经过时代的神教会

第一篇 教会怎么样?

耶稣基督说:“我将建立我教会,九泉[坟墓]力量将不战胜它”(《马太福音》16:18)。耶稣建立了哪一教会,它怎么样? 《圣经》说教会时,它绝不是说建筑物━也不是在世俗官方下组成公司的人机构。翻译成英语“教会”的希腊字是ekklesia。它源于希腊语两词根的字面意思是“召出”或“召从。”它世俗用法是提到居民集会。他们是从城居民“召出”来对某重要事予以考虑。它是时常用于希腊语翻译的《旧约》,提到以色列会众或神的人们集会。“会众”或“集会”(或“集会者”)也是用于《新约》表达的意思。 然而,ekklesia的“召出”方面是明白教会的基础。《创世记》第12篇,我们读,神从迦勒底的吾珥“召出”亚伯拉罕。《出埃及记》第12篇,我们读,神从埃及“召出”亚伯拉罕的后裔━以色列的孩子。然后,他们成为以色列人会众或“在荒野的教会”(《使徒行传》7:38,英皇钦定本)。 神对其人们的最后警告之一是,叫(他们)从巴比伦“出来”(《启示录》18:4)。神的圣人是,不要参与那腐败和终期文明的罪行,因此将不受“巴比伦”将得到的神惩罚。 耶稣清楚说,没被天父召的人,不能去到祂(基督)那里并是其教会成员(《约翰福音》6:44)。只有那些对天父的召唤有反应的人,经悔改(行为)及洗礼,将得到圣灵(《使徒行传》2:38),只是经神的圣灵我们成为耶稣建立的教会的成员(《罗马书》8:9;《哥林多前书》12:13)。 耶稣基督说祂会建立的教会怎么样?它有经先进启示随着时日适应并改变吗?它有偏离“轨道”,并需要经历像出自马丁. 路德和约翰. 加尔文这种人之手的改革吗?或数世纪以来,曾有信徒群体,继续信并行耶稣基督和第一世纪使徒们教的同一教义? 我们看数世纪自始至终的主流和公开表明信仰的基督教会叙述时,它似乎与那个在您《新约》页描述的教会是很不相同。在《使徒行传》里,我们发现,神教会庆祝“犹太”圣日(《使徒行传》2:1;13:14、42、44;18:21)、讲关于耶稣基督回来审判世界的事(《使徒行传》3:20-21;17:31)、信真的在球上建设神王国(《使徒行传》1:3、6;28:23)。 然而,少于300年后,我们发现断言有使徒来源、但守“备受推崇的太阳日”取代第七日安息日的教会。这教会召集其主教在尼西亚会议讨论教义问题时,罗马皇帝━康斯坦丁━主持会议!这惊人的改革如何可能发生呢?发生了何事? 新教作者杰西. 莱曼. 荷巴,确认发生引人注目的改变。在其《基督教会的叙述》书里,他写道:“圣保罗死后五十年,教会“吊着一幕”,我们徒劳地努力要透过(这幕)看;最后它上升时,约公元120年,由于最早期教会先驱的文章,我们发现,在许多方面,一个教会与圣彼得和圣保罗时代的教会有很大差异(第41页)”。 公元31年五旬节和将近300年后的公元325年尼西亚会议之间的基督教会历史,是真正惊人的。这是昨日正统信仰如何变成今日异端邪说、旧异端邪说怎样变得被认为是正教基督教教义的叙述。这是教会传统及主教教义怎样变得取代神《圣经》为教义来源的叙述。这是比小说更奇特、然而是史实能核实的叙述。

西门和“另一福音”

《使徒行传》第8篇,我们介绍撒旦利用来潜入并颠覆神教会的一个人。这人是西门━来自撒玛利亚的男巫━世俗历史中较知名的西门法师。撒玛利亚人认为西门是神选的代表(《使徒行传》8:9-10)。在他写的《新约环境》里,爱德华. 洛斯说明,这“神的大力量”词语意味着西门“声称是持神启示的人”(第269页)。西门受洗,并成为与其他撒马来亚人一起是名义上的基督徒。然而,使徒彼得意识到西门的真正动机。在《使徒行传》8:22-23里,彼得用最强烈措辞:“在苦胆之中,(在与)罪恶(的联系中)”(英皇钦定本)指责他。 谁是撒马利亚人?《列王纪下》告诉我们,亚述王把以色列北十部落驱逐出境时,巴比伦人被(安排)代替他们定居(那里)。这些巴比伦撒马利亚人,继续奉行其旧巴比伦异教主义,但以添加《圣经》中专门用语的注入,掩盖他们所行的(《列王纪下》17:33、41)。虽然声称拥护以色列神,他们没真正服从神律法(第34节)。实际上,按《以斯拉记》及《尼希米记》里所说清楚的,他们成为神真正工作的反对者。 亚历山大大帝占领地后,撒马利亚人,正如犹太人,开始散开于知名的世界各地。在包括亚历山大、埃及和罗马的罗马帝国的几个主要中心中,有定居殖民地的撒马利亚人。在这些人们中,西门有钦佩者和拥护者。 巴比伦异教主义及对以色列神空口应酬掺杂在一起的撒马利亚主义,也是受希腊哲学大大地影响。西门法师,在这(撒马利亚主义)添加耶稣基督是人类救世主的承认。然而,按耶稣所解释,“凡称呼我‘主啊、主啊’的人不能都进(属)天(的王)国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去”(《马太福音》7:21)。西门用耶稣的名,但(传布)代替(耶稣教义)的不同信息━废除需要真正对神服从并遵守其戒条的信息! 厄尔德曼的《基督教历史手册》指出:“早期基督徒作者认为西门是一切异端邪说的根源(第100页)。《大英百科全书》(第11版)关于西门法师的文章,认出他是“诺斯替教派创建者,并是异端邪说创始者。”请注意历史学家爱德华. 吉本说,诺斯替派教徒“把他们从东方哲学获得的许多令人赞叹但费解的教义和基督的信仰掺杂在一起”(《全世界基督教徒在罗马帝国的胜利》,第15页)。 诺斯替派主义(这词是从希腊字知识获得的)是(涉及)高级知识分子的生活方式。它意味着是巴比伦奥秘宗教、希腊哲学上的推断、撒满《圣经》中的专门用语掺杂一起的。在诺斯替派教徒中,《圣经》中的叙述不被认为是字面上的意思,而是把它看作是用来教更深厚“真理”的寓言。诺斯替派教徒,深深地嘲笑对待“摩西的(神)创造天地叙述。。。”(吉本,第13页)。诺斯替派主义强调异教二元论,其重点是灵魂不灭及物质固有害处。它也介绍许多关于神性格和灵领域的徒劳推断。几《新约》卷,包括《约翰福音》、《哥罗西书》、《约翰一书》━是写来反驳西门法师和许多其他人开始传播的诺斯替派异端邪说。 遍及中东和地中海地区的希腊文化,是代替性的世人见解《圣经》观点及价值观的(“)对手(”)。它是强调推理和逻辑的优势,而不是神的启示。后来的希腊人,因荷马和赫西奥德作品里其古神和英雄猥亵诙谐的荒唐行为感到尴尬,试图为其作辩解为深邃的寓言。例如亚历山大的斐洛讲希腊语的犹太人,学会(采取)他们“受启示”写作的这方式,并使用(它)于《圣经》。把《旧约》看作是寓言,是诺斯替派教徒和其他想要逃避遵守简单命令的人有用的方法。 西门法师受洗后约15年,使徒保罗认为需要警戒帖撒罗尼迦教会:“不守律法的奥秘已在运作”(《帖撒罗尼迦后书》2:7)。大约5年后,保罗警戒哥林多人,有教“另一耶稣”及“不同福音”的伪使徒们使他们腐化堕落的危险。实际上,西门和其拥护者,是掩饰为基督的牧师、撒旦的牧师(《哥林多后书》11:3-4、13-15)。 不迟于一世纪六十年代,使徒犹大━雅各和耶稣基督的弟兄━规劝基督徒需要“为从前一次(了结地)交付圣徒的(信仰)竭力地争辩”(《犹大书》3)。他继续警戒,某些偷偷摸摸、不知不觉的人,进教会机构,教导(人)不再需要神律法,试图把(神)恩典转为不遵守律法行为(第4节)。不迟于犹大时代,真正信仰是已经一次了结地传送了的。那些断言只有二和三世纪神学家开始创立对神性格的正确了解的现代学者,重读《犹大》3,会行得好。清楚的是,犹大不接受“开明的启示”! 一世纪终结时,其余《新约》被写完差不多30年后,年迈的约翰使徒,必须写对付那些比保罗和犹大时期更普遍的异端邪说。约翰重复地强调需要遵守神戒条(《约翰一书》2:3;3:4、22;5:3)。《约翰二书》7,他警戒,“世上有许多(骗)人的(人)出来。”《约翰三书》9-10,名叫丢特腓的领袖,在小亚细亚控制一些会众,并把那些对年迈约翰使徒及其教义保持忠实的真正基督徒驱逐出教会。

过渡的教会

约翰写作前约25年,对于《新约》教会来说,发生了有很大含意的重要事件。这事件是公元70年提图斯手下的罗马军团毁灭耶路撒冷。在雅各继任人(雅各和基督的堂弟)西麦领导下的耶路撒冷神教会,在公元70年不久前,迅速离开耶路撒冷去到佩拉━偏远荒原的社区。随着西麦去世,耶路撒冷神教会经历大不稳定,在接下来28年内,有13领袖。 许多以前传播的异端邪说,那时充满生气显现。此外,许多教会的人感到没信心并迷惑。事情没按一般所期待的发生。教会越来越变成是新非犹太皈依者和第二或甚至第三代成员混合的。 在一世纪最后部分和二世纪开始期间,罗马人开始越来越对抗犹太人。罗马帝国用非常压制性法律及高额税款作为反对他们的惩罚。第一(公元66-73年)和第二(公元132-135年)之间的犹太人反抗,在例如亚历山大和安堤阿地方,有许多强暴反对犹太人的大屠杀。对这作出反应,犹太人在米索不达米亚、巴勒斯坦和埃及骚乱。 基督徒经常是这些爆发受苦的受害者,由于官方认为他们是犹太宗派。然而,犹太革命者认为他们是犹太教和犹太政治上抱负的叛徒,因为他们不会对抗罗马人。在这些时期间,几十万犹太会堂和教会成员━那些在安息日崇拜(神)并研究《圣经》的人━死于罗马人或暴民之手。 在这危险时代期间,西克斯图斯主教(约在公元116-126年),开始举行星期日崇拜的礼拜仪式,并停止守每年的逾越节,把复活节星期日及“圣餐”代替它。三世纪末、四世纪早期凯撒利亚学者尤西比乌斯,保留这清楚记载。他成为已知的“教会历史之父。”他从里昂主教爱任纽(约在公元130-202年)写给罗马主教维克多的信引用这信息。在其《从安息日到星期日》书里,Samuele Bacchiocchi 博士,确认:“在学者中,一般一致意见是,罗马实际上是复活节-星期日发源地。实际上,有些人正确的把它称为‘罗马-复活节’”(第201页)。当然,讲非拉丁语的人,一般所没意识到的是,罗马人没用“复活节”这名作为其新庆祝(日);他们继续用意思是逾越节的怕搜查里斯这拉丁字。 这官方违背神律法(行为),是“罪恶的奥秘”的自然结果,它把(神)恩典不遵守律法(行为)混淆了,并教导(人)不需要服从律法。习俗被认为是不需要时,其改进或其废除将取决于便利,这只是早晚的事。随着犹太教与帝国的冲突增加,许多罗马“基督徒”,在西克斯图斯主教领导下,采取行动避免被认为是犹太人、因此与他们一起遭受迫害的可能性。 公元135年,犹太人第二次反抗结束后,罗马哈德良(Publius Aelius Hadrianus)皇帝,采取严厉行动反对犹太人。他用自己的名及木星Capitolimus━Aelia Capitolina━“神”给耶路撒冷改名,并把死的惩罚强加于任何会敢进城和称“犹太”的人。 这时候,意大利人马库斯成为耶路撒冷主教。按吉本在其著名《罗马帝国衰落和沦陷》第15篇记载:“由于其[马库斯的]劝告,极大多数会众成员,宣布放弃摩西律法━他们坚持逾一个世纪的习俗。牺牲其习俗及偏见,他们获得自由进入哈德良殖民地的权力,更坚定加强他们与天主教会的联合”(第1册,第390页)。 那些继续认为基督徒必须遵守神律法的人怎么样呢?吉本写道:“异端邪说及分裂的罪行是强加于拿撒勒人鲜为不知的一部分,他们拒绝与其拉丁主教同犯(这罪)。。。。耶路撒冷教会恢复后几年内,问题变得是有疑问和争论的是,真诚承认耶稣是救世主、但还继续遵守摩西律法的人,是否可能有希望得救”(第390页)。 停止守安息日、公开表明信仰的基督徒,“排除其犹太化的弟兄们有希望得救。。。[并] 在友谊、款待及社交生活的普遍任务方面,拒绝与他们有任何往来,这是早晚的事。” 尽管只早先几年,他们都一起遵守神的节日,这事发生了是难以置信的。然而,马库斯主教提出“新真理”后,大多数公开表明信仰的基督徒,参与他指责那些坚持他们所受教导的历史性信仰的忠诚基督徒。那些对真理保持忠诚的人,很快被大多数以某不同物寻求取代历史性基督教的人避开为“不一致”的来源。

“新真理”的神学?

