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您相信真福音吗?
罗德里克•C•梅雷迪思(1930-2017)
耶稣真正宣讲什么?您知道吗?不要太肯定!耶稣说的“上帝王国”到底是什么意思?这是令人兴奋的好消息:有来临的新世界!
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第一篇

关于信使的信息?

 

您的永生取决于您愿意明白并相信真福音!但使徒保罗警告他时代的基督徒,“若他来宣传我们没宣传过的另一耶稣,或你们得到你们没得到过的不同灵˴或你们没接受过的不同福音---你们完全可能忍受它!”(《哥林多后书》114)。

老实说,数百万真诚的男女容忍了有错误的福音。他们确实曾受蒙骗---太容易受蒙骗。为何?因太多人未能服从上帝的命令,要“证实一切事物”(《贴撒罗尼迦前书》521,英皇钦定本)。耶稣基督说,“时候实现了,上帝王国接近。悔改,并信福音”(《马可福音》115)。您信了耶稣宣讲的同一福音吗?您需要肯定!有许许多多的“福音现在在世界被宣扬!您曾听过像这的某事吗?

“只给主您心。耶稣是在饲料槽出生作为基督---上帝的儿子---要在这时代拯救如同会接纳祂进其心的那么多人。成长时,他到处走,做出神迹,并原谅人们。一起和那旧律法最终被钉在十字架上之前,他为所有我们遵守上帝严厉的律法。在第三天,祂从死人复活,并对许多见证者出现。然后,祂回到天,并在人内心开始建设其王国。祂会原谅您的罪,并进您内心---正如您是(这样)---您若会只接纳祂。耶稣拯救!只信祂,您会被拯救---再出生。您死时,会去到天---永远---与祂一起!”

但这是耶稣教导(人)的真正福音吗?若没表示疑问,接受这方面的主流基督教几乎一致的看法,您很可能认为它是。然而,考虑马克吐温所写:

“在宗教以及政治方面,人们的信仰以及坚定的看法,几乎在每个具体情况,是从没考查重要议题而从其他不考查者第二手得到它们的当权者,没考查和第二手得到的,关于它们,他们的看法是不值得黄铜法寻”(《马克吐温的自传》,1959年)。

您真正知道耶稣和其使徒们宣讲的真福音是什么构成的吗?或您粗心的假定,如马克吐温所指出,听从人群,从第二手推测的想法接受您信仰?

您成长时,很可能受教导“那《福音》的主流理解。或您可能从接二连三的一大堆宗教出版物以及在我们现代世界存在的广播节目学到它。在任何情况,您很可能没认为需要对您信仰表示疑问。大多数公开表明信仰的基督徒组织机构毕竟在此是一致的。肯定的,他们必须是对的,或他们是(对)吗?

在他出名的“橄榄山预言”里,耶稣警告,“注意没人蒙骗你们。因为许多人将以我名到来,说:‘我是基督’;并将蒙骗许多人”(《马太福音》244-5,英皇钦定本)。许多现代说法对引文“我是基督”极为重视,认为基督是讲人会声称他们自己实际上是基督。然而,在新近几百年,未曾有被认真对待的“许多”这种人,更不用说蒙骗“许多人”。有些人提供的另一解释是,耶稣是提到假“救世主”人物,例如希特勒和墨索里尼。但这真正是任意对待这文本。记住,基督说,“许多人将以我名到来”。把耶稣的意思更清楚地译成会是“小心,无一人把您引入歧途。实际上,许多人会出现,利用我的名,说我是基督,然而蒙骗许多人。”

多么令人震惊的警告!基督预言,许多有错误的布道者会讲关于他(的事),他们并会宣告他是基督---预料的弥赛亚。然而,承认耶稣的救世主身份后,蒙骗者被预言甚至要诱骗粗心的人(放弃)耶稣的真福音正确的理解!您怎么样?他们可能也蒙骗了您?不要不小心地假定!查明---证实---什么是正确的。然后,您会真正知道,并且没人会能蒙骗您!

 

错误的假设和错误的希望

关于某些耶稣时代的宗教老师,耶稣说这:“这些人以其口靠近我,并以其嘴唇尊敬我,但其心远离我。他们徒劳地崇拜我,把人的诫条作为教义教导(人)”(《马太福音》158-9)。耶稣清楚地在说---如果崇拜基于的教义是来自关于如何解释《圣经》的人的错误想法,而不是基于上帝话的清楚和原来的教义,一个人会无目的和无效地崇拜祂!

那么,耶稣宣讲实际的福音是什么?他简单地告诉人们相信他---或是比这多得多?这是极重要的问题。您若信谎言,而不信真理,您最终会发现自己持有很多错误的希望以及没实现的指望!

在《路加福音》第13篇里,基督解释那些持有错误希望的人的困境。

许多人会“开始站在外面敲门,说:‘主,主,给我们开(门),’然后他会回答,对你们说:‘我不认识你们,(也不知道)你们从哪里来。’那时,你们会开始说:‘我们在您面前吃喝,您并在我们街里教导(人)。’但他会说:‘我告诉你们,我不认识你们,(也不知道)你们从哪里来。离开我,你们所有干罪恶(事)的人。’你们在上帝王国看见亚伯拉罕和以撒雅各和所有先知的时候,将会有(人)哭泣并咬牙切齿,你们并被猛推出去。”(《路加福音》1325-28)。

对上帝来说,我们严格地遵循基督和其使徒们宣讲精确的同一福音是否真正有关系?在耶稣基督的权力上,我说它关系重大!

耶稣被钉在十字架上并被复活后,祂对其门徒们出现,并委托他们要“走进全世界,并对每个人宣讲福音。信并受洗的他将得救;但不信的他将受谴责”(《马可福音》1615-16)。基督后来启发使徒保罗对会敢宣扬不同福音的任何人宣布两倍的咒。他告诉加拉太基督徒,

“但是,我们或来自天上的天使若甚至对你们宣扬任何其它福音,而不是我们对你们所宣讲的,让他受诅咒。按我们以前所说,现在我这样再说一次,任何人对你们宣扬任何其它福音,而不是你们所得到的,让他受诅咒”(《加拉太书》18-9)。

使徒保罗很苦恼地警告哥林多基督徒关于会来宣扬“另一耶稣”并宣布“不同福音”和有错误的牧师的事(《哥林多后书》114)。这是原因我说---作为耶稣基督的牧师---对于您和您得救,意识到属《圣经》的真正耶稣基督,以及为您自己证实他宣讲的真正福音是什么,是极其重要!耶稣自己讲得清楚!

从《圣经》可容易地表明,福音不只是以上帝的儿子耶稣人格为中心。耶稣当然是我们的救世主基督,他为了可免除我们的罪流血。我们需要深刻地感谢和宣布这真理。但这真理本身不构成全部福音。我们肯定需要明白基督的牺牲。《圣经》说,“也无在任何其它的拯救,因为无天下人间提供的其它名,以它我一定得救。”(《使徒行传》412)。因此耶稣基督的名是绝对极其重要。但是,如许多人现在所做,关于耶稣,说“他是福音。他是上帝的王国。”是绝对错的。耶稣基督宣讲的真福音信息有更多(事物)。

 

基督“的”福音或“关于”基督?

在《旧约》的结尾,上帝启示了下述的预言:“看,我派遣我信使,他将在我之前铺路。你们寻求的主将突然到来其殿堂,甚至(是)令你们高兴的立约的信使”(《玛拉基书》31)。按《马可福音》12-4,在此提到的第一信使是指施洗者约翰,他在基督第一次来之前铺路。基督是接着提到的“主。。。甚至(是)立约的信使。”因此,耶稣基督被派遣作为“信使”。信使负责别人的信息---因此耶稣这样做,他清楚的说明,“你们听见的话不是我的,而是派遣我的天父的(话)”(《约翰福音》1424)。

上帝天父派遣基督宣布来自祂的信息。它是哪种信息?这词“福音”来自古英文字godspell,意思是“好消息”或“宣布令人愉快的消息。”《新约》译者用“福音”表达希腊名词euaggelion。英文词“布道主义”---宣讲福音---是来自它的。马太马可路加和约翰(福音)成为知名的“四福音”,因为它们是与基督宣布好消息相关的四个不同的解释!

