前对撒但和其魔鬼的束缚,亚巴顿或亚玻伦是魔鬼的名字,意思是「破坏者」,就是加速“兽”国家用极其现代武器向(东 方国家)的攻击的那一个。此外,我们得知魔灵与之前在幼发拉底河受控制的东方列强有关联。显然的,幼发拉底河将成为东方和西方势力范围的分界线。 当 第六天使吹响小号时,发生两件事。一是,(亚洲国家)对欧洲和很可能其拉丁美洲同盟国发动的核攻击,二是,在幼发拉底河东岸聚集的二亿人(《启示录》 9:15-16)是最大和前所未有的军队。自(所有)小号响后,到这时是差不多一年了。在这些好像是地球临终的事物中,地球将似乎在不停地旋转,其居民将 昏头转向。但这不是叙述的终止。  

见证人和愤怒

《启示录》10是以叙述中另一短停顿时间 开始的,。第六号(响)后,但最后第七号响前,约翰看见一位天使从天降下,给他一小卷轴吃。这是与《旧约》里的以西结被吩咐食入卷轴的内容,以便他宣布其 信息的章节很相似(《以西结书》2:8–10;3:1–3)。天使吩咐约翰吃这卷轴的内容,并向这世界的国家和统治者宣布又是另一预言信息。那信息是什 么?在「那行毁坏可憎的(使人感到凄凉和憎恨的事物)」和“大苦难”的开始以前,非拉铁非的神教会将经过基督提供的「敞开的门」数十年, 宣布福音和在终期警告(人)的信息。(神的)教会有组织的宣布福音(活动)被停止后,那“两位见证人”将大胆从耶路撒冷开始宣布神的信息。没错,在撒但统 治(世界)的衰败时代,将仍然有要向世界宣布的信息!这就是约翰得知,第六号被吹后,正是第七号响前(《启示录》10:7),仍然有要向国家和统治者宣布 的信息。约翰从威猛的天使手上接到「小卷」后,「传道(说出神的忠告)」(《启示录》11:3)和「作完见证」(《启示录》11:7)的那“两位见证 人”,和神在第七号响后(《启示录》14:6-9)派遣的三位天使一起,都“再说出神的忠告”。 《马太福音》24:15–21和《路加福 音》21:20–24里清楚说明,《撒迦利亚书》14:1-2里描述的多国军队将在“大苦难”的开始占据耶路撒冷。比较《路加福音》21:24和《启示 录》11:2,我们明白“兽”国家将占据并控制耶路撒冷42个月,或三年半。正是“假先知”亵渎圣处,显出其偶像崇拜的记号和亵渎神的声明后,神将授权给 为祂服务和知名的“两位见证人”,在“主日”开始的前两年半,在耶路撒冷的大众中出现。神将授权给他们向“兽”国家控制和“假先知”的错误观念迷住的世界 宣布祂的信息。 神将利用这两人,创与摩西和伊莱贾相似的奇迹。他们将向背叛神的世界宣布神的裁定,并将对抗“兽”国家和“假先知”。在三年 半说出神的忠告的职业中,他们将自始至终得到神的神奇保护,正如伊莱贾在许多世纪前所得到的(比较《列王纪下》1:9-14)。最后,神将让他们被杀,由 于“假先知”将指责他们给世界带来困难,他们死时,许多人将庆祝。他们没被埋葬的尸体将躺在耶路撒冷的街上三日半,然后将被复活,并将升上天空。当他们的 敌人惊愕地看着(他们)时,他们将在云中消失。(《启示录》11:11-12)。 最后号响了

我 们现在看到《启示录》的中间部分,和来到阐明终期事件的时刻。最后第七号被吹响时,到底发生什么事?《启示录》11:15里说明︰「第七位天使吹号,天上 就有大声音说:『世上的(王)国,成了我(们)主和(祂的)基督的(王)国;他要作王,直到永永远远。』」按第18节,这最后号的响声预示,神最后的愤怒 将发(在人身上)、神将开始审判死人、给真正为祂服务的人回报的时候。