许多从二世纪起曾被保留据传是“基督徒的”文章,提出与约翰使徒的全不相同的神学。约翰只是先前10或20年写作。按Bacchiocchi所断言,“伊格内修斯、巴拿巴、贾斯汀,其文章被认为是二世纪最初半和我们主要的信息来源,在脱离犹太教过程中,他们是见证者和参与者。这脱离导致大多数基督徒放弃安息日,并采取星期日作为崇拜的新日”(第213页)。安堤阿的伊格内修斯于约公元110年写道,“谈耶稣基督的事并奉行犹太教是骇人的”(Magnesians,10)。他也说关于“不再守安息日”的事。然而,先前几乎20年写其福音的约翰,强调耶稣遵守与犹太社会守的相同节日(《约翰福音》7:2;11:55)。 不要与巴拿巴使徒混淆的亚历山大的巴拿巴,在其约公元130年写的书信里,断言《旧约》是寓言,不是打算按字面明白的。他认为禁止吃肮脏肉的律法是基督徒该避开那种(吃肮脏肉的)人的寓言(《巴拿巴书信》,10)。他也试图寓言化安息日,并说明,“我们无比高兴守第八日,它也是耶稣复活之日”(《巴拿巴书信》15)。 二世纪有两著名神学家,《圣经》神学改为罗马天主教神学方面,他们发挥重要过渡作用,两人受洗于忠诚波利卡普领导下的教会。波利卡普(约公元69-155年)曾是约翰使徒个人的门徒,并是其时代坚持真理的几个教会领袖之一。这两人━贾斯汀烈士(约公元95-167年)和爱任纽(约公元130-202年)━虽然保持在波利卡普手下学习的一些真理,他们也在“教会统一”名下试图适应罗马神学新趋势。爱任纽,虽然放弃很多波利卡普教义,终身坚持羡慕波利卡普是神的伟大人。 贾斯汀,是来自撒马利亚的希腊人,成为柏拉图哲学家,后来受波利卡普和其门徒影响,约公元130年,受洗为以弗所基督徒。公元151年,他来到罗马,建立学派,后来公元167年,受殉难。来到罗马后,就律法问题而言,加斯汀试图操纵中庸之道。亨德利. 查德威克写道: “贾斯汀相信,犹太基督徒,颇有自由守摩西律法,不以任何方式折中其基督信仰,甚至非犹太基督徒可守犹太习俗,若犹太基督徒影响了他这样行;这必须被认为是,这种遵守是普普通通和个人良知的事。但贾斯汀必须承认,其他非犹太基督徒不持有这么开明的看法,并相信那些遵守摩西律法的人不会得救”(《早期教会》,第22-23页)。 爱任纽在小亚细亚长大,青少年时,听波利卡普布道。他是年轻人来到罗马,后来公元179年,成为法国里昂主教。爱任纽被认为是第一伟大天主教神学家,似乎竭尽全力推动和平及调解的精神。然而,其和平欲望这么强烈,他愿意折中真理来维持教会统一。波利卡普领导下的小亚细亚教会,遵守安息日及圣日。然而,爱任纽来到罗马时,他便利地采取守星期日及复活节的罗马习俗。在里昂,有些人在正月14日遵守逾越节,有些人守复活节。爱任纽守复活节,但试图对那些还遵守逾越节的人持包容态度。 神学大变革的确在二世纪教会中发生了。请注意:“贾斯汀烈士,在二世纪基督徒想法历史中,占有首要地位。。。。贾斯汀也影响了里昂主教爱任纽的想法”(德威克,第79页)。虽然贾斯汀成为以弗所公开表明信仰的基督徒,他“不明白这意味着放弃其哲学调查,也甚至不宣布放弃他从柏拉图主义学的一切”(第75页)。他相信柏拉图的神也是《圣经》里的神。“贾斯汀,没僵硬和除外地断言犹太人得到神启示,以便证明其他来源的智慧价值观的错误。亚伯拉罕和苏格拉底同样是基督面前的基督徒”(第76页)。这想法,为改变基督教神学铺平了道路,关于神性格,包含很多希腊哲学思想。 尽管这一切,贾斯汀确认《启示录》权威,并相信“基督会回来重建耶路撒冷,与其圣徒统治一千年”(第78页)。 爱任纽,受贾斯汀很大影响,尽管服从罗马习俗,也保存零零碎碎的真理。他正确地教:“我们生存目的是,以控制困难及引诱建立品质”(第81页)。他也拥护基督会在球上统治人间千禧年的真希望,并教导(人)不要把千禧年希望解释为天堂的象征,虽然在其后来工作中,他缓和他对这重点的坚决主张。

放弃真理支持统一及传统

两基本错误,分割公开表明信仰的基督徒和那些真正代表耶稣建立的教会延续部分的人。这些错误涉及神律法是否基督徒还必须(遵守的)神是谁和什么。关于这两点的错误,导致公开表明信仰的基督教会和神真正教会之间前所未有的严重分歧。 从约公元50至200年,律法重要性是争论的主要领域。这分歧没最终被解决,直到尼西亚会议(公元325年)及老底嘉会议(公元363年),那时,罗马政府开始参与。争论的事实根据是保存于约公元190年小亚细亚的波利克拉和罗马的维克多主教的冲突中。波利克拉是波利卡普的继任者。波利卡普是约翰使徒的门徒。爱任纽记录,波利卡普于二世纪中期到罗马,试图劝说罗马的阿尼塞托主教关于逾越节真正时候的事。阿尼塞托声称,曾受从西克斯图斯主教以来的其前任的传统约束,而波斯卡普宣布,“他总是与我们主的约翰门徒和其他与他有联系的使徒们一起遵守它[逾越节]”(尤西比乌斯,14)。 波利卡普行程后约50年,罗马的维克多试图威胁小亚细亚教会,使它们遵守罗马复活节习俗。波利卡普给维克多写道: “我们因此遵守真正日[逾越节];没添加也没减少(任何东西)。亚细亚的大信徒去世了,主出现的那日,他们将再出现,祂将从天上以荣耀到来,并将把所有圣徒提升;十二使徒之一━在希拉波利斯去世的菲利普。。。倚靠我们主胸前的约翰。。。士每拿的波利卡普。。。他们都本着福音遵守第十四日逾越节,没违背细节只遵循信仰规则。。。我亲属总是守人们扔掉发酵剂的那日[正月14]。因此,弟兄,我参与主65年,与世界各地弟兄们交换意见,并研究了整本《圣经》,就我受威胁的那些事物而言,我一点都不害怕,由于伟大于我的他们说:‘我们必须是对神服从,而不是对人服从’”(尤西比乌斯,14)。 在二世纪期间,随着种种争论迅速蔓延,对教会管理方法(采取)的新方式,造成极大程度的后果。这方式是对所谓“使徒的继任人”的强调。 一世纪,保罗赞庇哩亚人其每日查《圣经》看他是否教真理“督促他”的方式(《使徒行传》17:11)。保罗敦促帖撒罗尼迦人“凡事察验;善美的要持守”(《帖撒罗尼迦前书》5:21,英皇钦定本)。一世纪自始至终,我们不断看(人们)求助《圣经》。 但是,由于罗马的克莱门特主教写作的开始,我们发现强调。约公元100年,很可能约翰去世后很不久,克莱门特写信给哥林多教会。《基督教资料杰作》的编辑,概述克莱门特主要想法为:“达到和平及协调(状态)的方法是,对已获确认的当权者━长老━服从。基督经使徒们控制教会,他们任命主教和受批准的主教继任者。” 约十年后,伊格内修斯强调同一点,“教会中的统一、和平、合法性,是忠诚地对主教服从得到的”(《杰作》)。 不迟于接下来的世纪中期,这些断言这么强有力地增强,北非洲的塞浦路斯说明:“统一的焦点是主教。抛弃他就是遗弃教会,他无教会当作其母,就不可有神作为其天父”(《德威克,第119页》)。 这些断言保留兄弟们于一个迅速发展成我们今日知道的罗马天主教教会。这些呼吁和提出《圣经》及其全体牧师的成果为证据的保罗、其他《新约》领袖的吁请是多么不同(比较《哥林多前书》11:1;《使徒行传》17:2)。不再能依靠无疑问地向《圣经》求助(的方式),二和三世纪教会领袖获得的兄弟们忠心,是越来越基于断言他们是适当地被任命为使徒们和接替使徒们的主教的继任者。这些欺骗者呼吁(教会)统一及使徒们的回忆,试图保留兄弟们在一起,与此同时,他们日益增加的放弃使徒们所教的。

第二篇 引人注目的过渡

这么多(事)如何大大转变这么快?随着我们考查早期教会历史,这简直是立刻映入我们眼帘的问题。 接近公元二世纪的开端,约翰使徒去世时,虽然受许多困难和伪教师明显的困扰,基督徒运动至少和《使徒行传》里的神教会有易于认出的相似之处。但是,不迟于公元三世纪开始,大多数那些相同会众,虽然还称自己“神教会”,在教义方面,与中世纪天主教教会相似之处比彼得、雅各、保罗和约翰使徒们时代期间神教会的多得多。 二世纪期间,在绝大多数教会会众的教义及习俗方面,发生了一些逐渐的改变。基督被复活并升上天后只几年,一些开始被传播的想法给这些改变铺平了道路。想法总是产生后果!