这好消息到底是关于什么的?让《圣经》回答(这问题)!您的《圣经》,并翻到《马可福音》114-15。读上帝启示马可所写的:“约翰被监禁以后,耶稣来到加利利,宣讲上帝王国的福音,并说:‘时候实现了,上帝王国接近了。悔改,并信福音’”这是福音。只有一个(福音)---它是关于上帝王国的事。指出《马可福音》11提到“耶稣基督的福音”,有些人会试图否认“上帝王国”在福音里的重要性。因为它是来自上帝的消息,它也是称为“上帝的福音”。但《新约》绝对称它“上帝王国福音”。这就是福音所涉及!看一个学术性的作品里所证实的:

“在福音 [ 马太马可和路加 ] 大纲中,清楚一致的是,在耶稣的信息里,上帝王国是最重要的主题。。。它们总共提出耶稣关于王国的大约五十格言及寓言故事。。。因此,在原则上,对问题的共识是,那王国被认为是耶稣的宗教信仰的基本中心点”(《牛津《圣经》指南》,1993年,第408页)。

不要盲目地相信这小册子---或任何解释或《圣经》研究辅助物。相信您的《圣经》---相信上帝!人们只依赖人,在宗教上出了轨。《圣经》命令您要“证实一切事物”(《贴撒罗尼迦前书》521,英皇钦定本)。查明这,并为自己考查它。中止您先前的想法,并只读上帝所说。将很快清楚地在您思想中(是),基督的福音是来自天父关于上帝王国的其信息。在迦百农城教导(人)后,耶稣申明这,说,“我也必须对其它城宣讲上帝王国,因为这目的我被派遣”(《路加福音》443)。《马太福音》935证明这确切是他所做:“耶稣在所有城以及乡村四处走,在其犹太教堂教导(),宣讲王国福音。”

人生最重要的中心点该是什么?按耶稣所说:“首先寻求上帝王国以及其正义”(《马太福音》633)。在成为知名的“主祷文”里,耶稣说,“因此以这方式祷告:我们在天上的天父,您名是神圣的。您王国到来”(第9-10 节)。实际上,基督提供的福音是关于这来临王国的好消息。这是耶稣宣讲的信息。他派遣他的门徒们出去宣讲那正是同一信息。他们---在其余生---有宣讲它!

有错误的教师开始颠覆早期教会以后,基督的福音开始被败坏。在基督死后逾20年写作的保罗知道一个这样的歪曲:“有些人使你们烦恼,要败坏基督的福音”(《加拉太书》17)。在增长的一些异端邪说中,也许没有一个像关于基督人生事情和只相信他本人就得救的新福音获得的一样多推进力。因此,基督的真福音逐渐地被关于基督的假福音取代了。

“当基督在球上时,在他和他派遣的人的口宣布的它,是他来到要建立关于上帝王国的好消息。。。基督死并被复活后,它变成关于 [ 我们的强调 ]基督的好消息”(詹姆斯黑斯廷斯,《《圣经》字典》,查尔斯斯克里布纳的儿子,1988年,第233页)。

 

耶稣的名怎么样?

基督派出他的门徒们“去宣讲上帝王国,并治愈病人。。。因此他们离去,并穿过镇,宣讲福音,并到处治愈”(《路加福音》92˴6)。当使徒们回来时,在第10节里,基督带他们到无人居住的地方。“但众多人知道时,他们跟着他;耶稣接待他们,并对他们讲关于上帝王国的事,并治愈那些需要治愈的人(第11节)。

按耶稣的榜样和指示:宣讲福音宣讲关于上帝王国的事!

然后,在同一篇的第18节里,当只有他和他的门徒们在一起时,基督问:“人群说我是谁?”他们回答,“施洗者约翰,但一些人说以利亚;其他人说,古先知之一再复活了。”(第19节)。

《马太福音》第16篇包含更完整和与这解释相似的章节:“他对他们说:‘但你们说我是谁?’西门彼得回答并说:‘你是基督---活着的上帝的儿子。’耶稣回答并对他说:‘西门约拿,你是有福的,因为血肉没给你揭示这,而是在天上的我天父。”(第15-17节)。

清楚的,基督甚至还没告诉他自己的门徒们这个(耶稣是谁)。但是,耶稣已派遣他们出去宣讲上帝王国福音。注意第20节:“然后,他命令其门徒们,他们不该告诉一人他是耶稣基督。”他给这命令的原因是,他不要过早被钉在十字架上。但从这节,绝对肯定的是,上帝王国福音不是说明上帝的儿子耶稣是基督的简单宣言。因为在《路加福音》911里,我们刚看到,他们已曾宣讲福音---但明显的,告诉人们耶稣是基督!

有些人可能说,“是的,但基督和其使徒们宣讲的福音,也许是关于救世主必须为我们的罪死并被复活,减去救世主真正身份的事实。”要回答这,看彼得认出耶稣是救世主基督后所发生,按《马可福音》第8篇所记录:

“然后,他严格地警告他们不该告诉一人关于他的事。他开始教导他们,人子必须遭受许多东西,并被长老和祭司首领和抄写员拒绝接纳,并被处死,并在三天后再生。他公开地讲这话。彼得带他一边,并开始指责他。但他转身看其门徒们时,他指责彼得说,‘撒旦,到我后面去!因为你不考虑到上帝的事物,而是人的事物’”(第30-33节)。

只是彼得认出耶稣是基督后,耶稣才开始教导他的门徒们关于他来临被钉在十字架上和被复活的事。但彼得在这时对这教导反应不很好。因此该很明显的是,耶稣当作基督被钉在十字架上的宣言,不是基督以往派遣彼得出去宣讲的福音部分!

再解释这点,看记录在《路加福音》918-22的同一事。在第22节,基督通知使徒们他会死并被复活。但是,更后来时,他们显然还没明白!基督对他的门徒们说,“让这些话陷入你们的耳,因为人子将近被出卖到人手里。但他们不明白这话,它是对他们掩盖的,以便他们不意识到它;他们并怕问他关于这话的事”(第44-45节)。

耶稣派遣使徒们宣讲的福音不是把相信基督本人或经他的牺牲得到犯罪的宽恕当作中心的。只谈关于基督的事不是福音!对,耶稣基督是走了地球前所未有的最重要的人。实际上,他曾是在肉体的上帝---上帝的儿子---他来作为基督要给他的命为人类赎罪。他曾被复活成为世界的救主。这一切是真的。虽然这是极其必要的---没有一件事是上帝王国福音的惟一中心点。只是耶稣被复活后,祂才把这部分加在使徒们要宣讲的信息里:

“祂【复活的耶稣】使他们明白,他们可理解《圣经》。然后,祂对他们说,‘是这样写的,并是这样需要基督受难,并在第三天从死人复活,而且悔改以及免除罪是该以祂的名对所有国家,开始在耶路撒冷,宣讲的。你们并是这些事物的见证者’”(《路加福音》2445-48)。

耶稣基督的名—就是他的真名—包括他是谁他为我们做了的事他教导、命令和采取观点的一切。这必不可少的信息是添加的—在耶稣死并被复活后---是要与上帝王国福音一起教导(人)的。这是一个假设吗?完全不是!看基督死后数年的早期布道者和使徒们宣讲和保留有关《圣经》的解释。

注意腓利在撒马利亚所宣讲的:“但是,随着腓利宣讲 [ 1 ]关于上帝王国的事物以及[ 2 ] 耶稣基督的名,他们相信他时,男女受洗”(《使徒行传》812)。

那真教会是要宣讲两要素:第一,上帝王国福音和第二,耶稣基督的真名。

 

第二篇

上帝王国是什么?