保罗告诉我们这是将发生的事:「就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响 的时候。因号筒要响,死人要(被)复活,成为不朽坏的,我们也要(被)改变。」(《哥林多前书》15:52)。这是参与基督死的人,一起和那些还在世活着 的基督徒,将经受立刻从终将死亡的变成长生的改变的时候,死将在荣耀中全消失。在《启示录》20:6里,这是称为「头一次(被)复活」,而参与被复活的人 是称为「有福」和「圣洁」。他们绝不再需要为死担忧,而当基督在地球建立祂一千年的统治时,将在基督领导下统治(世界)。 在此,我们该注意,那些提出所谓「狂喜」学说的人,不正确地理解《圣经》。最后第七号(响)时,主将从天上下降,被复活的圣徒将被提升到天空与祂会面。按我们在《启示录》看了的流畅叙述,这只能在之前描述的所有事件都发生才发生,而不是像人误以为可能「随时」发生的某事。 女人和蛇 描述了基督揭去所有七封条并展开卷,约翰接下来在《启示录》12提供一个描述女人和蛇冲突的附加的解释。 约 翰描述女人“穿着”太阳、月亮、12颗星的异象。这叙述使我们回(想)《创世记》37:9,在这节,约瑟在梦中看到的以色列家庭是以太阳、月亮、星描写 的。按我们先前所看到的,《圣经》里以女人象征教会。在几个简要节里,描述的教会整个历史是从“以色列会众时代”——在荒野的教会——到“大苦难”的终 止。(经文里)说女人产下一个男孩,他将要统治所有国家──很明显是指以色列的后裔基督。第9节里的蛇明确是魔鬼撒但,他试图毁灭被复活后被带到天上的耶 稣基督。 第6节,我们看到女人必须逃到荒野,要在预言的1260「天」期间被保护——字面意义的1260年(“主看一日如千年”《彼得后 书》3:8)。由于此事在基督升天后发生,明显的是涉及《新约》教会。实际上,在公元四世纪早期,罗马皇帝君士坦丁与罗马主教结盟后,真教必须逃到荒僻地 区。(据)史实,能追溯的这1260年是,从公元325的尼西亚会议后,到真教会再次在大约1585年公开地出现的一段时间。 另外,必须注 意《启示录》12里描述撒但两次不同的叛乱。第4节使我们想起天使长路西法起初的叛乱(比较《以赛亚书》14;《以西结书》28),在这些章里,他在亚当 被造前就带走了三分之一的天使。他被扔到地上,其名字从「明亮之星(供光者)」(意思是「路西法」)被改为「那恶者(敌手)」(意思是「撒但」)。处于 “在荒野的教会”时代(史实的中世纪时代)后的流畅叙述中,7-12节里的来龙去脉涉及刚好最后“大苦难”前,撒但将来还试图在天上夺权的事。

撒 但在未来最后这次被扔下地球后,神将带「女人」——祂的真教会——到荒野中的特别地方,在这最后三年半期间被培养和保护。但有剩下的人将被留下,魔鬼将攻 击他们。《圣经》里说明,神将阻止非拉铁非教会受极为恶劣的考验,然而基督将把老底嘉教会“吐”入“大苦难”中,因为老底嘉教会不肯对——其冷淡和自满 (态度)、物质主义、自以为正直的(态度)、在宗教方面看不清真相和无力自卫——悔改,或甚至承认。