另一福音

基督在其神职任期传布来临神政府的“好消息”。这神教会将取代耶稣的听者尽知道的残暴人政府。门徒们请求耶稣显示那时候会接近时的迹象(《马太福音》24:3)。基督正在准备升天时,他们问的最后问题,涉及是否时候建设王国(《使徒行传》1:6)。在我们有保罗神职任期最后阶段的任何记载中,我们发现保罗还“放胆传讲神(王)国的(事),将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止(他)。”(《使徒行传》28:31)!甚至在《新约》真作(神)启示的最后卷,耶稣基督以神示启示约翰使徒关于在这球上真正建设的神王国的事(《启示录》19:11-21;20:4-6;21)。 尽管耶稣基督简单教义的这清楚记载,我们在《哥林多后书》11:3-15读,伪牧师悄悄进入教会,被建立后25年内,教会传布保罗称的“另一福音”。不迟于二世纪,开始发展的“正统”基督教教会领袖,称耶稣教的真正福音为“有问题的观点”。不迟于三世纪,基督的榜样及教义被认为是极端的异端邪说。在二和三世纪期间,被传布的“福音”几乎专门集中于耶稣个人。与此同时,也有人相信关于灵魂不灭、天堂和地狱的异教概念。 对神王国的正确了解甚至被例如贾斯汀烈士和爱任纽的人保存好到二世纪。当然,在其他方面,他们严重的出了轨,例如关于神律法的其教义。爱德华. 吉本写这时期的事: “[那些]与使徒们亲近的门徒们交谈的人,仔细地反复灌输这种千禧年的保证。。。。但教会大厦几乎完成时,暂时的支持被置之度外。基督在球上统治的教义,起初被看作是玄奥的寓言,被认为是逐渐有问题和无用的观点、并是详尽地被拒绝接受的异端邪说和入迷的荒唐创意”(《罗马帝国衰落并沦陷》,第1册,第15篇)。 很多这进展是俄影响的结果。按我们不久将所明白,俄是思想可靠性最少的人之一,受接纳过为基督教神学家。在创立关于三位一体、灵魂不灭及神王国的天主教教义方面,他发挥重要作用。 随着福音及神王国真正本质的基础上了解被放弃,有许多灾难性的后果。一后果是教会成员参与政治及军事。历史学家几乎一致确认早期基督徒避开这种投入,“但是,虽然反复灌输消极服从的格言,他们拒绝积极参与帝国的任何民事管理或军事防务”(吉本,《在罗马帝国的全世界基督教徒的胜利》,第41页)。然而,不迟于三世纪末,罗马军队里有“基督徒”军团。公开表明信仰的基督徒得知政治上的投入是可容许的。

不灭的灵魂

灵魂不灭的教义,在异教主义中几乎是全世界的,在《旧约》或《新约》里是没教的。请注意《诠释者的<圣经>词典》这方面的承认: “英皇钦定本里的《旧约》[在现代翻译中,线索是部分毁掉的]”。‘soul’几乎等于专用的希伯来字 nephesh。这‘soul’英文字。。。常常带有根本源于哲学上的希腊(柏拉图主义)、奥菲斯主义及诺斯替教派主义的言外之意━它们不在nephesh里。在《旧约》里,nephesh的意思从未是不灭的灵魂,而是本质上的生物原则、或活着的生物。。。《新约》里的Psuche与《旧约》里的nephesh相一致”(第4册,第428页)。 不灭的灵魂概念如何入基督教呢?有公元前200年那么早,由于希腊人影响,犹太宗派,开始吸取这想法,并试图把它与《圣经》中教导的复活混合一起。这种在《旧约》及《新约》(时期)之间的《禧年书》、《四马加》、及菲洛和约瑟夫的虚构作品,说明这事。诺斯替派教徒,以其异教二元论的重要性,强调和人体被复活形成对照的灵魂不灭(的想法)。《国际标准<圣经>百科全书》说明,“柏拉图只是灵魂不灭的信念和《圣经》中关于死人被复活的教义有差别”(第2册,第810页)。 二世纪末和三世纪初,例如特土良和俄的作者,在影响关于天堂、地狱及灵魂不灭发展的未来天主教教义方面,发挥重要作用。《国际标准<圣经>百科全书》继续揭示:“希腊人和犹太人思想时常影响早期基督徒。例如影响很多人的关于灵魂分成几部分及其转生的毕达哥拉斯教义:支持俄的灵魂观点的柏拉图和新柏拉图[尤其是普罗提诺的] 解释。。。特土良拥护斯多葛学派的思想(第4册,第588页)。《宗教百科全书》阐明,许多后来有影响力的天主教神学家,“都沿柏拉图看法及俄和其学派的一般传统诠释《圣经》中关于生物的概念。”

三位一体

关于神性格,不只是一个异端邪说,而是许多不同和相互矛盾的异端邪说。似乎曾有几乎与哲学学派和教师一样多的不同想法。关于这话题,正统新教教徒所教的源于主流天主教思想。这思想只意味着说服其对手的具体一种异端邪说。由于这是留存下来和有一些改进直到我们时代的教义,这是我们将最密切考查的教义。 关于三位一体的这话题,三世纪正统观念的背景,不是在《圣经》中的正文找到的,而是在希腊哲学作品。《罗马天主教新神学词典》,在这方面,说一些坦率的承认。关于圣灵本质的《圣经》教义,在其《三位一体》文章里,它确认,“严格说来,圣灵,绝不是《新约》里崇拜的明确物,也未曾在《新约》话语中意味着是以神际关系方式与天父和子沟通。” 后来,在同一文章中,现代天主教学者,讨论关于三位一体的正统教义的背景,承认异教徒对其神学的影响: “通晓那时中-柏拉图主义显著哲学的。。。基督徒,把握机会,以思考方式宣告并阐明基督教信息。对于普遍希腊社会受教育等级的人来说,这信息是意义明显的。天主教神学一般积极评估的这运动,将对基督教神学发展有巨大影响。。。。对他们[异教希腊哲学家]传布的神是耶稣基督的天父、宣布的救恩是属于耶稣有信心,辩解者适应很多希腊人对世界的观点。。。[特土良用] 人最初知道用的‘三位一体’这词。” 俄比辩解者和特土良更有步骤的挪用中-柏拉图主义的哲学。实际上,其‘永恒产生概念’是对中-柏拉图教义的适应。这教义是:全世界灵生物是永恒的。子,是永恒地来自神生物(或)从神生物(产生)的,因此是属于天父的本质,但次于天父。。。和特土良一样,俄给神的三物组合的‘三’创造通用的词语。天父、子、圣灵是‘三位一体’。。。俄对三位一体教义制定的主要贡献是永恒产生的信念。他‘三’(三位一体)的一般词语,将于四世纪被采用并改善”(第1054页)。 随着我们看“基督教”神学在二世纪末和三世纪初内的发展,特土良和俄的名字不停地出现。特土良(约公元150-225年),被称为拉丁神学之父,是“那时最有影响力作者之一,并几乎像奥古斯丁在西方发展神学一样有影响力”(厄尔德曼,《基督教历史手册》,第77页)。 特土良,在迦太基生活,是最先教火地狱开始于死的人之一。在其后来年代,他与罗马分手,成为孟他努信徒。这意味着他信两个称自己为女先知的妇女被魔鬼附了身的断言。她们狂喜狂乱,“讲无人知的语言”声称是“Paraclete”(《约翰福音》里称作圣灵的词),并教导(人)称“新预言”的信息。 俄(约公元185-254年)“是早期教会最杰出学者和最多产作家”(厄尔德曼,第104页)。约公元203年,俄接替亚历山大的克莱门特任著名学派的领袖。这学派自称为基督徒准备洗礼,并为普通民众提供哲学及自然科学的课程。由于作为杰出学者和神学教师的其一切名声,俄真正明白多少?据四世纪教会历史学家尤西比乌斯所说,接管亚历山大学派后不久,俄阉割自己!这举动是基于他对基督在《马太福音》5:29-30的话的理解(或更准确地说,误解!)。 这同一全对《圣经》真正意思及意向缺乏思想可靠的理解,在其很多神学作品中令人沉痛地显示。“俄是有纠正(死人)的地狱[炼狱]可能性的创始者(《国际<圣经>百科全书》,《地狱》)。”由于先提出,耶稣出生后,马利亚还是童贞的想法,在后来发展成天主教的马利亚崇拜方面,他也发挥了重要作用。

崇拜方面的宗教艺术品

一世纪后,影响教会的最极端改变之一,是采用宗教艺术品于崇拜。这创造,这么明显带有第二戒条禁止的偶像崇拜的意味,是慢慢流行起来的。请注意: “亚历山大的特土良和克莱门特,认为这禁律是基督徒绝对必须遵守的。画像及异教团体的雕像属于异教主义的魔鬼世界。实际上,惟一已知拥有基督画像的二世纪基督徒,是极端诺斯替派教徒。。。然而,二世纪终结前,基督徒自由地以艺术表达方式表达其信仰”(亨德利. 查德威克,《教会的鹈鹕历史》,第277页)。 墙上有画图的教会建筑物的最早例子,是三世纪在幼发拉底河杜拉建筑物。甚至那时,它主要是《旧约》(时代)的景象。有康斯坦丁皇帝(时代)那么晚,许多公开表明信仰的基督教教会领袖,对拥有基督画像或雕像的想法还是感到震惊。我们读: “约[公元]327年,凯撒利亚的博学历史学家尤西比乌斯,收到皇帝妹妹(或姐姐)Constantia的信,请求他给她基督画像。。。尤西比乌斯给她写很严厉答复。他很知道基督和使徒们的画像是能找到的。它们是在巴勒斯坦集市出售的,他有看过它们。但尤西比乌斯认为,卖这些纪念品给朝圣者的画家和店主一点都不是基督徒。。。只有异教画家会想这样描绘,[他]认为这是理应如此。”(同上,第280-281页)。 四世纪教会领袖萨拉米斯的埃皮法尼乌斯,在巴勒斯坦教会门厅发现有意标榜为基督画像的窗帘,他很震惊。他不但对耶路撒冷主教正式提出强烈抗议,还亲自拆除这窗帘,并毁了它。不迟于他去世的公元403年,然而,对基督和圣徒的描述,开始越来越普遍。不迟于公元400年,萦绕于私人宗教敬礼和空前增加重要性的马利亚崇敬和这同时发生。

帝国教会

罗马政府断断续续几乎三个世纪的迫害后,公元313年,《宽容法令》在米兰被宣布。不久后,基督教,从罗马帝国简直正式的允许,变成帝国官方的国家宗教。这是等于基督建立的教会成功的叙述吗?《圣经》中的真正基督教在罗马帝国有重大成就吗? 远非如此!我们所看见的是受非犹太人影响、挪用基督教专门用语而保存异教传统的━罗马皇帝康斯坦丁全实施的宗教。它和耶稣基督于一世纪建立、受迫害的犹太教-基督教教会是非常不同的。康斯坦丁意识到,在统一其帝国并为其民众提供共有的同一性方面,宗教能发挥重要作用。这些政治上的忧虑是主要动机使康斯坦丁,与罗马主教建立结盟,并在其帝国各地,开始进行创造“基督教标准类型”的历程。他在公元325年举行的尼西亚会议中起重要作用,并实际上担任(这会议)主席。请记住,康斯坦丁甚至还未受洗!事实上,他推迟洗礼,直到他在其临终床,到那时他太不舒服被人全身浸水。他被洒了(点水)的个人榜样,是增加很多人放弃全身浸水(式洗礼),支持洒(水)的原因之一。 尼西亚会议(目的)主要是试图解决两个先前未曾全解决的棘手问题。这些问题涉及关于神性格复活节/逾越节问题的争论。在帝国权力支持下,罗马教会的观点在这会议被接受了。一切反对被压制。 康斯坦丁也负责创“太阳崇拜日”━法庭要关闭、大多数公司要关其门时的国家假日。 罗马皇帝,以前曾是Sol Invictus(“未被征服的太阳”)崇拜者。由于他“皈依”,例如在艺术品用的十字架及光环的许多太阳崇拜装饰图案,进入“基督教”。这时候,也开始有大批民众皈依。要促进这个,例如农神节及牧神节受欢迎的假期,被重新使用于新“基督教”、现在称“圣诞节”及情人节日的遵守。罗马教会领袖声称他们只是扩大路,使群众更可进入基督教并肯定有较少“犹太人”。罗马基督教的动机力量是反犹太主义。

耶稣基督建立的教会在哪里?