 

我们明白基督和他的使徒们宣讲的真福音是关于上帝王国的事。那王国到底是什么?曾经有许多想法。基督时代的犹太人认为救世主基督人物会领导他们的客观国家,要以军事行动征服其他政府,直到他们是所有人类最为杰出的。后来,出现了王国是教会组成的概念。其他人相信上帝王国是在人心里设立的超凡境地。在马太的福音的解释看到称为“属天的王国”,其他人推断出,它一定是提到在天上的永恒幸福。有些人也坚持王国是耶稣本人。

“上帝/天的王国是《圣经》中大和重要的题目,就两主要原因而言:它在《新约》的首先三个被收入真经篇目(概要)的福音的发生率,以及在历史的耶稣的信息全中心方面它坚定的观点。其意义,是从与现代西方民主很不相同的东方君主和君主制度的世界获得的,曾被各种不同的方式诠释。在史上,它与被复活˴有福的长生者;教会;修道院沉思;神秘狂喜;虔诚的宗教经验;爱激励˴先进和被拯救的社会;这世界的未来转变;对下一个世界极其悲观的希望;以及可能有许多解释的无限制的象征的将来状态曾有联系”(《锚定圣经词典》,第4册,第49页)。

《圣经》学者乔治E拉德描述一个特指的神学家怎样把上帝王国减少到“主观领域,而且对它的理解是就人心灵以及它与上帝的关系而言的。上帝王国是内心力量,它进入人内心,并得到它。它由一些普遍使用的基本宗教真理组成。”拉德提到更近来的解释,“设想王国是绝对˴完全其它的’,在纳萨勒的耶稣个人里,它进入时间以及空间”(《王国福音》,第15页)。

他继续“在其它极端的是如阿尔伯特史怀哲的那些人,把耶稣的王国信息定义为大动乱领域,当历史将被突然终止以及生活的新天次序开始时,是要被上帝神奇的行动开创的。这词上帝王国的理解,不是现在或宗教上的事实,它是完全未来以及超自然的”(同上)。

拉德也指出“在一方面或另一方面,与教会有联系的上帝王国”的观点或解释。从奥古斯丁时代以来,“王国曾被视为教会。”他解释:

“随着教会扩大,王国增强,并在世界扩大。许多新教教徒神学家,教导(人)这解释调整的形式,持有上帝王国可被认为等于真的教会,它是体现在可见的公开表明信仰的教会。随着教会把福音带进所有世界,它扩大上帝王国。乐观说法持有教会的使命是要把整个世界争取过来基督,因此使世界变为上帝王国”(同上)。

任何这些解释是正确的吗?在这一切不确定性中,什么是真理?什么是上帝王国?

 

王国是什么?

要理解上帝王国,我们该开始问任何王国是什么。这词“王国”在字典的基本释义,是“有王或女王为其元首的国家或政府”(《韦伯斯特的百科知识完整字典》,波特兰公司,1989年)。

这也是有关《圣经》的王国的释义。一个真王国需要四东西组成:(1)王或统治的代理人;(2)土地或领地;(3)那领土管辖范围内的国民或公民;(4)律法和政府的类型。若不提及任何上述的要素,我们就没有真王国。如果相信某超凡之类的“王国”,我们就不相信真福音!

关于王国这问题的真理是在上帝的话里揭示的。对于智力高的人来说,人们所想可能是有意思和有吸引力的,但真理是在《圣经》里。“以您的真理使他们与众不同。您的话是真理”(《约翰福音》1717)。

《圣经》揭示耶稣的信息是与政府和统治有关。他出生是要成为人类的王!先知以赛亚写关于他的事:

因为对我们小孩出生,对我们(上帝)给儿子;祂所承担将是政府。其名将称为令人赞叹˴顾问˴全能上帝˴永恒父˴和平的王子。祂的政府以及和平的增加将是无终结,在大卫王权和祂的王国(的统治),从那时往前,甚至永远,要以判决以及公道把它准备好,并设立它。万军的耶和华的热情将执行这”(《以赛亚书》96-7)。

(玛丽)怀基督之前不久,天使长加百列告诉她,谁会是他的母亲:“祂将是伟大,并将被称无上的上帝的儿子;主上帝将给祂其祖先大卫的王位。祂将永远统治雅各的家。关于祂的王国,将无终结”(《路加福音》132-33)。

在审判耶稣期间,本丢彼拉多问他他是不是王,“耶稣回答说:‘你正确地说我是王。为这目标我出生,为这目标我来到这世界,以便我该为真理作证。属真理的每个人听我的话’”(《约翰福音》1837)。在这受蒙骗的世界,太多人认为基督,要么是“在饲料槽处的小主耶稣”,要么是钉在十字架上的瘦弱不禁风的人。他们不考虑接受他作为到来的全能统治者和王的地位。

 

尼布甲尼撒的梦

基督要承担的政府是什么类型?它只是人对“可爱的耶稣”的忠诚吗?断然的不是!上帝给人类的信息及计划是一致的。在基督出世的将近600年前,先知但以理受启示写关于来临上帝王国的事。

在犹太人在古代的新巴比伦或迦勒底帝国被监禁期间,但以理在皇帝尼布甲尼撒的王宫为其主人服务。这世界的统治者做了一个清楚的梦,它使他这么忧虑,他为了它失眠(《但以理书》21)。他一定要知道它的意义!因此,尼布甲尼撒命令他宫廷的魔术师˴占星家和男巫给他揭示这梦的意义。但这精明的专制统治者甚至不告诉他“信任”的忠告者他所梦的!他首先需要他们告诉他的梦(是什么)---以便他能知道其解释是可靠的(第2-9节)。他们当然不能这样做到(第10-11节)。

然而,上帝给但以理“在一切神示以及梦方面的理解”(《但以理书》117)。当他被带到尼布甲尼撒面前时(225),他解释:“英明人、占星家、魔术师和占卜者不能对王宣告王强烈要求的秘密。但有在天的上帝揭示秘密,祂使王尼布甲尼撒知道将在后期的事”(第27-28节)。

因此,上帝在此的目的是要给这异教徒统治者揭示有一位统治辽阔宇宙的真上帝,(祂)还揭露“在后期”会发生的事。您若想要理解---可能在您人生发生和结束的---这使人兴奋的将来事情的预先消息,打开您的《圣经》,并翻到《但以理书》里的这令人惊叹的(第2)篇,并为您自己读它!

“王啊,你在注视;看,巨大形象!这巨大形象,其恢弘气势是极好的,站在你面前;其形状是令人惊叹的。这形象的头是美好金的,其胸部和臂是银的,其腹部和股是青铜的,其腿是铁的,其脚是部分铁和部分陶土的。无手切下岩石时,你在注视,它击中形象的铁和陶土的脚,并把它们破碎。然后,铁˴陶土˴青铜˴˴以及金一起被压碎,并变成像来自夏天打(稻˴麦等)的地面的糠一样;风把它们吹失,因此没有找到它们的遗迹。击形象的那岩石变成巨大山,并填满整个地球。这是那梦。现在我们在王面前将讲述关于它的诠释”(第31-36节)。

这梦有某事的意义吗?有的,因为上帝启示了它!它是有预见的。然而,有些人认为,《圣经》预言只是旋律的诗作---没有任何指导和预言的意义。其他人相信预言实际上有意义,但我们不可能辨认那意义是什么---至少直到其实现之后,并且甚至时常不是那时(辨认的)。还有其他人同意预言意义是取决于各人解释的想法。

这些观点拒绝接受或歪曲基督的信息的重要方面。既然逾四分之一的《圣经》是预言,对于我们来说,这种关于预言的想法,会使上帝话的主要部分基本上无用。

然而,上帝告诉我们,“一切《圣经》。。。是有利的”(《提摩太后书》316)以及《启示录》1910教导我们,“耶稣的证言是预言的灵。”使徒彼得写道,“我们有更肯定的预言的话。。。首先知道这,没有《圣经》预言是任何私人解释的,因为预言从未来自人的意愿,而是随着上帝的圣人受圣灵促使讲的”(《彼得后书》119-21)。

我们必须绝不把我们想法加进《圣经》,试图解释它!我们必须信其他人的个人解释。我们必须深刻地研究《圣经》---比较经文和经文。我们必须让《圣经》自己解释。

 