“兽” 得 到《启示录》12里关于真教会历史的概述后,约翰在《启示录》13被展示另一个关于“兽”体制的概述的异象。这「兽」是在《启示录》11:7首次提到的, 他试图消灭“两位见证人”。看到《启示录》13后,“兽”才是阐明的。在这章里,约翰看到回(想)但以理在《但以理书》7所记录的的异象。 但 以理看到四生物逐一从海里出现:狮子、熊、有四头的豹,和有铁牙和十角的可怕生物。这些生物是在《但以理书》7:23阐明的四王国。比较《但以理书》2和 《但以理书》7里的异象,显然的,这一系列统治世界的四王国是但以理时代开始的尼布甲尼撒的巴比伦帝国和继续接连的波斯、希腊和罗马王国。不迟于约翰在 《启示录》看到异象时,古巴比伦、波斯和希腊帝国已变为历史的一部分,而第四王国──罗马帝国——主宰世界场面。 《启示录》13,约翰描述的罗马帝国是有那些早期帝国的特征,罗马帝国吞并了那些帝国的剩余部分。

约 翰看到“兽”受了致命的伤,史实是,罗马帝国在476年被打败。然后约翰看到这致命伤痊愈了,这是查士丁尼在554年的“帝国恢复”。此后,“兽”持续预 言的1260「天」——从查士丁尼(554年)直至拿破仑于1814被打败期间。这是所谓的神圣罗马帝国和它与罗马教皇结盟的时期。约翰还看到第二只兽, 这只与羔羊外表相似,但实际上,是为那龙(象征的)撒但服务的代言者(《启示录》13:11)。明显的,这(像羔羊的兽)象征那声称是基督徒的、但实际 上,宣布魔鬼信息而不是基督的福音的宗教体制。这个有错误(教义)的宗教体制是描述为创建一个基于古罗马帝国制度的模型或形象。(有)教皇的罗马和其政治 结构是以(信奉)异教的古罗马为模型建立的。中世纪来,国家与教会继续结盟。教会利用国家强迫(人)遵守宗教命令,转而,需要其信徒为国家效忠。

兽的记号(或)宣传不服从神的律法的类型是追溯到古代的某物。从君士坦丁皇帝时代的教会与国家的这亵渎神明的结盟以来,(人被)坚决要求(接受这)类型。 兽的号码666是源于古代给字母表的字母确定的数值。这个替代我们现在常用不同数字(的方法)。希伯来文、希腊文、拉丁文都使用这方法。因此,所有名字在该语言中都有数值。罗马体制是被“盖”666的印。666是人名的数字。 意识到这中世纪的教会与国家的结盟再一次要出现是极重要的。在这时代的不久将来,“兽”体制将最后一次从深渊出现。你是否将向这个在不久未来将控制全世界的强大体制的压力低头,并与这体制一致?为了你自己和你的家庭,你必需理解这问题。 胜利和愤怒 这 些附加的简单描述提供了,从古代到第七号将被吹时,关于受迫害人和迫害者的解释后,叙述转向集中在最后号(响后)的结果。那将是神的圣徒胜利的愉快时刻。 数世纪来,被迫害并受嘲弄,神的圣徒是描述在荣耀中,在神天父和基督面前欢庆。另一方面,悖逆的人类即将受全能神无减的愤怒。

我 们早先看过的那些144,000被盖印和保护、免在「主日」受(神的)愤怒的(圣人),是描述在荣耀中唱新歌,站在神宝座前,为他们被(神)救赎赞颂祂 (《启示录》14:1-5)。这庆典边在进行,三位天使边通过地球,向人类宣布神最后的信息,由于神预备好发出祂最后的愤怒(6-11节)。

当受颂扬的圣徒欢庆和三位天使(向世界)宣布神最后的警告时,(一切)是准备好要悖逆的人类被扔进神的愤怒的酒槽中(19节)。 在 此我们必须注意,《圣经》里确认真圣徒是那些真正服从神和守神的诫条的人。《启示录》14:12里,以圣徒和那些将受神惩罚的人描述的比较,强调这一点。 此外,必须注意的是,摩西和基督(“羔羊”)的歌,都是在宝座前唱的(15:3)。《新约》和《旧约》里的信息不是相互矛盾或不协调,而是和谐的。如受颂 扬的圣徒的歌唱所表明的。 《启示录》15,约翰记载异象中的七位天使,各有逐一“倒”出最后七灾害的七金“碗”之一。当细看这些灾害的情况时,按我们所明白的,这(从“碗”)“倒出”(灾害的事)发生得相当快,例如第二、三灾患若延长多几天,地球上的所有生物就会死亡。