公元31年,在五旬节经圣灵涌现建立的教会怎么样?基督在哪里?在那时代期间,祂做什么? 《启示录》第二及第三篇,我们发现耶稣基督为小亚细亚七教会记录的信息。第一篇,使徒约翰看见受崇拜的基督站在七金灯台中。这七灯台象征神教会其自始至终所有时代(《启示录》1:12-20)。《启示录》里提到的小亚细亚七城,是现实位于罗马邮递路线接连的站。这七信息的意义是什么? 清楚是,这些信息具有在一世纪七真正教堂会众历史上的应用。此外,然而━现在对于我们来说是重要的━从约翰写作以来年代内,这些教堂会众例示能描述基督徒社会及个人基督徒的态度及问题(比较《启示录》2:7)。 我们看《启示录》背景时,必须意识到它主要是为预言打算的。《启示录》1:1说明,这卷目的是要给神的服务者显示快会开始发生的事。因此该明白的是,这七教会是代表神教会在七连续教会时代中的整个历史。 《启示录》第2篇里被处理的第一教会,是以弗所教会。这教会描述使徒时代。第2节,我们读,那第一时代的大检查是,在于查明谁是真正基督的使徒们、谁是撒谎者(比较《哥林多后书》11:3-15)。这是长久体力劳动和难做神工作的时代,并是过程中忍受很多困难及迫害的。以弗所时代的真正基督徒,是那些拒绝接受并憎恶尼哥拉支持者(西门法师信徒)习俗的人。 然而,公元70年,耶路撒冷神殿被毁灭后,灰心(气氛)及宗教上的无精打采到来。罗马军队包围耶路撒冷后不久,弟兄们期待基督回来。罗马军团占领的犹大和加利利大部分,那时是处于废墟(状态)。犹太基督徒,被其同胞同国人认为是叛徒,被罗马官方认为很可能是捣乱者。生活是困苦和危险的。 这时代(的基督徒),放弃其初爱━那早先做工作的热情。关于那些给他们提供其真正同一性及目的的教义、习俗及首要事情,会员开始失去注意力。 活着的基督给以弗所时代基督徒的信息是,以弗所人若不悔改并恢复充满热情宣布福音最初的其工作,祂就会除掉其灯台。公元135年(犹太人第二次对罗马的反抗全被平息时),耶路撒冷教会绝大多数人的叛教行为,一般被认为是标志以弗所时代的终结。在这考验的最终日子期间,那些保持忠诚的人,被称为“拿撒勒人”(比较《使徒行传》24:5)和较大教会称的“伊便尼派”(不幸的人)。现在情况也是像(以前)一样,把真理及错误混淆一起于大量各种各样想法的大量各种各样“独立”集团和神真正教会一起存在。罗马教会有时把这些集团和“拿撒勒人”或“伊便尼派”归并一起为同类“犯异端罪者”。 士每拿教会是要处理的七教会的第二个。使徒约翰于一世纪末在以弗所去世。按前一篇所指出的下一位小亚细亚忠诚领袖,是波利卡普━士每拿主教。年轻时,波利卡普曾是约翰个人的门徒,并几次与他遵守逾越节。二世纪最初二十年期间,波利卡普变得著名。二世纪剩余部分自始至终,在他领导下的数教会,是在神节日继续被遵守的几个地区之一。老年时,波利卡普甚至到罗马试图使罗马主教阿尼塞托相信,他(阿尼塞托),不庆祝《圣经》中的逾越节日,而守代替它的每年星期日的Paschal(复活节),并每周庆祝“圣餐”是错的。 二世纪末几十年内,波利卡普亲自培训的忠诚教会领袖波利克拉出现。他是惟一仍然对耶路撒冷神教会使徒们榜样有恪守的著名基督教领袖。波利克拉教在球上真正建设神王国的真正福音、等着被复活的死人的无知觉状态、遵守神律法及《圣经》中节日的重要性。 接近二世纪末,罗马主教维克多,开始称波利克拉和那些拥护其教义的人为犯异端罪者━教会纷争和分裂的起源。尽管所谓“同类基督徒”的增加压力、隔离态度及周围异教社会的迫害、敌意,波利克拉保持忠诚。然而,他去世后,我们知道在小亚细亚忠诚教会中无另一强和著名的领袖。 大众看法是,真正基督徒,失利于更受欢迎和乐于助人的罗马教会,其人数减少,他们变得越来越孤独。被主流教会鄙视和称“伊便尼派”、保持忠诚的成群家庭和人们,必须迁移到小亚细亚更偏远地方。 甚至一世纪末那么早,叛教领袖不让真正基督徒参与他们领导的教堂会众(《约翰三书》9-10)。不迟于二世纪,例如拒绝接受耶路撒冷主教马库斯“新真理”剩余的其他忠诚人,被迫退出他们曾是成员的教堂会众。随着不忠领袖领导看得见的教会更加误入歧途,这事发生了。 士每拿时代最大试验在于两方面。一方面是,他们能分清神真正教会的延续部分和实际上是撒旦露头的犹太会堂。另一方面是,在于他们愿意忍受迫害和甚至死,以便对神保持忠诚(《启示录》2:9-10)。 在肉体上,这时代基督徒是贫乏并受迫害的。迅速增长的“正统”运动(群众),(认为)他们是犯异端罪者,拒绝接纳他们。犹太人称他们为犹太会堂的叛教者。周围罗马异教社会,以轻视和怀疑看待他们。然而,就神看法,在这可恶时代期间,保持忠诚的人,被视为具有巨大价值和宗教上的福,并最终将得到永生的王冠(《启示录》2:9-10)。 公元325年,康斯坦丁开始有条理的强制行对罗马神学的遵守。真正教会部分的大多数人,被迫逃避罗马帝国的约束,进入亚美尼亚山里,后来进入欧洲巴尔干地区。他们人数很少,全缺乏威望或财富,并被据传“信奉基督教的”罗马帝国称为国家的敌人。 然而,在神看来,他们是珍贵的。神的目的不是其真正教会逐渐成为大和有力量会“使”世人“成为基督徒”的机构。神真正教会是要仍然是“小群”(《路加福音》12:32)。它的持续性不是以具体城(比较《希伯来书》13:14)、有影响力、自豪、领导的连续主教判定的,而是,虽然被分散并迫害,以心灵及真理继续崇拜天父(《约翰福音》4:23-24)的忠诚和皈依的连续人们。 神有时候会培养忠诚领袖使其人们恢复活力,并在有民众可见性和至少局部化的地区做某种工作。其他时候,神教会继续处于这样分散和默默无闻存在状态,只有神看得见。它还是绝不消失。

第三篇 在荒野的教会

尼西亚会议后,康斯坦丁皇帝和其继任者,试图除掉一切不服从(天主教的)基督教类型。拒绝服从那时自称为神天主教(全世界)教会的“已确立的”教会的教义及习俗的集团,不但被视为是犯异端罪者,并且是罗马政府颠覆性的敌人。 《启示录》第12篇里的妇女象征的真正教会,被强迫逃避到荒野1,260“日”。在《圣经》预言里,一“日”时常代表一年(《民数记》14:34;《以西结书》4:6)。因此,尼西亚会议后,真正教会会必须躲避1,260年。史实上,这是所发生的。虽然这些时代真正是黑暗的,有继续燃烧着的光。其火舌有时忽隐忽现,但它绝不熄灭。 任何想要追溯这1,260年期间真正教会流浪情况的教会学者或历史学家,面对几个问题。这是因为真正教会历史是关于一个持续的人机构。保存的遵守安息日的神教会史,几乎曾全是视它为犯异端罪的其敌人写的。我们读,敌对的局外人用例如Paulicians 、Bogomils和瓦勒名字称的集团━其较小或较大部分人,在不同时候,似乎曾是一世纪耶路撒冷教会类型的真正基督徒。另一难题是,在一时期间,这些集团每个的教义,改变了,一般变得更像其天主教和新教邻人的教义。 我们也发现作者,时常用同一名字把几个“犯异端罪者”━包括真正教会━的集团归并一起,不真正分清其教义差异。所以,在教会历史方面,大挑战,不是简单地确认谁教什么,而是意识到,一个教会何时停止是真正教会部分、神何时把那真正教会移开到另一地方。

教会逃避到荒野

在其最初三个世纪的存在期间,神教会面对断断续续时期的残酷迫害。然而,在那些时代期间,他们没被单挑出来,而一般与犹太人和公开表明信基督的一系列普遍宗派归并一起。那些迫害持续期是有限的、范围并是当地的。从公元303至313年,罗马戴克里先皇帝,引发了尼西亚会议前最坏的这些迫害。这是《启示录》2:10提到的“十日”。 康斯坦丁在帝国巩固其权力时,事情显著改变。吉本告诉我们,康斯坦丁的宗教敬礼是“特别针对太阳的影响。。。他高兴以神光及诗集象征代表他。那神万无一失的道光、其明亮眼睛。。。似乎指出他是年轻英雄的支持者。康斯坦丁表示谢恩的祭品形成阿波罗祭台的顶部;轻信的群众受教导信皇帝是被允许用不能永生(人)的眼睛看其守护的神可见的尊严。。。太阳是普遍庆祝为康斯坦丁的不可战胜的指导者和保护者”(《全世界基督教徒的胜利》,第309页)。 尼西亚会议前四年,康斯坦丁,为罗马帝国宣布法律,它对神的人们有影响深远含意。“最早肯定守星期日为法律上的义务是康斯坦丁公元321年的宪法,它的制定是,所有法庭、镇居民、及工场是要在星期日(venerabili die solis ━也就是太阳受敬佩之日)休息的”。。。。这是长一系列帝国宪法的第一个,大多数这些宪法是包括于《查士丁尼法典》”。约四十年后,天主教会,对这帝国法令采取进一步行动于“老底嘉会议[公元363年]准则[29],它禁止基督徒在安息日遵奉犹太习俗礼仪及休息,并实际上命令他们在那日工作”(《不列颠百科全书》,第11版,《星期日》)。 四世纪末,罗马教会认为需要立法反对安息日的遵守的事实,说明,忠诚部分人坚持于真理,尤其是在小亚细亚的人。这越来越有影响力的教会,坚持所有人必须接受“使人成为基督教徒”的罗马太阳崇拜类型。那些拒绝接受的人,容易被认出,若留在罗马帝国城市地方,就不能再起作用。所以,四世纪,被称为拿撒勒人的那些基督徒,在小亚细亚人口众多地区消失了。三个世纪以来,真正教会部分人在那里暂住,但由于康斯坦丁制定的这星期日法律,他们被迫逃避。四世纪天主教历史学家埃皮法尼乌斯,描述这些“与犹太人和[天主教]基督徒”不同:“与犹太人不一致,由于他们对基督的笃信,与[天主教]基督徒不一致,因为他们受培训于律法。。。。拿撒勒人的这反面观点,在Coele 叙利亚城区的Beroea、在佩拉地区的Decapolis存在。。。。从那里,其开始是像从耶路撒冷离开一样,那时所有门徒们到佩拉居住”(Ray Pritz,《拿撒勒人的犹太基督教》,第34页)。

“Paulicians”在亚美尼亚出现

五世纪,在接近幼发拉底河的小亚细亚东部偏僻地方和亚美尼亚山里,教会出现。这些人被与他们属于同一时代的人称为“Paulicians。”他们是谁? 按亚美尼亚学者Nina Garsoian在《Paulician反面观点》所写,“因此,这会似乎是,Paulicians 是要被认为是在亚美尼亚早期基督教种类的幸存物(第227页)。这作者也说明,Paulicians“被谴责是比其他宗派更坏,因为添加的犹太教”(第213页)。 基督给神教会(Paulicians)这第三阶段的信息,是以别迦摩教会描述的(《启示录》2:12-17)。别迦摩(Pergamos)这字的意思是“设防的”,这时代教会成员居住在偏僻和多山地方是闻名的。《启示录》2:13,基督说关于别迦摩教会的事,他们居住在撒旦王座的地方。帕加马(Pergamum)是古巴比伦奥秘宗教中心。公元前133年,阿塔罗斯三世━帕加马最后“神-王”━死了,并在其遗嘱里把其王国及其Pontifex Maximus (“增强”人与神之间“联系的最高者”)称号遗赠给罗马人。罗马统治者得到这称号,并保存它,直到格拉提安皇帝于公元378年把它献给大马士革教皇。天主教教皇们继续用这称号至到现在。此外,史实上,“撒旦王座”这词间接提过去尼姆罗德的古王国━久远古代包括亚美尼亚和幼发拉底河上游(《创世记》第10篇)。康斯坦丁强行实施星期日的遵守于罗马帝国后,别迦摩教会━Paulicians━在地理上,迁移到这同一地区。 早在五世纪,在天主教文件里,我们发现Paulicians被谴责为犯异端罪者。然而,在他们中,是其名我们熟悉的最初著名领袖━Mananali的康斯坦丁(约公元620-681年)。约公元654年,他开始讲道,帮助教会恢复活力。在其神职前,大多数教会成员,包括先前逾两个世纪逃出希腊和小亚细亚的基督徒后裔。他们保存其原来教堂会众名字,并继续提到自己为“以弗所教会”或“马其顿教会”,虽然坐落在离最初地点数百英里的地方。 公元681年,Mananali的康斯坦丁,被拜占庭(东罗马)名叫做西麦的军官指挥的军人处死。康斯坦丁的榜样及教义使西麦深深地难以禁受,这西麦于公元684年回来━不是当任罗马军人,而是皈依者。西麦变成热情Paulician布道者,三年后,于公元687年,并继而被处死。 1828年,以《真理的关键》为题的古书手抄本,在亚美尼亚被发现。这书始于公元800年的部分,给我们提供Paulicians最多细节的教义。约1900年,Fred Coneybeare 把它翻译成英语。我们从它得知,在崇拜及宗教艺术方面,Paulicians避免用十字架,称它“带有符咒的器具。”他们谴责战争,并在神圣日历正月十四日遵守逾越节。Paulicians拒绝接受罗马天主教会是“神教会”的断言,并对教皇“使徒的继任人”的断言提出异议。他们认为三位一体、炼狱、及圣人代为祈求是《圣经》中没有的。 在其《真理的关键》英语翻译的介绍,关于早期Paulicians习俗,Coneybeare提供有价值的历史背景。“我们从Shirak的亚拿尼亚保留的一项通知也知道,与先前时代人们同一的Pauliani是Quartodecimans,在犹太日以原始方式守复活节。Otzun语的约翰也许说明,七世纪期间的亚美尼亚旧信徒是Quartodecimans,如我们该预料他们是(Quartodecimans)”(Coneybeare,介绍,clii)。Coneybeare继续说明,“安息日也许被守,并无特别星期日的遵守”(p。,cxiii)。他继续说关于Paulicians的事:“他们很可能是通过埃德萨到Siuniq和阿尔巴尼亚分布的古犹太-基督教会部分人”(p。,clxii)。 然而,在其历史某时候,许多Paulicians低挡不住灾难性错误。他们推理,他们能表面上遵从许多天主教会习俗,以便避免迫害,只要其心里明白。这折中之路导致许多人使其孩子受洗,其他人参加弥撒。基督,预言这事,警告别迦摩教会关于那些保存异教及不道德教义的人(《启示录》2:14-15)。他们折中的结果是,基督让他们遭受严厉迫害。迫害发生时,一些处于困境的Paulicians,决定解决其困难的办法在于与那时严重入侵拜占庭帝国的穆斯林阿拉伯人结盟。在这些年期间,Paulicians中的争论,造成这集团中很多分歧。 公元800年前,叫做班的最杰出教会名人,在亚美尼亚成为Paulicians的领导者,并宣传军事报复教义。不久后,另一叫做谢尔盖的牧师,在Paulicians里变得杰出。由于谴责战争,不同意班的看法,谢尔盖被指责给这集团造成分裂。然而,尽管有困难,谢尔盖的神职持续逾30年。然而,他死后,其信徒开始也参与战争。