一系列统治世界的王国

但以理给尼布甲尼撒关于其梦上帝的解释:“王啊,你是诸王之王”(《但以理书》237)。尼布甲尼撒征服其他王国在他(统治)下。他是第一个(王)统治真正支配世界的王国或帝国。但不是经其力量:“因为天上的上帝给了你王国˴权力˴力量˴以及荣耀”(第37节)。上帝揭露祂在世界事情中自己的最大权力。上帝告诉尼布甲尼撒,“你是那金头。但在你以后将出现比不上你的另一王国;后来另一青铜的第三王国,它将统治全球”(第38-39节)。

您领会这吗?上帝在此正在讲字面意义的王国---统治世界的一系列政府。这清楚地不是讲关于缠绵˴情感的概念的事。上帝使真理明显!尼布甲尼撒的迦勒底帝国是以金头象征的。这(帝国)以后,会有另一帝国到来,(它)还会被另一(帝国)继承。若查看您的历史书籍,您会看到波斯帝国下一个来到,接着(是)亚力山大大帝的希腊-马其顿帝国。

然而,一个以铁的两腿象征的(帝国)会紧接那个(希腊-马其顿帝国),“鉴于铁打碎并使一切东西破碎,第四国将像铁一般结实;如铁压坏,那王国将破碎并制伏所有其他(王国)”(第40节)。罗马帝国正是做了这。我们能明白罗马帝国是分成两“腿”(象征的)西和东部,首都分别在罗马和君士坦丁堡。

若比较这叙述和《但以理书》第7《启示录》第13和第17篇,我们能理解罗马帝国体系,在后来的数百年中,会有十个恢复或复兴。这些恢复的最后七个会被一个有错误的宗教组织控制。十恢复的最后一个相当于《但以理书》第2篇里的这大形象的足和足趾。其“铁和陶瓷土混合”(第43节)的十足趾---结实但易碎的结合体(第42节)---象征十个同时期的政治首领,他们将给一个有号召力和影响力的统治者力量(《启示录》1712-13)。这些“王”将一起组成统治世界的第四帝国的最后复兴。这最终的欧洲超国家将正是在我们眼前出现!记住,但以理告诉了尼布甲尼撒这神示是要揭露“在后期”的事情。

现在我们读到第44-45节:打碎那象征人连续统治世界的帝国的形象然后增长要填满整个地球的“从山没有手切割出来的岩石”的意义。这是我们曾寻求的启示!

在这里,全能上帝的清楚话解释上帝王国真正是什么:“在这些王[ 罗马帝国的最后恢复 ]的时期,天上的上帝将建设绝对不被摧毁的王国;这王国将不是留给其他人们;它将破碎并毁灭这些王国,它将是永远设立的”!

将不再有如尼布甲尼撒的任何人的“众王之王”!耶稣基督那时将作为“众王之王和众主之主”(比较《启示录》1911-16),统治全世界。《启示录》1115申明但以理的预言。在基督第二次回来(地球)时,在天上响亮的说话声将宣布:“这世界的王国成为了我们的主和其基督的王国,祂将永远统治!”以此方式,未来世界最终将被开创!

当研究但以理的预言和《启示录》一起时,该很清楚的(是),正如先前提到统治世界的帝国,未来的上帝王国将是字面意义的政府。按但以理的结论:“这梦是确定的,其解释是肯定的”(《但以理书》245)。这是荣耀和令人高兴的好消息!

 

关于未来世界的其他预言

其他《旧约》先知也清楚地表明,基督的王国将成为有全球行政权力和(统治)这地球的上帝的未来政府。上帝王国已被建设吗?从《圣经》关于来临王国的几个简单预言,答案是明显的:

“在后期,将发生的(是),主殿堂的山将被建设在山顶上,并将在小山上受表扬;所有民族将流动到它。许多人将到来,并说,‘来,让我们走上去耶和华的山,到雅各的上帝的殿堂;祂将教导我们其生活方式,我们并将走在其路。’因律法将从锡安向前出来以及来自耶路撒冷的耶和华的话(也出来)。祂将在民族之间审判,并指责许多人;他们将把其剑打成铧˴以及其矛成为修剪的钩;民族将不举起剑反对民族,他们也将不再学习战争”(《以赛亚书》22-4;比较《弥迦书》41-3)。

弥迦附加这消息:“但所有人将在其葡萄藤和无花果树下坐,没人将使他们害怕;因为万军耶和华的口说了”(第4节)。任何人现在会争论这预言已曾实现了吗?

在纽约城的联合国总部外面站立的一个塑像描绘一个人把剑锤砸成铧---但迅速地看电视或报纸,会给您表明,联合国还未实现国家不再学习战争的这使人愉快的预言!

以赛亚另一出名的预言该帮助我们查那些坚持王国已在当前的人争论的现实性:

“但祂将以正义审判贫穷人,并为球上温顺的人以公平作出裁定;祂将以口的棒击打世人,以嘴的气祂将杀邪恶人。正义将是祂下身的带,忠诚(是)其腰部的皮带。豺狼也将与羊羔同居;豹将与幼山羊同卧;幼狮子与牛犊和幼动物在一起;小孩子将牵引它们。牛与熊将吃青草,它们的牛犊将与小熊同卧;狮子将与公牛一样吃稻草。吃奶的孩子将在眼镜蛇洞口旁边玩耍;断奶的孩子将把手放进毒蛇的穴。在我全圣山,他们将不伤(人),也不摧毁(人),因为世界将如海域覆盖海一般充满耶和华的知识。在那日将有耶西的根,祂将像旗幡向人们直立;外邦人将寻找祂,祂休息的地方将是光荣的”(《以赛亚书》114-10)。

这预言描绘世界和平的状况---甚至在自然界的领域---激励了许多人,为了上帝的工作,作了牺牲,并努力做事。耶稣没有在他第一次的到来时实现关于王国的这预言。别忘了,(现在)熊吃青草或狮吃稻草吗?这个实现还在未来,期待着基督的第二次到来。在这里,无不明确(的事)。

另一关于来临的上帝王国的预言是在《撒迦利亚书》找到的:

“那日将发生的(是),将无光;光将减少。它将是耶和华知道的一日;不是白天,也不是晚上。但它将发生在傍晚时候,它将是光。在那日它将是,活水将从耶路撒冷流动,一半朝东海,一半朝西海;在夏天和冬天它将发生。耶和华将是(统治)全球的王。在那日将是,‘耶和华是一,’以及其名(是)一。。。将发生的(是),所有国家反对耶路撒冷留下的每个人,每年将走上去崇拜王---万军的耶和华,并遵守住棚节”(146-9˴16)。

可惜的是,许多人不信全能上帝表示祂所说的,并说祂所表示的!上帝在这些预言里清楚地说明祂是要全改变文明世界。上帝重复地预言了祂在终期统治这地球的国家:“祂将以正义审判世人,并以其真理(审判)民族”(《诗篇》9613)。为重点再说一次,上帝重复了这预言:“因为祂要来审判世人。以正义祂将审判世人,并以公平(审判)民族”(《诗篇》989)。

在现在的世界,我们为何不听到那种福音呢?您也许知道原因。在现在权势的结构中,对于大多数宗教˴政治和社会的领袖来说,这信息是非常不得人心的。他们不要失去其权力!这是祭司首领和法利赛人试图杀耶稣的原因之一(《约翰福音》1147-53)。然而,在耶稣基督领导下,有建立的“新世界秩序”,完全改变这世界的政治和宗教机构。您会信上帝所说,或会咽不服从(上帝)˴曾被撒旦魔鬼---这世界的“神”---蒙骗的邪恶的人酿制的“哲学的调配品”(《哥林多后书》44)?

 

基督有说王国是“近了”吗?

当耶稣在公元20年代末开始他的神职时,他“开始布道,并说:‘悔改,因为天的王国近了’”(《马太福音》417)。耶稣是什么意思?他肯定不是说明那时是剑会被锤砸成铧的千禧年!实际上,耶稣发表了这声明后约40年,可怕的大屠杀降临到与他有亲属关系的人们头上,在公元60年代末和70年代初期间,罗马人残暴地镇压犹太人的反抗,那时他们杀戮几十万犹太人(比较《路加福音》2328-31)!贪得无厌的人王国的这残暴、压迫的统治会持续数百年。上帝王国怎么可能在那时是“近了”呢?