第 一“碗”(里的灾害)被“倒出”时,不理会第三位天使的信息、并还对“兽”体制忠诚的人,得了使人痛苦的疮。然后,当第二位天使把其“碗”(里的灾患) “倒出”时,所有海洋都变成好像「死人的血」(16:3),所有海生物都死了。第三“碗”(里的灾害)被“倒出”时,所有淡水都变成血,饮用水来源被摧 毁。然后,第四位天使把其“碗”(里的灾患)“倒”(出),烧焦物体的太阳热力惩罚悖逆的人类。接下来是,欧洲(“兽的中心”)陷入黑暗中,在全同一时 候,其人民受极度的痛苦及热力,陷入全黑暗中,并缺乏可用的水。这黑暗是第五位天使“倒出碗”(里的灾害)的结果。

然后,约翰看到第六位天 使将其“碗”(里的灾害)“倒”在幼发拉底河。恶魔灵出来带所有军队集中在耶路撒冷北部。先前在幼发拉底河东岸聚集的亚洲大军涌进以色列土地,并在哈米吉 多顿(希伯来文的意思是「米吉多山」)地区集合。米吉多是能俯瞰耶路撒冷以北大约55英里的耶斯列谷的小山。最后第七“碗”(里的灾害)被“倒”出后,将 有极大的地震爆发,大到连地球的地貌将被改变(18-20节)。这地震和《以西结书》14:4里所描述的很可能是同一个,到那时,耶稣基督的脚终于再一次 站在耶路撒冷以东的“橄榄”山上。 大巴比伦被打败了 约翰异象中的 最后七灾害被“倒”出后,他看到等于附加在《启示录》流畅叙述里的两个异象的描述。这些异象中描述大巴比伦和那可怕的体制最后将被毁灭。《启示录》17里 的中心点是这政治和宗教的结盟——在正阅读这本小册子的各位读者不久的将来——将再一次出现,控制世界。这政治制度是描述被女人“骑”的,但(她)是一个 很不像基督的贞洁新娘的女人。这是形容为大妓女和与各种不同国家领袖进入不正当联系的教会。这些联合造成《圣经》里“妓女的女儿”的称谓。这整个宗教体制 明确是古代的巴比伦神秘异教的分支。 《启示录》18,约翰在异象中看到(天使)宣告现代的巴比伦被打败并全被毁灭了。这章里揭露,按《启示录》17里所强调的,巴比伦除了是宗教和政治的体制以外,也是在经济上试图主宰世界的商业体制。 重要的是,我们在现在和未来至关重要的数年意识到,神的胜利是肯定的。这历史是已经预先写下来了的!所以,我们急需脱离这世界的巴比伦体制(18:4),对耶稣基督和他教导的信息真正地全忠诚!  

混乱过后

《启示录》的大部分是描述人类接受撒但的(方式)、和全能神保持距离、试图建立其文明导致的混乱。但既不是那混乱,也不是神战胜撒但是《启示录》里的高潮。而是,在《启示录》的结尾,活着的基督给约翰揭露混乱过后会发生的事。