Bogomils的兴起

八和九世纪,拜占庭皇帝强迫许多亚美尼亚Paulicians在巴尔干定居。他们被安置那里,作为反对入侵的保加尔部落的防御者。迁移到巴尔干,Paulicians开始被称为Bogomils。 这些Bogomils教什么?“洗礼只是实施于成年男人和女人。。。画像及十字架是偶像”(《不列颠百科全书》,第11版,《Bogomils》)。他们还教导(人)该在家里祷告,不是在例如教堂的分别建筑物。他们教导(人),教堂会众包括“选民”,每个人该寻求达到基督的完美(品质)。人说其全体牧师,到处治愈病人,并驱魔。 十和十一世纪,许多Bogomils向西分布,并定居在塞尔维亚。后来不迟于十二世纪末,大批人在波斯尼亚避难。这些Bogomils“只是与中世纪期间在小亚细亚和欧洲南部各处昌盛和用各种式样名字有联系的异端宗派集团的变种,最出名的是Patarenes、卡特里人和Albigensians”(《不列颠百科全书》,第15版,第29册,第1098页)。他们被谴责为犯异端罪者,由于其信仰是,“两原则━善和恶━控制世界、善恶之间的冲突影响人事情的发展;撒旦获得整个看得见的世界”(《不列颠百科全书》,第1098页)。从其巴尔干总部,起初被商人贸易网促进的Bogomils影响,扩展到意大利的皮埃蒙特和法国南部。不迟于奥斯曼土耳其人在波斯尼亚取得权力的时候,真理种子是传播到皮埃蒙特、普罗旺斯、和欧洲的阿尔卑斯山地区的。

卡特里人和瓦勒人(Waldenses)

十二世纪的开始,由于法国东南部的彼得. 德. 布吕伊领导下的教会接下来阶段的兴起,这是真理恢复活力。在教会历史的这阶段,是以《启示录》第二篇里的推雅推喇教会为典型的。1096年,乌尔班二世教皇,描述法国东南部的皮埃蒙特谷是“充满异端邪说”。1104年,彼得. 德.布吕伊,从这些谷之一━路易丝谷━出现,并开始传布(人要)悔改。起初在卡特里人和后来普通大众中,他赢得许多拥护者。 德.布吕起初布道于他们的卡特里人(意思是“苦行者”),是先前Bogomil定居点的部分人。然而,不迟于这时候,大多数人接受了不同种类新和奇特的教义,在他们中,意见是相当不统一的。德.布吕和其继任人传布的道,在十二世纪第一半期间,在法国东南部谷里,导致恢复活力的教会。德.布吕公开表明恢复基督教达到其原来纯度。在约20年神职的终结,他被处以火刑。在他(死)后短期内的继任人中,出现两位有影响力的牧师阿诺德和亨利。 亨利于1149年死后,教会受煎熬,并似乎湮没无闻。几年后,里昂富有商人彼得.沃尔多,被罕见情况摧垮,并开始于1161年传布福音。由于亲密朋友突然去世,他震惊的对生命真正意义沉思后,获得一本《圣经》,并开始研究神的话。他很快大为惊奇的发现,《圣经》所教的和他在天主教教育期间很多所学的是完全相反。 历史学家Peter Allix,引用古韦尔(Waldensian)《高尚教训》文件,告诉我们:“”基于世界接近终结的推断,作者敦促其弟兄们祷告并警惕。。。。他重复说关于律法的几篇文章,不要忘记尊敬偶像的(人)(《皮埃蒙特古教会的基督教会史》,第231,236-237页)。 Allix在别处写,韦尔(Weldensian)领袖“宣布他们是使徒们的继任人,具有使徒权力、有和无约束力的关键。他们认为巴比伦妓女是罗马教会”(《基督教会史》,第175页)。 1161至1180年,彼得.沃尔多把法国里昂作为其布道中心。后来,由于迫害,他迁移到意大利北部。从约1210年至七年后他死,沃尔多在德国和波希米亚用其时间布道。“像[阿西西的]圣弗朗西斯一样,沃尔多采取贫困生活,以便能自由布道,但不相同的是,瓦勒人传布基督的教义,而济人传布基督个人”(《不列颠百科全书》,第11版)。 瓦勒人教的一些其他教义是什么?有无早期瓦勒人是安息日遵守者的证据?Sabbatati是最古时人们知道他们的名字之一!在其1873年《安息日史》作品,历史学家J。N。安卓引用瑞士-加尔文主义者历史学家Goldastus约1600年写的先前作品。讲述瓦勒人的事,Goldastus写道:“[他们被称]Insabbatati,不是因为他们受割,而是由于他们遵守犹太安息日”(安卓,第410页)。安卓进一步提到厄舍尔总主教(1581-1656年)的证实,他确认“许多人明白它们[Sabbatati或Insabbatati名字]是给他们[瓦勒人]的,由于他们在犹太安息日崇拜”(第410页)。明显的是,在中世纪末,甚至著名新教学者们,愿意确认许多瓦勒人遵守第七日安息日。 在其1845年《基督教会史》作品,威廉.琼斯写道: “调查者给法国王路易十二世[统治1498-1516]报道,他们访问所有瓦勒人居住的教区。他们视察其崇拜的地方。。。但他们发现,无形象、无属于弥撒条例的信息、也无任何罗马教会的圣事。。。。他们遵守安息日,按照原始教会(所教),他们遵守洗礼的指示,(并)用关于基督信仰和神戒条的文章教导其孩子。。。。 “瓦勒人能背诵《旧约》和《新约》的大部分。他们蔑视圣人 [罗马天主教神父] 的格言及解释,他们只支持《圣经》的实力。。。。[罗马] 教会传统不比法利赛人传统好, [罗马] 对人传统遵守的强调大于对神律法遵守。他们蔑视复活节日、及所有其他与基督和圣人相关的罗马节日”(《教会史手册》,第234,236-237页)。

再一次折中

然而,中世纪末自始至终,有影响大多数韦尔(Waldensian)集团的严重问题━正如它麻烦Paulicians。这是许多人,让天主教神父给其孩子“施洗礼”,并愿意参加天主教崇拜仪式。知道这种仪式在得救方面是无济于事,许多人认为表面上顺从罗马,会避免迫害,并让他们暗中奉行真理。《启示录》2:20-24预言推雅推喇教会的这倾向。从神的立场看,他们所做的等于在宗教上私通,而且参加天主教圣餐仪式是“吃祭给偶像的东西”。 瓦勒人怎么样?“瓦勒人,从族群的主要中心区慢慢消失,并在僻静的阿尔卑斯山脉的谷避难。在那里,皮埃蒙特隐蔽处。。。韦尔人(Waldensians)开拓,他们给这些谷取其名Vaudois。。。有时候有人试图压制这Vaudois宗派,但他们居住的地区本质、其默默无闻和隔离状态,使压制他们的难度比镇压要取得的优势多得多”(《不列颠百科全书》,第11版,《瓦勒人》)。 1487年,英诺森八世教皇,发出诏书,叫人消灭他们(瓦勒人),其据点严重被攻击。雾降落并环绕天主教徒军,救了瓦勒人,免遭全消灭。然而,大多数人简直疲惫不堪,并陷入折中精神。几年后,宗教改革开始时,韦尔(Waldensian)领导层派遣特使到马丁. 路德教会。按《不列颠百科全书》所写:“因此,Vaudois”停止是昔日遗迹,并开始全神贯注于新教主义普遍运动。” 不迟于1500-1599年末,随着全叛教行为使瓦勒人的大部分人消失,神保留部分忠诚人。是沃尔多神职最后七年成果的人们,曾在波希米亚和德国于十三世纪皈依。在欧洲中和东部喀尔巴阡山区的偏僻地域,人们和小集团继续存在。实际上,一部分忠诚人在那些地域隔离的状态继续存在直至现代(比较《启示录》2:24-25)。 随着十七世纪接近,神教会接下来的时代,准备好在舞台出现。早在十四和十五世纪,有时被局外人称为罗拉德派人的德国韦尔人(Waldensians)的部分人,进入荷兰和英国。然而,只是于十六世纪最后数十年,教会能开始在德国和英国当众出现。

第四篇 扎根新大陆

耶稣建立的教会怎么样?在难以置信的凶多吉少情形下,它忍受并继续存在!是今日神人们宗教上的祖先的男人和女人,是信仰及勇气的典型。数世纪自始至终,一次又一次,为了避免或者外面迫害或者里面叛教和折中的行为,他们必须迁移。那些时代,神真理的火焰似乎最昏暗地闪烁时,基督总是培养另一忠诚领袖,召集神人们,并使神工作恢复活力。 不迟于1500-1599年末,来自韦尔人部分人和世人称为“守安息日的重洗主义者”的教堂会众,出现了,并在欧洲中部、德国和英国增加。人称他们为守安息日的人,因为他们教导(人)并遵守第七日安息日。人称他们为重洗主义者━意思是“重新受洗者”━因为他们拒绝接受那些婴儿时只被洒(水)的人是基督徒。他们教导(人),洗礼只是给那些开始信福音并对其罪过悔改的成年人(比较《使徒行传》2:38)。