然而,当耶稣被妒忌他的敌手遣责以撒但的力量驱魔鬼时,他回答,“我若驱走魔鬼---上帝王国肯定来到你们了”(《马太福音》1227-28)。那时上帝王国怎么可能来到他们了呢?

答案:由于在场的王---上帝的儿子---他正在宣布那王国的福音!救世主基督自己站在他们面前!

《圣经》里的词“王”和“王国”有时是交换使用的(比较《但以理书》77-18˴23)。耶稣在世时以圣灵行使了他作为王国的王职位的许多典型职能。

上帝王国引人注目的独特性是神奇和上帝的干涉。耶稣治愈有病的人,使盲人的眼睛能看见东西,使死人起死回生,并命令自然环境按他所想要的变化!像清晨令人神清气爽的露水,上帝王国的真实性---在基督逗留地球期间的片刻---落在努力设法理解全能上帝的宗教事实的客观世界。

当耶稣说关于上帝王国来临他们(的事)时,他说关于他的作为和其强大作用(的事)。他既不是把他的听者运进王国,也不是说明他的王国已被“建设”了。耶稣简单地正在宣布上帝的未来王国的王到达了!这惟一事实是要产生巨大影响。那王国是“近了”,因为在耶稣基督首次来(地球)时,他的出现和作为,在那王国确实地在地球被建设之前,会立刻影响有些人的生活。

 

那王国在使徒时代有立即出现吗?

在路加的福音解释中,由于基督的门徒们“以为上帝的王国会立即出现”(1911),耶稣给他们(叙述)著名的钱单位或弥拿的寓言故事:

“‘某贵族成员去到远国,要给自己拿到王国并回来。因此他叫其十个仆人,交给他们十弥拿,并对他们说,“做生意,直到我到来。”但其公民恨他,并派遣代表团追赶他,说,“我们不会接受这人统治我们。”因此他回来时,得到了王国,然后,他命令他给了他们钱的这些仆人被召到他,他可知道每人做生意得多少利润’”(第12-15节)。

基督是这寓言故事里的高贵的人。他去到“远国”---上帝的宝座(所在)的天---要得到上帝王国。然后,他会和它一起回来(地球)。这事还未发生;基督还在天上。他的第二次到来还在将来。在他第二次的到来时,他将和那王国一起回来(地球)。在这寓言故事的剩余部分,基督说明那些充满激情和勤勉地使用其---弥拿象征的---天赋及能力为上帝服务的人将怎样得到管理城市的资格!对那个把一弥拿增加十弥拿的人,耶稣说:“‘干得好!良善的仆人,因你在很小(事)是忠诚的,有权柄(管理)十城。’第二个来,说:‘主,您的弥拿赚了五弥拿。’同样地他对他说:‘你也是(管理)五城’”(第17-19节)。哇!那些在其基督徒生活中克服的人将获得在上帝王国里的权力和统治的资格。有机会为其他人服务并教导他们上帝的生活方式是多么令人兴奋!

这令人惊喜的好消息是在许多其他经文叙述的。它肯定不是讲关于“整天在天上到处打滚”(的事)。《马太福音》不把上帝王国称为“天的王国。”它是“属于天的王国”---它从天降下(地球)。使徒彼得向我们保证,我们的拥有物(这王国)是现在为我们“保留在天上的”(《彼得前书》14---耶稣基督在祂回来时要把它带到地球---不是之前!那些基督以其圣灵居住在他们里面的人是现在在天上等着的那王国的大使(《哥林多后书》520)。按保罗所写,“因为我们的公民权利是在天,我们也热切等候从天(到来的)救世主---主耶稣基督”(《腓立比书》320)。但我们将不去那里生活(比较《约翰福音》313;《使徒行传》229˴34)。在基督回来(地球)时,这王国将降到我们(这里)。

耶稣教导他的门徒们,将有他将到来“坐在他荣耀的宝座上”(《马太福音》2531)审判的时候。“那时王将对那些在祂右边的人说,‘来,属于我天父祝福的你们,拥有从创世开始为你们准备好的王国’”(第34节)。这(句话)清楚说关于未来时候(的事),基督在他的荣耀中到来(地球)时,那时公正的人将拥有王国。我们现在是基督将和祂一起带来(地球的)王国的继承者还不是拥有者

上帝王国是教会。在教会的“弟兄们”将来一定进王国:“所以,弟兄们,甚至要更刻苦地使你们召唤和获选肯定,因为你们若做这些事,就绝不做错事;因为这样,你们将大量地获得进入我们主和救世主耶稣基督永恒王国的参与”(《彼得后书》110-11)。

 

圣人在王国的统治资格

耶稣的神职终止时,他向他的门徒们说:

“‘外邦王运用贵族权力(管理)他们,那些使用权力(管理)他们的人被称为“施主。”但在你们中不是这样;相反的,你们中最大的他,让他是较小的,治理的他是服务的他。谁是较大的,坐在桌位的他,或服务的他?不是坐在桌位的他吗?然而,我是你们中服务的那一位。但你们是那些继续与我参与我的考验的人。我赐给你们王国,正如我天父赐给我一个(王国)’”(《路加福音》2225-29)。

英皇钦定本写得更清楚:“我给你们安排王国,如我天父给我安排(王国)”(第29节)。然后,耶稣给他的门徒们提供在他给他们安排的那王国里其未来的奖励和责任的指望:“在我王国里,你们在我的桌位可吃喝,并坐在宝座上,审判以色列的十二个部落”(第30节)。耶稣说什么?他指到未来他们会审判以色列的十二部落的时候。耶稣不是提到他们当前的神职。

耶稣若想要他的门徒们明白他的王国正在那时刻是在地球,他为何这样回答彼拉多:“耶稣回答说:‘我的王国不属这世界。我的王国若属这世界,我的为我服务的人会反对,以便我不该被移交给犹太人;但现在,我王国不是从这里(来)的’”(《约翰福音》1836)。

耶稣死和被复活后,他甚至继续“讲关于上帝王国的事物”(《使徒行传》13)。耶稣故意地措辞,知道他的门徒们熟悉以赛亚但以理和撒迦利亚的预言。这些先知清楚地预言,在救世主基督(统治)下的字面意义的上帝政府要被建立在这球上。使徒们问耶稣,“主,您会在这时给以色列人恢复王国吗?”

他回答,“不是给你们知道时候或季节,它们是天父以其权力安排的”(《使徒行传》16-7)。耶稣(的话)从未和要在球上建设---统治国家的---真王国的他们在经文上的理解相反。他只告诉他们还不是时候。

在关于其预言的第7篇里,但以理预言了王国开始时会发生的事:

“我在夜晚神示中观看,看,像人子[ 基督 ]的一位和天云来到!祂来到时代古老者【上帝天父】,他们带祂【基督】接近祂【天父】面前。然后,祂【基督】获得统治权、荣耀、以及王国,所有百姓、国家、以及民族该为祂提供服务。祂的统治权是永恒的统治权,它不会消失,祂的王国是一个一定不会被摧毁的”(《但以理书》713-14)。

那王国将会在哪里?注意它是“所有百姓˴国家和民族该服务”的王国。按这么多节里所说明,那王国将会在地球这里!

在《但以理书》第7篇里,那被流放的犹太人先知做了关于四野兽的梦,它们象征在第2篇记载和先前在尼布甲尼撒梦里概述的相同统治世界的四王国。注意这个:“那些是四王,是四大兽,它们在球上显现出来。但地位最高者的圣徒们将得到王国,并永远,甚至永永远远拥有王国”(第17-18节)。第22节揭露:“地位最高者的圣徒们得到公正圣徒们拥有王国的时候来到”(英皇钦定本)。那时,上帝的圣人将拥有那王国---作为被颂扬、长生、上帝的生物!