在异象中看到大巴比伦的大灾变破坏后,约翰看见另一关于天上和神宝座前(举行)庆典的异象。巴比伦被打败是在《启示录》19:2特别提到的,而第6节里描述那些(喜庆者)在神宝座前的欢庆(情形)︰「哈利路亚!因为主我们的神,全能者作王了!」 然后,约翰得知“羔羊”的婚宴时候终于到来了。在被复活时,从血肉被变成长生的灵的“教会”,到那时,准备好要和基督结婚。新娘——集体的“教会”——是描述穿着象征圣人的正义的洁白亚麻布的婚礼衣服。 我们(若)了解犹太人古代的婚姻习俗,也许会明白某些描述的事物。据我们从世俗历史记载和《圣经》所得知的,这个婚礼有三个主要部分,各个是在不同的时候举行。这三个部分共有一些神给古以色列人的三个节日季节的象征,神使用这三季节揭露祂救世的大计划。 婚礼的第一部分是通常由新郎的父亲付出的新娘价。我们在《创世记》24看到这样(的事),亚伯拉罕对儿子艾萨克寻找妻子作出安排时,给(人)礼物。这与逾越节季节相似,天父提供的新娘价是祂独生子的性命(《约翰福音》3:16)。 婚 礼的第二阶段是赞同或签署婚约。签了这正式协议后,这对夫妻被视为结婚了,甚至还未庆祝或通过性交使婚姻圆满。约瑟和马利亚就是在这样赞同的阶段发现马利 亚超自然地怀了耶稣基督。婚礼的这第二阶段和第二节日季节:立约时的五旬节相似(看《杰里迈亚书》2:2,以色列人在荒野的时期是比作那赞同的时候)。 婚 礼的第三阶段是婚筵的庆典,通常持续一个星期(比较《创世记》29:27),其特点是欢乐和庆祝的活动(《约翰福音》2:1-10)。这阶段通常是以游行 开始的。新郎会去索要其新娘,新娘方的人会出门迎接他(《马太福音》25:6)。一般地,新娘会和新郎一起从她父亲的房子走到丈夫准备好的房子。接下来 是,(他们)与朋友和家人尽情享用食物的七日。婚礼的这最后阶段和住棚节——象征弥赛亚千禧年统治的尽情享用食物的七日相似,到那时,祂将对全世界举行 「肥甘(食物)。。。筵席」(《以赛亚书》25:6)。 王国被建立了

按 《启示录》19的结尾是,约翰看到天打开了,大获全胜的耶稣基督在权势和荣耀中回到地上,骑着一匹白马,天上的军队跟着他。之前聚集在哈米吉多顿的人类 军,在耶路撒冷市郊被消灭,“兽”和“假先知”被捕,并被扔进火的和熔化(金属、岩石或玻璃)的湖烧毁。他们发表了亵渎神明和(他们有)神性的声明就是这 样证明为空洞和假的。

当基督的脚再站在大约二千年前祂从那里升天的“橄榄山”时,那山将分裂成两半。到那时,一小河将从耶路撒冷的“神殿 山”下面涌出。向东流过刚分裂的“橄榄山”,向西则流进地中海。很快地漫开,这「活水」将超自然地使,几天前第二及第三“碗”的愤怒“被倒出”时,变成像 血的“死”水域复原(《启示录》16:3-4),很多海洋生命被复原(《以西结书》47:1, 8-9)。 回来(地球)的万王之王将立即派 遣一位威猛天使捉住魔鬼撒但,把他关押起来一千年。这个给神王国在地球的统治铺平道路。神给以色列人的“圣日”的象征能帮助我们了解一连串事件的意义。正 如吹角节象征神介入和给人类报应的时候,(吹角节)——九天后——的赎罪日是描述撒但将被流放和使他负责罪的时候。这天象征的事物是在《启示录》 20:1-3里实现的。在《启示录》11:15吹第七号和《启示录》20:2里撒但被流放之间描述的事物很可能将在吹角节和赎罪日之间持续的九天发生。撒 但被流放象征人类获得解放。这是古代50周年宣布自由的象征的实现(《利未记》25:9-10)。注意50周年是在赎罪日开始的,赎罪日象征撒但被流放的 那天。到那时,以色列全12部落剩下的人将被(神)从他们被监禁(的地方)再召集起来,(回)去以色列人的国家(《以赛亚书》27:1, 13)。 在 约翰关于未来的异象中,他形容被复活和颂扬的圣徒落实政治任务(《启示录》2:26-27,5:10)。他们将在地球统治(国家),在耶稣基督下执行其王 和司祭的职能。其它例如《以赛亚书》2和《以赛亚书》11的经文里描述神的政府将如何从重建的耶路撒冷扩大,包括所有国家。将有一千年的康复和重建,所有 人类将有机会学习神的生活方式。那时候将变为丰盛和繁荣,「人人都要坐在自己葡萄树下和无花果树下,无人惊吓。」(《弥迦书》4:4) 在千 禧年终结的最后一代人活着的期间,撒但将被释放短期,他将立刻出来,再一次欺骗国家(《启示录》20:7-10)。为什么神知道撒但将做什么,而释放他 呢?神一直给人类抉择,希望我们选择是,而拒绝非。有些人感受了政府(给人)的益处和福气后,甚至让自己落在撒但的影响下。撒但将从世界各处许多国家召集 怀与歌革和玛各相同反叛(神的)态度的军队。歌革和玛各是在千禧年的开始数年和神战斗的国家之二(《以西结书》38)。这些军队将在耶路撒冷聚集,但很快 将被消灭,撒但将永远被关押。