关于“重洗主义者”的叙述

在他们中是例如Oswald Glaidt、安德烈亚斯. 菲舍尔、Andreas Eossi的非同凡响人。德国、波兰、匈牙利、后来开始知名的捷克斯洛伐克部分、和罗马尼亚,是他们神职任期的主要国家。这些人教导(人),遵守安息日及圣日、拒绝接受幼儿洗礼、及三位一体。隋着动荡的新教宗教改革风靡这些同一国家,神使用他们增强忠诚的部分人,并提供真理的见证。 1527年,在上多瑙河的游玩期间,Glaidt和菲舍尔相识。他们写书支持安息日。对那些指责他教导(人)需要遵守十诫的原因是试图赢救恩的人作出反应,Glaidt回答,“道德律法说‘不要杀人,’然而,没人会认真地提出理由说明这不再是有效,也没任何人会提出理由说明,只避免杀人是基于‘所行’试图获救恩”(Daniel Liechty,《16世纪严守安息日主义》,第31页)。1546年,Glaidt在维也纳被处死。死前不久,他告诉其指责者,“你若甚至把我淹死,我将不否认神及其真理。基督为我死,我会中止前,将继续仿效他,并会为其真理死”(第35页)。1500-1599年末,匈牙利贵族出身的Eossi,也出版关于安息日和其他与它有联系的问题的书及小册子。 不迟于1600-1699年中期,动荡的宗教改革后,在中欧重新获得控制的兴起天主教会,越来越迫害那里的教会部分人。真正基督徒面对或者严厉迫害、或者移居提供更多自由奉行其信仰的地区。横穿喀尔巴阡山脉、已是韦尔部分人定居地的偏僻地区,变成是很多人的避难所。18世纪,不多继续存在的大多数守安息日的德国人,移居宾夕法尼亚。也有一些与“重洗主义者运动”有联系的人,但他们接受其他宗教改革的新教教义。这些人的后裔是例如施洗者、门诺派教徒、和严谨派人士的现代集团。 同时,真正教会部分人进入英国。以撒狄教会为典型的神教会的历史第五阶段场面开始了。我们有守安息日的英国教堂会众的最初清楚记载,始于1580-1589。不迟于1600-1699初,民众开始讨论《圣经》中的安息日是否还有效。在这时代期间,有人写了关于安息日及神律法题材的相当多书━它们许多书继续存在。 John Traske是英国最初出版关于安息日的书的人之一。约于1618年写作,由于其活动,他被监禁。许多人认为伦敦磨场教会兴起是其功劳。磨场教会是最旧和已知守安息日的教会,它还在起作用,并是后来美国守安息日的教会的创始(教会)。虽然有些其他历史学家认为磨场(教会)创始于1580-1589━很早于Traske时代━他肯定在17世纪早期是这教会的牧师。后来,Traske被逮捕并监禁。在那里,他似乎公开宣布放弃其教义,以便获释,虽然其妻子拒绝这样做;她对真理保持忠实,并在监狱度过其15年余生。 1661年,约翰.詹姆斯━另一伦敦地区教会牧师━由于传布真理被逮捕。“他对法庭说最后的话只是,请求他们看下列的经文:《耶利米书》26:14-15及《诗篇》116:15。。。。他被处死后,其心脏被拿出并烧了。其身体四部分被固定在城门,其头被放置在其礼拜堂立住的小街对面白教堂柱子上。为了对神服从,这是一些人,在17世纪英国准备付出骇人听闻的代价”(Ivor Flecher,《神真正教会难以置信史》,第176页)。 Francis Bampfield是另一非同凡响的领袖,其《闪.阿彻河人生》自传,曾被保留在英国博物馆图书馆。自1662年至他死的1683年,他度过大部分日子,或者在监狱,或者躲避英国官方。尽管他被扣押在多切斯特监狱时,人们聚集在那里听他布道。在迫害的这时候,发生了一件含意深远的事:教会成员斯蒂芳.芒福德和其妻子,离开英国,去新大陆,并于1664年来到罗德岛。不迟于1700-1799初,神教会在英国事实上是停滞的。那时,大多数牧师,除在安息日布道以外,还在星期日数教会当任牧师来挣额外钱。折中(行为)产生恶果。

早期美国教会

到达罗德岛━惟一建立于宗教自由原则的美国殖民地━芒福德家人开始参与新港浸礼会教徒。然而,他们对其安息日信仰不守口如瓶。1665年,芒福德家人到达的第一年内,Tacy Hubbard ,开始与他们守安息日,成为美国最初皈依者。不久后,其丈夫塞缪尔参与她。1671年,美国有七成员守安息日的第一教会,正式开始。William Hiscox是教会的最初牧师,服务于1671至他死的1704年。 1708年,在罗德岛(后来被改名为霍普金顿)的Westerly,第二教会正式成立。18世纪自始至终,罗德岛、宾夕法尼亚、新泽西,似乎曾是守安息日教会的主要地区。在这时候期间,守安息日的德国人,移居宾夕法尼亚。彼得.米勒,是宾夕法尼亚守安息日德国人的最出名牧师,并是本杰明.富兰克林的朋友。 对于许多神的人们来说,美国革命时期是艰难的。那时代的历史,也说明许多牧师和成员在宗教上是怎样无活力。在战争和政治投入问题上,几个教堂会众有很大分歧。新泽西的什鲁斯伯里神教会牧师雅各布.戴维斯,参与(北美)大陆军,当任教士。许多成员,仿效其榜样,也入伍。成员西蒙.马克森,大胆自信的反对(教会成员参与战争和政治活动),并把支持粗暴战争的任何教会成员称为“魔鬼的孩子”(理查德.尼克尔斯,《关于神教会史的六文章》,第60页)。由于其立场,他被禁止参与教堂会众。 什鲁斯伯里地区守安息日的人,是赤贫的,战争使他们分散。革命后,许多人迁移到宾夕法尼亚。1800年前,他们大多数人搬迁到弗吉尼亚(后来西弗吉尼亚)的塞勒姆。自约1800至入20世纪,塞勒姆周围地区,变成神人们的主要中心之一。然而,在这地区的神人们历史,不是统一和做伟大工作的叙述。这叙述是由大多数人所为的分歧、叛教行为、及宗教上无精打采━这很多是著名戴维斯家人影响促进的,这导致18和19世纪有许多杰出牧师。绝大多数弟兄们,似乎在宗教上曾这么无活力,他们盲目地仿效叛教的牧师投入新教主义。 1663年威尔士出生的威廉.戴维斯,从英国教会到公谊会,然后成为浸礼会教徒。1706年,他接受安息日,并申请新港教会成员资格,但被拒绝,因为他持有错误教义。最后于1710年,他被接纳成为成员。1713年,他受权布道,并授洗。然而,他信三位一体、灵魂不灭、及“去到天堂”━与教会那时教的教义全相反!在其余生,戴维斯以各种方式参与和不参与教会。“在影响守安息日的浸礼会教徒的将来发展方面,戴维斯发挥很有效作用”(尼克尔斯,第55页)。 在最早期内,没人特意想给教会取正式名字。教堂会众在他们之间的往来书信里,提到自己为“在新港的基督教会”或“仍存在皮斯卡塔韦的神教会”。大多数成员只称它“这教会”。外人提到他们为守安息日的基督徒或守安息日的浸礼会教徒。1819年,新港教会获得政府正式宪章(它曾是于1671年立的,但法律所需有改变)时,它是用“基督的第七日浸礼会教派”注册的。 1803年,八守安息日的教堂会众,在东北部组织全体会议,以便协调其布道活动,并合作于资料的出版。1805年,他们采取“守安息日的全体会议”这名字。不迟于1818,名字被改为“第七日浸洗会教徒全体会议”,这团体人数增加,包括东北部外守安息日的教堂会众。 这教会经历许多改变。我们能看到戴维斯家人和其他人,为无三位一体主义改为三位一体观点而斗争的进展。1811年写的表述,支持教会的传统教义,指出:“守安息日的浸礼会教徒信圣灵是神的灵或起作用的力量。。。只有几个人。。。信天父、子和圣灵是绝对截然不同的三位,联合同样的。。。然而,(是)一神”(尼克尔斯,第91页)。然而,只是22年后,在1833年的《情绪的陈述》里,正式观点变成:“我们相信有天父、子和圣灵之间存在的联合;它们是同样神圣,并同样有资格受我们敬慕(尼克尔斯,第91页)。甚至迟于1866,有人确认,有些牧师还深深厌恶用“三位一体”这词。 在这时代期间,许多牧师和成员这么大大地违背真理,他们那时只是在星期六集合的新教徒。《西风太阳》1983年11月18日的一份报纸,用这头条:“教会将庆祝纪念改变的275年”描述美国守安息日的最旧教会的周年庆祝。这报纸里的文章说:“这周末,这教会将庆祝其275周年━纪念经历源于社会压力的改变,尽管其守安息日习俗。” 持续对真理的损害、投入主流新教主义的行动,曾标志着发生了的改变。事实上,罗德岛第七日浸礼会教堂,早就停止是为神的仍存在教会设的,它们只是有人曾教真理、有人曾继续做神工作的旧建筑物及博物馆。那时,在那里集合的教堂会众,信三位一体,并守圣诞节及复活节,甚至在一些旧建筑物重新建尖塔━肯定是异教的象征。 尽管大部分守安息日者对真理的看法越来越转变,那里有保持忠诚的成员和教堂会众。在西弗吉尼亚的South Fork教会记载里,我们发现,1800-1899早期,这教会守逾越节,并不吃不洁净的肉。这小集团被迫停止“参与全体会议和所有其他第七日浸礼会组织,由于教义的差异”(尼克尔斯,第68页)。不迟于1870-1879,另一代人出现场面,最后,South Fork教会大多数人接受第七日浸礼会组织。 1859年,宾夕法尼亚的J。W。Niles长老,组织另一在Wilbur自称为神教会的集团。1930-1939年,这教会还正常工作。在其《真正宗教史》书,Andrew Dugger称它是“现在在西弗吉尼亚州正常工作的最旧真正神教会”(第311页)。

复临信徒运动

1830-1839年,在纽约西部新教教会中,出现了运动,它集中于耶稣基督回来这地球、并建设其真正王国。威廉.米勒最初开始强有力地宣布的这信息和被接受的新教教义是完全不同。他关于预言的教义,引起很大兴趣,由于他预测基督回来的1844年接近,并激发越来越多人的注意。所谓的“大失望”后,这些新教复临信徒处于困惑状况。受主流新教教徒嘲笑,有些人变得大失所望,并全放弃宗教。其他人继续查看《圣经》来明白他们哪里错了。 Frederick Wheeler是华盛顿州新罕布什尔的循道宗牧师,他信基督第二次到来并真正建设其王国的复临信徒信息。约1844年的开始,他欢迎一名来访者到其教堂会众。她是来拜访其女儿的Rachel Oakes,是纽约Verona第七日浸礼会教堂会众的成员。 听Wheeler先生要求其教堂会众对神服从并遵守关于一切的其戒条,Oakes夫人在宗教礼仪后使他面对真理:在服从神的戒条方面,守安息日是有极其重要作用的。大吃一惊,他承诺要研究这问题。几星期内,他确信安息日真理,并开始宣布它。在大失所望的复临教徒中,安息日真理像野火般蔓延。数百其他人,对真福音和服从所有神戒条的基本真理也作出反应。 进入这些热情守安息日的复临信徒团体的(人中),出现Roswell Cottrell,他是守安息日者的长久牧师。其家人曾在罗德岛神教会最早成员中,但Cottrell家人为了教义退出那时是称为第七日浸礼会教派的团体。这时候,例如三位一体及灵魂不灭的改变被采取为第七日浸礼会的正式教义。进入守安息日的复临信徒团体后约15年,Roswell Cottrell不知不觉再一次被卷入争论。James White长老,出现为守安息日的复临信徒神教会中的主要领袖,不断要求组织上的会议及正式名:“第七日复临信徒教会”。由于是《圣经》中没有的,有些人,反对这改变,也并反对相信White长老的妻子Ellen G。White的幻象。Roswell Cottrell反对White先生组织上的措施。在1860年5月3日的《检讨和先兆》中,他写道:“我不相信罗马天主教;也不相信混乱局面;而相信《圣经》指示、纪律及神教会里的管理方法”(尼克尔斯,第162页)。 1860年10月,在密执安的Battle Creek会议,压倒性多数在场的人,拒绝接受“神教会”这名字,并用作为描述其信仰的名字━第七日复临信徒。这是White家人不断要求的名字。White夫人的幻象,越来越被人建议为教会的“新真理”。 1860-1869年自始至终,信White家人的大多数人和不信的分散部分人之间的分歧,变得越来越是关键的。在内战期间,神教会成员作为反对(战争)者采取的坚持立场是一丝不苟,(他们)与White家人领导下的第七日复临信徒形成对照。1863年,神教会代表团与Abraham Lincoln总统举行会谈,以便为教会年轻人建立一丝不苟反对(战争)者的地位。 从教会出版《以色列人的希望》1864年9月7日号里衣阿华的Marion弟兄们信函的引文,提供那时所发生的气氛: “1860年6月10日,我们逾50人左右,采取[M。E。Cornell]制订的教会协约形式。。。。将近一年半后,这同一使者,公开提出《圣经》旁边的一些其他卷。。。。并敦促我们也采取其教义作为信仰及纪律的规则。我们一部分人不愿意接受这些新规则于我们教会宣言。。。。结果是,教会约一半人,决定接受这些卷为有效《圣经》(部分),并从我们招引(人),更确切地讲,从他们驱逐我们,指责我们是叛逆者。。。。至于我们是叛逆者,我们大胆自信的断言我们不是叛逆者。我们没背叛我们采纳的宪法,由于我们对它还采取坚定立场。。。所以,叛逆的指责反映他们蒙受他们造成的耻辱,是他们背离其最初立场,并采取一新(立场)”(Robert Coulter,《第七日神教会史》,第16页)。 1863年8月,称为《以色列人的希望》的教会小文章,在密执安开始被出版。开始少于40订阅人。1866年,这文章,被搬迁到衣阿华的Marion,再于1888年被搬迁到密苏里的Stanberry。在数年期间,这文章经历几次名改变,最后是叫做《<圣经>支持者》。 在这时代期间,神教会最杰出人物之一,是Jacob Brinkerhoff。从1871至1887年,再从1907至1914年,他主编这文章。1874年,内布拉斯加的老A。F。Dugger,加入神教会的全日神职。从19世纪的70年代至第一次世界大战前不久的数年,Brinkerhoff长老和Dugger长老,撰写了许多帮阐明并巩固教会教义的文章。关于预言、洁净及不洁净肉、缴纳什一税、正确守逾越节、及“再出生”意思的文章被出版。 早于1866年,关于预言的文章教导(人),犹太人会重新回到在巴勒斯坦的祖国。一些真理得到了恢复,并有人教它,但总的说来,教会活动是弱的,并只引起主要是中西部乡村地区少数人的注意。 《启示录》3:1-6里记录基督给撒狄教会的信息,最恰当地描述我们集中于这篇的教会史的这阶段。这教会得知,虽然它有它继续存在的名字,它实际上在宗教上是死的。“你要警醒,(增强)那剩下将要衰微(死)的”(《启示录》3:2)。虽然这教会总体上是宗教上无精打彩或甚至死的,在他们中,有些人是基督说的:“未曾污秽(弄脏)自己衣服的,他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过(上)的”(第4节)。