令人惊叹的将来将发生在上帝的圣徒们!他们将受权帮这受苦˴残暴的世界带来真和平以及愉快。不再有短暂和时常没用的“权宜之计”的解决方法!长生的圣徒们将帮基督为所有人类实施有效的解决办法以及变革。对,他们将参与基督统治这地球,并---正是在这球上---解决是有问题的地方的问题。如耶稣所说,“温顺的人。。。将拥有地球”(《马太福音》55)。

使徒约翰在《启示录》写,基督将“使我们(是)王和祭司对我们的上帝;我们将在球上统治”(《启示录》510)。这同一卷记载基督说:“克服又保持我的工作直到终结的他,我将给他权柄(统治)民族---‘他将用铁棒统治他们’。。。像我也从我天父得到一样”(《启示录》226-27)。“克服的他,我将允许在我宝座上与我同坐,如我也克服了,并在我天父的宝座上与祂同坐”(《启示录》321)。天父的宝座是在天上,基督现在是在祂右边那里。然而,圣人将与基督一起统治(地球)的基督的王权,将是大卫在耶路撒冷的王权(《路加福音》132)。

在预言的最后小号响,基督回来(地球)作为众王之王之后,我们是可以在那里的。“看,我告诉你们一个奥秘:我们所有人将不睡(死),但我们所有人---在一片刻,在一眨眼,在最后小号(响)时---将被改变。因小号将响,死人将被复活(变得)不可摧毁的,我们将被改变”(《哥林多前书》1551-52)。当那最后小号响声透过天空和震动世界的地震震动地球到其地基时(《启示录》1113-151618),参与基督的忠诚圣人升上空中会晤基督时,他们将肯定体验特别令人高兴的兴奋感(《帖撒罗尼迦前书》413-18)。然后,他们将与祂降到橄榄山(《使徒行传》111-12;《撒迦利亚书》143-4)开始做给叛逆的世界带来和平的工作。

在耶稣基督的权力下,我们许多人可能帮助以色列人的王大卫。他是要知道上帝的心事的人。他将被复活,并获回他以前领导以色列的12部落或民族的职责(《耶利米书》309;《以西结书》3724)。我们将认识摩西、亚伯拉罕、以撒、雅各上帝的所有代的其他所有忠诚圣人和为上帝服务的人。那时,我们将真正“属上帝出生”---被复活出生进上帝的家庭王国。

上帝的圣徒---“克服者”---将得到机会,在基督领导地位下,处理将导致人类到消灭的危险边缘的暴君:“让圣人在荣耀中快乐;让他们在其床上大声唱。让对上帝的高颂扬在其口,双刃剑在其手里,对国家执行报复,并处罚民族;用链条绑其王,给其贵族成员上脚铁镣;对他们执行写的判决;祂的所有圣徒拥有这荣幸。赞扬耶和华!”(《诗篇》1495-9)。

在《新约》里,使徒约翰受启示写:“在第一次复活有分的他有福和神圣!第二次的死没有权柄(控制)这种(灵生物)。祂们将是上帝和基督的祭司,并将与基督一起统治一千年”(《启示录》206)。充满圣灵的使徒们和早期上帝教会,清楚地理解并教导(人),在这时代的终结,上帝王国会被建设作为基督和被复活的圣人在这地球(统治)的字面意义的政府。这使人高兴的未来时期是时常称为“千禧年”的---简单意思是1000年的时期。

著名的历史学家爱德华吉本,把千禧年的看法载入其有名的历史记载---《衰落和垮台的罗马帝国》。关于早期基督教的历史记载,吉本写:

“关于千禧年的古代和普遍的教义是与基督第二次来到(地球)有密切联系。由于创造天地的工作曾在六日完成,按认为是先知以利亚所说的传统,其持续时间在其当前状况是确定为六千年 [ 比较《诗篇》904;《彼得后书》38 ]。用同一的比喻,推断的是,这努力工作及争吵的长时期,现在差不多流逝,随后会有一千年令人愉快的安息日 [ 比较《希伯来书》3-4;《启示录》206 ];基督与那些摆脱死或神奇地被复活并扬扬得意的一批圣人和选民,会在地球统治(国家),直到(死人)最终和全面地被复活的确定时候”(第403页)。

人曾得到6000年吸取没有上帝就全不能控制自己的教训。先知耶利米指出,“。。。人的路不在于他自己,不在于他控制其自己脚步行”(《耶利米书》1023)。

美国第一总统乔治华盛顿,在一封17861031日的信中表达了同一观点:“当人类受委托时,他们是不适合为其政府(做事的)”(《哥伦比亚引语词典》,1993年)。在这时代终结的可怕危机,最后将导致人类濒于自己的全毁灭。只有到那时人们将明白自己的统治全是徒然的,并被(上帝)足够地贬低(后),要寻求上帝绝对管理其生活。然后,上帝介入!

 

出生进上帝王国

上帝王国将统治球上的民族。但这些不能永生的国民将不会王国里---只会被它统治。那么将会在王国里呢?可以成为王国的成员吗?

当基督会晤晚上秘密来到的法利赛人尼哥德慕时,耶稣直指问题的核心:“我最肯定地对你说,除非一人再出生,他不能看见上帝的王国”(《约翰福音》33)。然后,他解释:“那属肉体出生的肉体,那属圣灵出生的灵”(第6节)---那是灵构成的。按《哥林多前书》第15篇的我们未来被复活的描述,除非被改变成长生的灵生物,我们还未“再出生”。同一篇的第50节使我们确信,“血肉不能拥有上帝的王国。”

但是,“血肉”人有进教会吗?有!所以,教会不可能是上帝的王国!要进那王国,我们首先必须属上帝出生,是上帝家庭里字面意义的孩子。

在上帝所有实物的创造中,只是人类有良知,并能知道善与恶的区别。这是经《圣经》称的“人灵”(《哥林多前书》211,新修订标准本)。

这(“人灵”)使人的头脑充满智力—造成我们比任何其他生物极其强得多和令人赞叹的思考能力。(一个人)皈依时,上帝的圣灵与这人灵结合(《罗马书》816)。

主流基督徒世界把“再出生”与“皈依”混淆。在这出版物里没有足够空页以细节证明关于“再出生”上帝的话所透露的。然而,由于“再出生”直接涉及理解上帝王国实际上是什么,我们必须在这里简短地提它。

皈依最初时候只是宗教生活的开始—正如受孕是人命的开始。但那不是“出生”。出生是在母亲子宫里的妊娠期后发生的。灵的“出生”是在这人生的灵妊娠期以后发生的。它是惊人的过程。皈依时—我们的灵的受孕---由于圣灵的存在,我们成为“上帝本质的参与者”(《彼得后书》14---正是上帝的本质。由于我们在宗教方面成长和克服(事物),上帝更多更多地把祂的高尚性质注入我们。最后,我们才准备好,在被复活时,全“出生”属上帝。

耶稣是要成为“在许多弟兄中的长子”(《罗马书》829)或,按新修改标准版的翻译,“在大家庭里的长子。”当作我们的救主哥哥祭司长,基督“带许多儿子到荣耀”(《希伯来书》210)。被复活时,那些真正相信耶稣基督是主和救主的人将肯定(与祂)共享上帝的荣耀。他们像耶稣一样,将成为“被复活的儿子”(《路加福音》2036)。耶稣本身是被复活出生的,并两次被称“从死人第一次出生”(《哥罗西书》118;《启示录》15)。当作上帝家庭的较年轻的成员,我们当然总将按我们经一生对上帝表达了的服从服务和所克服,以完全的爱及服从对天父和基督屈服。

真基督教---《圣经》中的基督教---教导(我们),在这时代的终结,上帝王国将在这地球被建设为字面意义的政府,现在的真基督徒,在耶稣基督下,将在这政府服务,最后带来真的世界和平。那真正是极大的好消息!上帝王国是统治的上帝家庭,我们在未来从死人被复活时,可进它。真正福音是令人震惊的!