随即,是铺平道路给约翰描述为“白色大宝座的审判”的事物。他解释,千年终止后, 将发生第二次人被复活(的事)(《启示录》20:11-15)。《圣经》卷将被翻开,生命册也将再被打开。到那时,几十亿活了和死了、从来没有真机会知道 神的人,最后将得到那机会。这就是耶稣说尼尼微人将与耶稣时代的那代人一起站起身来受审判的时候(《马太福音》12:41)。这也是以西结在《以西结书》 37所描述的时候,人以为没有其希望的时候(37:11),他们将被复活成肉体的人(37:6),最后得到机会知道神,并得到祂的圣灵 (37:13-14)。

新天新地 这审判时期结束时,每个曾活过的 人将有真机会得到神的救恩,对于那些拒绝接受那免费好礼(救恩)的人,将有保应的时候。当地球和天地万物在宇宙的大火灾中似乎溶解时,(比较《彼得后书》 3:10-13),所有邪恶的人将被全烧毁,永(不复生)。罪玷污的场所被毁灭后,新天新地将出现。 那新地将成为神天父和祂建立了的家庭的居住地方。约翰看到曾在天上准备中的新耶路撒冷降到新地。神天父将与祂的儿女永远在那里居住。 接 近《启示录》的结尾,约翰描述这个有十二门和十二基石的大城的辉煌。大街是金的(施工),那些门每个是单一珍珠做的。因为天父和基督在场,鲜艳色彩和明亮 光线到处弥漫。那些属于基督的新娘的成员将真正居于新耶路撒冷(《启示录》21:1-3),而那些——在千禧年和“白色大宝座的审判”期间——后来来到的 人将居于剩余的新地。神的其他被颂扬的家员——“那些得救的民族”——将有无限制的权利见到天父和基督,因为城门将在白天保持开着,那里将没有夜晚 (21:23-26),他们将全有权利用在城长的生命树和生命水(“象征永远保持的宗教生活”)的河(22:1-2)。 死、痛苦、眼泪最后将永远被驱除。亚当和夏娃犯罪后,人类和甚至地球偶然遭受的祸害将被消除。罪和其后果最后将全不复存在。任何人想要生命水(看上述的象征)将可自由拿它。 耶稣对约翰宣称︰「看哪,我必快来!赏罚在我,要照各人所行的报应他(给他回报)。那些洗净自己衣服的(遵守祂的诫条的人)有福了!可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。」(22:12, 14) 《启示录》里告诉我们历史的终结和永恒的开始,使我们处于永生的初始状态,保证耶稣基督真的快回来(地球)。约翰受启示记录的承诺全是无疑的——这些承诺涉及你和你的家人!「念这书上(所)预言的和那些听见(这预言话的人,)又遵守其中所记载的,都是有福的,因为日期近了。」(1:3)

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