第五篇 分裂状态、分歧及新开始

20世纪明显是人类历史最迅速改变的时期。这世纪开始有马和轻便马车作为运输的主要工具。然而,在最初70年内,人去到月球又回来(地球)!这世纪是(人类)经历两大世界战争及大规模杀伤性武器的采用。正如耶稣基督所预言(《马太福音》24:22),在人类历史中,第一次把这球上所有生物毁灭是可能的。 这终期的独一无二特征是另一预言━关于神王国的真正福音将在所有世人中被传布作为见证,然后,终结将会来(第14节)。

20世纪的最初25年

20世纪的开始,神教会是小和分散的,有少于1,000成员,一般居住在美国中西部。“神教会全体会议”于1900年在密苏里州是有法人地位的。那同一年,教会报纸经历名改变,是改为《<圣经>支持者》。 1903年,从19世纪50年代以来的牧师、并是19世纪60年代“第七日复临信徒”和“神教会”分手后教会最重要创建者之一的吉尔伯特.克兰默,89岁时去世。1910年,服役为自创始以后的“全体会议”领袖、并服役为《<圣经>支持者》主编的Alexander Dugger,也去世了。第三忠诚先驱Jacob Brinkerhoff于1916年去世。从1871至1914年,他继续或停止服务为《支持者》的主编。许多人认为Brinkerhoff先生是他时代最杰出教会领袖。“Jacob Brinkerhoff为教会服务了逾40年。。。。1874年,Brinkerhoff,没买房屋,为了《复临和安息日支持者》,反而用钱买印刷器材。。。。他似乎独自防止工作全崩溃”(理查德.尼克尔斯,《第七日神教会史》,第85页)。 1906年,Alexander Dugger的儿子Andrew N。Dugger,开始其神教会神职。1914年,Jacob Brinkerhoff从《<圣经>支持者》编辑工作退休,他成为“全体会议”主席兼主编。“在其主席兼主编任职期间,Dugger尽力多多影响教会。Dugger领导的时期初自始至终,神教会有一些其最迅速和最重要的增长经历”(库尔特,第41-42页)。从1914年6月至1932年,Andrew Dugger保留领导地位。 组织及管理方法问题,曾长久是神教会内争论来源。意识到用进入密苏里的Stanberry总部的少量钱(1917年,少于$1,000)是不能做任何重要工作,Andrew Dugger采取措施改正这情况。1922年,他进行一项成员在前一年缴纳了多少什一税和谁收到这什一税的调查。开始显而易见的是,牧师个人获得大部分什一税,一名做很少“工作”的个别牧师,获得最大一份(钱)。不久,一切什一税要付给“州会议”的政策被通过,那什一税的什一税是要付给“全体会议”。1923年,stanberry“全体会议”收入增逾$18,000。 约1904年,G。G。鲁珀特,加入神教会全体牧师。鲁珀特先生,以前曾在第七日复临信徒教会全体牧师中,并在南美洲组建教堂会众。几年增多的教义分歧后,他于1902年离开复临信徒。鲁珀特先生开始明白安息日及每年的圣日是《新约》教会必须遵守的,他还明白其他事物。1913年,Jacob Brinkerhoff,在《<圣经>支持者》发表G。G。鲁珀特的一系列文章,讨论神律法问题,提出理由说明《利未记》第23篇里的圣日是《新约》教会必须守的。虽然美国教会对这教义不予理睬,许多鲁珀特先生组建的南美洲教堂会众,不但仿效其榜样离开复临信徒团体,还相信神的圣日。由于Dugger先生与鲁珀特先生之间为了一些教义问题、尤其是教会组织及管理方法的分歧,鲁珀特先生,持续是神教会“独立”牧师,出版其自己杂志《以色列人的部分人》,直到他死于1922年。

20世纪30年代及40年代:新开始

20世纪20年代末及30年代初,由于教会内部的政治斗争及教义冲突,神教会变得实际上是陷于瘫痪。1929年,教会会议是相当困惑和不和的。争论的问题以“再出生”、洁净和不洁净肉、吸烟、逾越节的日(正月第14日或第15日)、及圣灵(圣灵降临节主义)的作用为中心。皈依人数减少,教会工作实际上停滞。 这时候,1926年秋,赫伯特. W. 阿姆斯特朗先生人生开始与神教会的叙述紧密相连。阿姆斯特朗先生神职影响人的人数和程度肯定多和大于1世纪来任何神教会牧师的。被其妻子挑战哪日是基督徒的安息日,也被一嫂子挑战关于进化的问题,阿姆斯特朗先生开始六个月的彻底研究。不迟于1927年春,他开始明白很多他长大所信的不是在《圣经》中的真理。他意识到现在基督徒是要守第七日安息日及神每年的圣日! 这彻底研究后,对于阿姆斯特朗先生来说,“真正教会在哪里?”是难题。最后,他加入俄勒冈州的威拉米特河谷神教会弟兄们的团体,因为他认为他们比任何其他集体保留更多真理。 不迟于1928年,阿姆斯特朗先生开始提交文章在《<圣经>支持者》发表。由于那时俄勒冈无牧师,尤金的弟兄们经常请他对教堂会众发表讲话。1931年6月,神教会的“俄勒冈会议”向阿姆斯特朗先生授予神职,因此,持续几乎55年的神职开始了! 与此同时,总体上,神教会的困难增多。在1993年8月举行的全体会议,Andrew Dugger━过去20年来,教会最重要的领袖━由于一选票失去其职位。这加速把团体分成两半的危机。“一派是Andrew N。Dugger和其他人,不放弃‘重新规划’教会管理方法、洁净肉类、无烟草、及逾越节于正月14日。另一派(原文方面)是Burt F。Marrs领导的一组‘独立者’,他们支持猪肉及烟草,并认为逾越节该是于正月15日。在这不一致时候期间,他们对何时守安息日的问题辩论了三天”(尼克尔斯,第151页)。1933年11月,Andrew Dugger退出总部在Stanberry的神教会全体会议,并举行会议重新组织在西弗吉尼亚的塞勒姆教会。有“十二使徒”、“七十长老”和被安排管理财政的“七人”的新组织上的结构被创建了。 职位是抽签选定的,而不是选票。俄勒冈的阿姆斯特朗先生,被选为“那七十”之一。他和大多数俄勒冈弟兄们,把他们与Stanberry组织的隶属关系转到总部在塞勒姆的新组织。虽然阿姆斯特朗先生没从塞勒姆接收薪水,他接收其有助的资格证书,并每月呈递有作用的报告。 “神教会(第七日)的分歧,给成员和领袖层造成很多伤心事。一教会对另一教会常常发起的攻击使许多成员和有望成为成员者灰心。在某些情况下,牧师掉换组织,使其成员迷惑。在其他情况下,成员变成是争夺其成员忠心和支持的牧师之间斗争的走卒。在20世纪30年代及40年代的数十年内,20世纪20年代成员人数的增加没发生或甚至接近”(库尔特,第55页)。事实上,在这时代期间,成员人数减少。 这一切发生的时候,会空前影响全世界的神工作的基础是打好了。阿姆斯特朗先生,宁愿开始制作每周定时广播的节目,针对世界传布福音,而不浪费其精力于教会里的政治斗争。1934年1月的第一星期日,尤金100瓦的KORE电台,第一次广播叫做《神教会广播》的节目。那年2月,阿姆斯特朗先生开始出版蜡纸油印机印的叫做《一清二楚真理》“杂志”,最初是把它寄给约200人。那时,他一点都没意识到基督用他创建反映教会第六时代的非拉铁非教会(《启示录》3:7-13)。 除每周广播节目以外,阿姆斯特朗先生还在那地区各地进行布道活动。尽管由于其努力,几个教会被建立了,这些新教堂会众通常崩溃或误入歧途,由于缺少忠诚和献身的牧师带领一群信徒。在这时代期间,阿姆斯特朗先生与总部在塞勒姆的教会开始有越来越多冲突,由于其关于以色列人身份及每年安息日的教义。虽然Andrew Dugger在私人信中承认阿姆斯特朗先生关于“遗失的十部落”的教义是对的,Dugger先生拒绝在《<圣经>支持者》中发表关于这问题的文章。 最后,1937年,圣日的问题是需要当机立断。总部在西弗吉尼亚的塞勒姆神教会(第七日)的十二使徒委员会于1937年5月5-10日在密执安的底特律举行议题会议的会议记录的引述如下: “5月7日,下午1点,给十二(使徒)读阿姆斯特朗长老的信。以20分钟时间读关于无酵节、逾越节、五旬节、住棚节等等的阿姆斯特朗长老的每篇文章。接着的每次是,长老讨论支持与反对(的事)。。。。下面决议中是作出的决定:‘因为有些人,给教会造成麻烦,教导他们他们必须守无酵节及每年的安息日。。。关于这点,我们再次确定神教会的教义(是)。。。我们不守这种习俗’”(John Kiesz,《神教会史》,第180页)。按塞勒姆神教会出版社的簿记员弗吉尼亚.罗耶提供的官方记录:“1938年,他 [阿姆斯特朗先生] ,被请求交还其资格证书,由于继续传布与教会相反的教义”(第180页)。 1938年后,虽然阿姆斯特朗先生,不再拥有神教会(第七日)有助的资格证书,他继续空前更强有力的教并布道。按《好消息》里1939年4月的报告,神教会广播的每周节目,引起太平洋西北部100,000听众的注意。那年也是第一次在尤金举行全八日住棚节(及“最后伟大日”),42人参加。(从1933至1938年,宗教礼仪只是在圣日举行)。除阿姆斯特朗先生以外,其他例如John Kiesz的神教会长老,是(住棚)节时特邀的演讲人,直到约1945年。 不迟于1942年中,广播节目名字,从《神教会广播》改成《世界未来》,在洛杉矶地区开始一段实践时间的每日节目。1942年夏末,逾1,700人参加阿姆斯特朗先生在洛杉矶的比尔特莫尔剧院举行的布道运动。神经阿姆斯特朗先生完成的工作增长,并带来成果。1942年,8月,《世界未来》变为全国性,在得.梅因的WHO有星期日的广播节目。1943年,添的是圣.安东尼奥的WOAI。不迟于1944年,《一清二楚真理》的发行量达35,000。 随着神经阿姆斯特朗先生做的工作的影响力增强,神教会(第七日)继续分裂并分手,有越来越多独立的教会和牧师。1949年,有人努力统一(集团),结果是塞勒姆与Stanberry集团的合并。然而,这合并引起外加分歧。20年后的1969年,教会主要出版物《圣经支持者》有刚好逾2,000发行量。神教会(第七日)代表《启示录》第3篇描述为撒狄教会━描述是宗教上死的教会━的最后时期,虽然会有一些教会成员穿白(衣服)与基督行。