 

第三篇

惟一可把我们带到那里的名

 

要真正达到目的,一个人首先必须有目的或目标。上帝给基督徒提供了最非凡的目的---在上帝王国的永生。下一步是要受如何达到这目的的教育。上帝的圣人怎可进祂的王国呢?《圣经》告诉关于我们要行的“方式”是什么?耶稣说:

“‘你们心里不要忧愁;你们信上帝,也信我。在我天父的家里有许多住处;若是没有,我就告诉了你们。我去为你们预备好地方。我若去为你们预备好地方,就会再来接待你们到我自己;我在那里,你们也可在那里。我去的那里,你们知道,那路你们知道。’多马对他说:‘主,我们不知道您往哪里去,怎么可知道那路呢?’耶稣对他说:‘我那路、那真理、以及那生命(永生)。除了经我,没有人来到天父’”(《约翰福音》141-6)。

后来,使徒彼得说明:“没有任何其他拯救,因为在天下人中没有其他提供的名,以它我们一定得救”(《使徒行传》412)。耶稣基督的名是绝对极其重要的。记住,早期的使徒们和布道者,把基督的名及关于来临上帝王国的信息一起宣讲。我们必须有同一的焦点。然而,我们一定要肯定我们所说的是关于真基督。

许多人现在崇拜假耶稣,据说他废除天父的诫条。他时常被描绘是女人气˴瘦弱˴有长头发˴使人难忘和眼遥远看的。人们只赞扬其名,并感到关于他的好情绪。

那是宣讲耶稣的的意义吗?不是!我们在《译员的《圣经》词典》读到:

名。与《圣经》有关的想法(是),名不只是一个辨认人的名称;它表达其持有者的重要性格。一个人的名透露其品质。。。这是古世界民族共有的概念。因此,要知道上帝的名是要按祂所透露自己的知道上帝(《诗篇》910)。祂全揭露的性质和特性是在耶稣基督提供的,基督表明了祂的名(《约翰福音》176˴26)。”

耶稣的名不但包括他是谁和他所做的一切,还包括他所教导和支持的一切。耶稣支持什么?他来透露的生活方式是什么?

 

王国的律法

记住,任何王国所需要的之一是统治的律法法典。在上帝王国里,十诫将成为国家最大的律法---全能上帝的伟大宗教律法。基督告诉法利赛人,“律法和先知 [ 《旧约》 ] 是直到约翰 [ 授洗者],从那时以来,上帝王国曾被宣讲,人人不断要求进去。”(《路加福音》1616)。

但这不意味着关于上帝王国的信息全替代“律法和先知”---相反的,这信息给“律法和先知”全表达了(意义)!在基督神职的开始时,马太记载:“现在耶稣在全加利利各处走,在他们的犹太会堂教导(人),宣讲王国福音,并在人中治愈一切种类的不健康(状况)和疾病”(《马太福音》423)。我们知道,耶稣宣讲“王国的福音”。

由于“不断要求进去”上帝王国,我们必须紧急和努力做什么呢?在《马太福音》5-7的下面三篇,耶稣在叫作的“山上布道”阐述了全生活方式。耶稣对他的信徒们要热烈地遵守《圣经》全部˴敬畏上帝的意向的劝说,对许多有主流基督教背景的人来说,是令人震惊的。他说:“不要以为我来要废除律法或先知。我不来摧毁,而要满足”(《马太福音》517)。

这词“满足”不是“废除”的意思---和您可能曾错误地受教导的相反!耶稣增强(增大)上帝的律法。他说明我们是要怎样以精神实质或目的和字面意思遵守它,使这律法的所需(是)您必须在您的心思(《哥林多后书》105)还在您的行动遵守的东西。例如,耶稣教导(人),真正基督徒不但必须克制住自己不谋杀人,还甚至必须不怀有仇恨或暴力的态度(《马太福音》521-22)。

耶稣说:“你们听见对古代人说的话,‘你们必不犯通奸罪。’但我对你们说,任何看妇女对她有极强的欲望的人,在其心里已经与她犯通奸罪”(第27-28节)。在耶稣的教义里,十诫是他宣布的全生活方式的基础。不只是多愁善感地相信基督本人就算,而是把祂和天父当作主和主宰对祂们全屈服。在《路加福音》646,耶稣问,“但你们为什么称呼我‘主,主’而不做我说的事物呢?”耶稣从未说,“请相信我;你们不会给我你们的内心吗?”而是,基督不断地教导我们要以上帝为中心,并说,“天父是比我大的”(《约翰福音》1428)。

如果每个人会按上帝完美的律法法典生活,就绝对不会有问题。我们会有完美的社会。按现在的状态,人的所有问题是违反律法的结果。《圣经》清楚地给罪下定义:“违背律法是罪”(《约翰一书》34,英皇钦定本)。

很遗憾的是,差不多6000年对他自己行的方式作出抉择后,人类还是看不清这真相。“有一路,对人来说,似乎是对的,但其终点是死路”(《箴言》14121625)。数时代以来,人寻求和平和融洽的状态,然而它使他不达到理解。“和平的方式,他们不知道”(《以赛亚书》598)。除了上帝的律法外,在人的一切立法中,他还没制订奏效的政府制度。

美国宪法的创始人又第四总统詹姆斯麦迪逊很清楚地意识到这困惑:“我们把美国社会文明的整个将来不是押在政府的权力,远非如此。按上帝的十诫,我们把将来。。。押在我们每个和所有人控制和维持我们自己的能力。”(《美国基督徒的遗产:日期事件裁定引文及宣言的收集物》,普利茅斯石基金会)。

上帝的律法是福音的重要方面,因为它真的是好消息---提供导致完美和持久的幸福丰收和平及心情愉快的生活方式。古以色列民族经上帝的律法有对他们解释的这生活方式。但是,它没使他们有持久的利益,因为他们没有有力的信仰继续行于上帝的方式:“因为实际上福音被宣讲给我们 [ 1世纪的基督徒 ],还有他们 [ 摩西时代的以色列人 ];但他们听到的话没使他们得到好处,没有和那些听到它的人的信仰结合”(《希伯来书》42)。因此,曾有一部分好消息是传送了给他们的,但他们没有理解力或信仰接受它。

我们现在知道敬畏上帝地发挥我们的潜能是靠耶稣基督!他指出了那方法。当他开始讲关于上帝王国的话题时,他告诉听众,“悔改,并信福音”(《马可福音》115)。我们必须悔改并相信---有信仰。保罗宣讲同一信息:“我走去宣讲上帝王国”(《使徒行传》2025)。这样做,他也是“对犹太人也对希腊人证明,向上帝悔改,并相信我们的主耶稣基督”(第21节)。

我们必须向上帝寻求宽恕。要被祂接受,我们的第一行动必须要对关于违犯---十诫概述的---祂的宗教律法悔改。“悔改”的意思是真正地懊悔---那么懊悔,我们彻底转变,行另一方式,并开始遵守上帝的律法,永远改变我们的生活方式。我们也必须“相信我们的主耶稣基督”---上帝王国的王。这涉及相信并接受耶稣是我们个人的救主,正是现在在天上我们的祭司长和我们来临的王。

在《新约》教会开始时,在五旬节,使徒彼得受启示宣布人类得救的方法说,“悔改,让你们每个人,以耶稣基督的名受洗,为了被免除罪;你们一定得到圣灵的赠物。因为这承诺是对你们和你们的孩子的,并对所有在远方的人,如主我们的上帝会召唤的许多人”(《使徒行传》238-39)。因此,彼得说,我们必须悔改,并为(上帝)赦免或原谅我们的罪受洗!

在《约翰福音》316里,耶稣说:“因为上帝这么爱世人,祂给其独生子,任何相信祂的人,不该死亡,而得永生”。我们真诚相信耶稣基督和他代替我们死后,我们违犯上帝律法的死刑被排除。当真正皈依时,基督徒是“以他的血有正当理由的”(《罗马书》59)。有正当理由的意思是被宣布无罪---无条件地被免除可怕和永恒死的判罚。这也是好消息!

 

得到世界最宝贵的赠物

我们该非常感谢上帝,经祂儿子的死,我们可被原谅犯罪。但是,我们的正当理由,现在使我们自由回去并继续违背上帝的宗教律法吗?绝不是那回事!许多人似乎不愿意理解的清楚真相是,一个真基督徒---皈依时---真正对违背上帝的律法悔改。实际上,他在那时“与造物主立约”要停止犯罪---停止违反上帝的律法---十诫!