机会及引人注目的增加

1946年,神开始准备《神教会广播》及经阿姆斯特朗先生做的工作引人注目的增加。面对每日广播节目(好莱坞有齐全设备为这节目提供技术支持)的压力,并意识到需要大学培训(人成为)受过教育和忠诚的全体牧师,阿姆斯特朗先生调查搬迁到加利福尼亚南部。他在帕萨迪纳找到合适房地产,并进行谈判要买它。 这时,阿姆斯特朗先生和夫人到欧洲调查大学欧洲分部的可能性,要为全球工作培养牧师。没人可指责阿姆斯特朗先生想得小!然而,大多数人会认为其主意是全不实事求是的。毕竟只有50人参加贝尔纳普泉1946年的住棚节!甚至没有在使用中的美国大学━只有大梦想及阿姆斯特朗先生试图购买有两建筑物和失修的庄园。其他在神教会里和外的人,讨论“这事何时结束”。然而,阿姆斯特朗先生表现出有远见和有能力“想大”的品质标准量比其时代任何其他神教会领袖的多得多。“大使大学”于1947年秋开业。它有4学生和8讲师。扩充和欧洲分部大学(的建设)是会推迟━不久的。 1949年,大使大学学生进行其第一次全球性浸礼之行。学生早期领导的浸礼之行的很多成果,反映于参加(住棚)节人数,从1951年的150人增加到1952年的450人。1952年12月,在神教会的这时期,阿姆斯特朗先生任命最初布道者:理查德.阿姆斯特朗、雷蒙德.科尔、Herman Hoeh、C.保罗.梅雷迪思、罗德里克.C.梅雷迪思。1953年2月,马里昂和雷蒙德.捷被任命,总共有7人。这是工作迅速增长和发展时期的开始。 大使大学最初两课程的学生毕业后,“大学毕业生神学学院”被设立。阿姆斯特朗先生使用这学院作为出发点来更深刻地探究一些问题,最重要问题涉及神性质及人的天命。 在自始至终的神教会史中,神教会曾是不信三位一体者,未曾接受早期天主教委员会所制定的是给基督徒有效的指导。然而,现代,直到1953年春,阿姆斯特朗先生和其他牧师才开始对《圣经》中的教义━神(有)其家庭、皈依者被复活时将出生进入这家庭━增加清楚理解。起初,他们试图从《圣经》证明这理解是错的。相反的是,他们发现,在神的《圣经》各处,这极其重要真理是再次确定的。虽然这理解是很多以前曾所教导的无疑含意,阿姆斯特朗先生和其他人认为信这简单━然而极其重要和压倒性的━真理是挑战。《圣经》里的这关键教义━我们能出生进入神的家庭━是神经阿姆斯特朗先生给神教会恢复的也许单一最伟大真理。 1953年,在传布福音方面,发生两巨大向前的骤变。在(神)工作史中,这年开始有最大机会之一。1月1日,卢森堡广播电台━那时是球上最有大功率的广播电台━开始广播《世界未来》节目到欧洲。此外,阿姆斯特朗先生获得在整个ABC广播网络保持下去的每日节目时间。 1953年2月,理查德.阿姆斯特朗(阿姆斯特朗先生的死于1958年车祸的长子)在伦敦开邮寄办公室。1954年,与其妻子洛马、查理德.阿姆斯特朗和罗德里克.C.梅雷迪思一起,阿姆斯特朗先生在不列颠进行布道运动。1956-57年,梅雷迪思先生回去(那里)进行更多(布道)运动。1958年,再回去美国,他被任命为教会第二副总裁。 1960年6月,《一清二楚真理》杂志刊登阿姆斯特朗先生给英国读者特别的布告,宣布梅雷迪思先生在不列颠的一系列(布道)运动。阿姆斯特朗先生写道:“梅雷迪思先生是全祝圣的,完全真诚。。。。他会告诉你们的事物,是你们不能从任何其他信息来源听到的。。。。你们将会感到震惊和意外━在这些集会的一晚上,你们将听到的真正真理多于在我们时代布道数年内大多数人所得知的!”(弗莱彻,第256页)。不迟于1960年10月,英国Bricket Wood的第二大使大学开业。1964年,第三校园在得克萨斯的大桑迪开业。 随着可用于进行浸礼之行和当任教会牧师的牧师人数增加,工作取得的成果也增加。参加(住棚)节人数,从1953年的750增加到1957年的逾2,000。不迟于1961年,人数几乎是10,000,不迟于1967,逾40,000。1964年,《一清二楚真理》发行量超过500,000标准,不迟于1967年,并达到1,000,000。不迟于20世纪60年代末,世界各地数千万人听《世界未来》每日的广播节目。在这全球各地(人)对神的《圣经》突增兴趣中,1967年,这团体法律上组成有法人地位的名,从“神教会广播”改成“世界各地神教会”。 在这(情绪)高涨的20世纪60年代自始至终,加纳.特德.阿姆斯特朗(阿姆斯特朗先生年纪较轻的儿子)在《世界未来》服务为主要发言者,并当任教会的副主席。罗德里克.C.梅雷迪思博士(他于1966年1月获得大使大学神学毕业生学院的神学博士学位)被任命美国全体牧师的负责人。 1967年,洛马.阿姆斯特朗夫人75岁过世。不迟于20世纪60年代末,工作的将来困难迹象已显露。 1972年1月,加纳.特德.阿姆斯特朗被解除职务(的事)使教会震惊。四个月后,他重返岗位。20世纪70年代,像美国总体上一样,教会出现越来越自由和纵容的精神。1974年,有些牧师和成员离开教会;增加的教义迷惑加上丑事的指责,侵犯工作。1977年,发作的严重心脏病开始康复后,阿姆斯特朗先生,最后于1978年春解除其子职务,并于6月使他退出团体。 1979年1月,加利福尼亚州强制实行的破产管理,暂时打击教会。阿姆斯特朗先生,从亚利桑那州图森(在此,他还在心脏病康复之中)任命梅雷迪思博士为全体牧师的负责人━其旧职位,在这困难时候期间,试图使教会和全体牧师恢复稳定性。20世纪70年代自由和淡化的教义方式后,阿姆斯特朗先生同时试图在教义上“使教会开始恢复正常”。不迟于他死的1986年1月,用七语言印的《一清二楚真理》发行量逾8百万册。世界各地参加住棚节人数接近150,000。 阿姆斯特朗先生即将死的1986年1月,Joseph Tkach掌管“世界各地神教会”时,这教会似乎是统一集团。它似乎集中于未来和全心全意投入真理的神工作。然而,在表面下有问题。它们越来越明显,起初是微小的,后来是更明显了。

教会史的最后时期

《启示录》第3篇,我们读神教会史的最后两时期。非拉铁非教会的特点是有热情做(神)的工作。神承诺在他们面前安排传布福音的“机会”(第8节),并保护他们,使他们摆脱将来的“大苦难”(第10节)。然而,有描述为“老底嘉教会”的教会的最后第七时期。这教会的特点是宗教上不热情和无精打采(第15-17节)。从20世纪70年代很早期起,两不同“灵”在一组织里一起存在━虽然在其人生最后七十年期间,阿姆斯特朗先生使教会“重新步入正确轨道”。 阿姆斯特朗先生死后约一年,开始逐渐有恢复20世纪70年代纵容和自由方式的趋势。然而,在几年内,改变远远超过那些70年代的,投入(背离)真理的全叛教(行为)━甚至达到教导(人)三位一体、不需要服从神律法(包括安息日、圣日、缴纳什一税、及不洁净肉)的程度。1992年12月,被任命后40年,梅雷迪思博士被迫退出世界各地神教会,由于他拒绝与普遍一群叛教者妥协。忠诚弟兄们和牧师与梅雷迪思博士一道很快采取行动,用(神教会)一部分的“全球神教会”恢复神的工作。在六周内,教会开始制作每周广播节目。1995年5月,教会开始每周电视广播。 1995年1月,世界各地神教会领导层,放弃一切假装与历史性的神教会有联系的教义,并公开信奉新教神学。这导致这组织几乎“崩溃”,并导致世界各地数千弟兄们和大批牧师离开(教会)。令人遗憾的是,这1995年后离开(教会的事),造成许多竞争的团体,以及组成继续分手和分裂的大量独立全体牧师。 1998年11月,全球神教会(GCG)的几个委员会成员,违背教会委员会大多数长老的愿望,革除了梅雷迪思博士,试图使对这团体“法人的接管”发生。然而,大多数教会成员和牧师继续确认梅雷迪思博士和其委员会长老是耶稣基督手下的教会领导层的人。从GCG被革除后,梅雷迪思博士就用教会部分的“神的仍存在教会”恢复工作。在数千忠诚弟兄们和牧师们支持下,少于两个月,电视节目恢复━在同一电视台,并是GCG委员会成员终止的同一广播时间! 梅雷迪思博士宣布“神的仍存在教会”组成后四十周,GCG开始进入破产过程。从那时以来,从那破产组织组成的分裂团体,继续散开并有分歧。梅雷迪思博士被革职后,于1998年12月担任重新设立的GCG长老委员会的十人,在几年内,散开成至少七不同的神教会团体。 神的仍存在教会,保持集中于做工作━以耶稣基督的真正福音信息与世人联系。您读这小册子(翻译)是因为协同工作和团结一致的精神让神的仍存在教会持有作为其共有理想的非拉铁非热情,并拒绝接受折磨这么多神教会老底嘉成员的固执和“不思进取”的精神。神的仍存在教会坚信以神的每句话生活━包括耶稣基督的“大委托”:“往普天下去,传福音给万民听”(《马可福音》16:15)。 像以前发生的许多次一样,现在神的人们体验紧要关头。撒旦灌输了困惑及灰心(气氛)。因此,许多弟兄们受伤害并生气,或曾被爱惜这人生的(想法)压垮。其他人曾受伪教师欺骗,并开始成为叛教者。还有其他人变得这么无精打采和无兴趣,他们失去其相像,并只想持有当地教堂会众,不再努力做(神的)工作。这等于实现了基督给教会的警告(《马太福音》24:10-13)。 然而,在这终期内,福音被传布给世人(《马太福音》24:14)。有对全真理及完成神的工作充满热情增多的集会信徒。正如神的人们从1世纪起必须做一样,现在其人们也必须“要为从前一次交付圣徒的(信仰)竭力地争辩”(《犹大书》3)。神清楚说明:“祂將完成工作,並以正义提前中断它”(《罗马书》9:28)。神将用谁做工作?按《但以理书》11:32:“认识(其)神的子民必刚强,(并落实发挥作用的大事)”。 耶稣创建的教会在哪里?它消失!相反的是,它反抗了九泉力量,并还是奇迹般地在反抗它。当今,神的仍存在教会,继续做神的工作,对失去控制和对着毁灭的世界宣布真正福音。 您会是神用来完成其终期工作的人们之一吗?您有真正非拉铁非精神以真正爱及关心与全世界联系并共有真理及希望的神信息吗?您认为以色列家庭被警戒雅各困难即将发生的时候是重要吗?对于您来说,神的工作比您个人的舒适享受更重要吗? 神的仍存在教会的我们,明白我们是基督在许多年前经赫伯特.W.阿姆斯特朗导致的非拉铁非时代的延续部分。在这些接近“大苦难”序幕的年内,我们受紧迫性的意识激励。我们真正相信耶稣基督所教导的━还是白天时,我们必须做天父的工作,由于晚上真的来,那时没人能工作(比较《约翰福音》9:4)!您也会听从基督的话吗?

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