 

在受洗时,相信(上帝)赠圣灵的承诺,新基督徒与上帝立约停止犯罪,并把其心思意图及一生交给上帝,以便活着的基督现在可给他自主权过顺从(上帝)的生活---顺从上帝的律法和旨意。按保罗的解释:“我与基督一起被钉在十字架:不过,我活;然而,不是我,而是基督在我里面活着:并且我现在在肉体过的生活,我以上帝的儿子的信仰过,祂爱我,为我给自己”(《加拉太书》220,英皇钦定本)。

经耶稣基督确实在我们里面生活,我们能遵守十诫作为生活方式。我们有完美地遵守十诫吗?没有。我们也没有完美地做其他任何事!但经圣灵力量,我们向基督屈服,让祂在我们里面遵守上帝的律法---并且,在对基督屈服的程度上,我们能更完全遵守上帝的律法。然后,我们得知要不断地“在我们的主和救主耶稣基督的恩典和知识上”(《彼得后书》318)。随着我们在基督徒生活中宗教上成长时,我们该以增强的热情及信仰遵守上帝的律法。

寻求模仿并拥护您的救主时,您如何可真正遵守上帝的宗教律法呢?耶稣基督承诺给您赠圣灵。圣灵正是上帝的性质及爱。给我们祂的圣灵,上帝“生”我们,并把祂控制局势的性质注于我们。经上帝的性格,我们能在宗教上成长。圣灵是“力量思想明智”(《提摩太后书》17)的灵。

使徒保罗写:“希望不使人失望,因为我们得到的圣灵使上帝的爱在我们内心涌出”(《罗马书》55)。上帝的爱是怎样起作用的?它以何方式控制我们?“因为这是上帝的爱,我们遵守祂的诫条。祂的诫条不是繁重的”(《约翰一书》53)。因此,圣灵将上帝的爱传授(我们),直接控制我们遵守十诫作为生活方式。这也是好消息。这是福音的极重要部分。

给我们祂的圣灵---祂非凡的性质---上帝帮我们克服罪,并在宗教上成长。经这宗教上解脱我们的罪及魔鬼撒但的影响,上帝使我们“有权利”获得永生。经圣灵,上帝生我们进祂的家庭。但我们还未具备所需的一切。在最后死人被复活时出生进上帝王国以前,我们还必须真诚地“向目标匆忙前进”(《腓立比书》313-14)。

经基督摆脱罪是多么令人赞叹的好消息!“你们听了真理的话后---你们得救的福音---你们也信任祂;也相信祂了,你们被保证承诺的圣灵,【它】。。。是我们拥有物的保证,直到(基督)获得的所有物(独有的人)被赎,赞扬祂的荣耀”(《以弗所书》113-14)。对,真正知道我们的天父和救主也是好消息,并得到上帝使我们控制局势的圣灵,它使我们能过上帝想要我们过的生活。我们可体验得救的真心情愉快---我们从未体验过的爱心灵平静及深切目的感---对所有人类是多么好的消息。

我们若无法可成为上帝王国的成员,上帝王国就不会是这样令人高兴的信息!但是,幸亏上帝以祂伟大的爱及宽恕提供了一个方法---那方法---经祂的爱子耶稣基督的死和被复活的(永)生。那真是多么令人惊叹和非凡的好消息!

 

耶稣基督所做了的正在做和将做的事

福音包括上帝整个救世的计划。这信息是以上帝是谁什么、以及祂正在经人类做出的目的为中心。

为我们单独每个人的这计划的实现基于我们对耶稣基督乐意的信任。福音透露他教的完美生活方式---属上帝启示人写的《旧约》和《新约》各处概述活着上帝的律法的那(生活方式)。

福音指出耶稣作为上帝的祭献羔羊的作用。他来为那些认为他是他们个人的救主的人消除罪。福音也给我们指到基督作为我们天上的祭司长现在的作用,祂不断地与天父为我们介入。当我们对耶稣屈服时,经圣灵,祂在我们里面过正是其生活,这个使我们有自主权遵守上帝的宗教律法---十诫!

最后,福音的主要中心点是基督以力量及荣耀的未来到来,在上帝天父的权力下,作为众王之王全能者,统治这地球及整个宇宙。与耶稣基督全永恒地统治的将是祂的被复活和长生的圣人。在上帝王国福音所揭露的是多么值得赞扬和令人惊叹的计划!

我们的目标是经上帝王国里的永生得救。真耶稣基督是惟一路到那里:“因为我不对基督的福音感羞愧,因为对于每个信的人来说,是上帝力量(导致)得救,先为犹太人,也为希腊人”(《罗马书》116)。基督教导我们那路。经接纳祂并对祂服从作为主和主宰---这意味着我们必须遵守其神圣律法---十诫---我们可进入上帝王国。上帝提供了这样的方式是多么好消息!

 

 “有(上帝的)儿子的他有(永)生。。。”

使徒约翰说明其福音叙述“写道,你们可信耶稣是基督---上帝的儿子---并以其名信你们可以有(永)生”(《约翰福音》2031),而且在其第一列入圣品的书信,他写道,“有(上帝的)儿子的他,有(永)生;没有上帝的儿子的他,没有(永)生。我对以上帝儿子的名信的你们写了这些事物,你们可以知道你们有永生,你们并可以以上帝儿子的名继续信”(《约翰一书》512-13)。

基督告诉所有我们要“信福音”(《马可福音》115,英皇钦定本)---就是信其信息。上帝话的信息是一致的。那么,一节怎么可说,“信主耶稣基督,你们将得救”(《使徒行传》1631),而另一节说,“你们若要进入(永)生,遵守诫条!”(《马太福音》1917)?关于需要遵守上帝的十诫,约翰也是清楚。在《约翰一书》310,他写道,“在这件事,上帝的孩子和魔鬼的孩子是表明的:不实践正义【遵守律法---比较《诗篇》119172】的任何人不属于上帝。。。”约翰继续,“遵守其诫条的他,继续在祂里面,祂并在他里面。以这,我们知道祂继续在我们里面,以祂给我们的圣灵。”(《约翰一书》324)。

什么是答案?得救是以笃信或遵守诫条---以“信仰”或以“行动结果”获得的吗?让使徒詹姆斯回答:“我的弟兄们,某人若说他有信仰,但无行动结果,有什么好处?信仰能救他吗?。。。因此信仰本身,若无行动结果,也是死的。。。你们信有一位上帝。你们做得好。魔鬼甚至信;并颤抖!”(《雅各书》214˴17˴19)。在同一方面,魔鬼甚至知道耶稣是救世主,他来解救人类。但这不救它们。我们必须用上帝给我们的知识。“愚蠢人啊,但您想要知道,无行动结果的信仰是死的吗?。。。您明白信仰是和他的【亚伯拉罕的】行动结果一起产生作用的,并且以行动结果信仰是造成完善的吗?。。。您明白人是以行动结果有正当理由的,而不只是以信仰”(第20˴22˴24节)。

因此我们明白得救不是信仰或者行动结果的事---而是信仰以及行动结果!动态˴仍有人信奉的信仰总是与对上帝律法充满活力的服从同时发生。信耶稣以及其信息如何与这一致?答案是简单的:我们若真正耶稣所主张以及所告诉我们,我们就会对祂服从。这是以我们接纳祂以及祂教的一切完成的。悔改以及浸礼后,我们获得上帝的圣灵(《使徒行传》238),以它,上帝的爱“在我们内心奔涌”(《罗马书》55),以及如约翰所写,“这上帝的爱,我们遵守其诫条”(《约翰一书》53)。

如《约翰一书》324在上面表明,我们遵守诫条是基督经圣灵在我们里面过生活的证据。我们若真正接纳耶稣基督进我们生活,祂就会在我们里面过其服从方式的生活,到我们把我们过去的性格除去和对祂服从的程度。保罗解释,“我和基督一起被钉在十字架上:不过我活;然而不是我,而是基督在我里面生活:我现在在肉躯过的生活,我以上帝的儿子的信仰过,祂爱我,并为我给自己”(《加拉太书》220,英皇钦定本)。

注意这短语:“上帝的儿子信仰。”《启示录》1412表明,上帝的真教会有“耶稣信仰。”起初,我们必须证实“对上帝的信仰”(《希伯来书》61)。但这不是拯救我们的信仰。我们必须有祂完全的信仰---以它,祂执行其神迹---在我们里面起作用。这信仰是上帝的圣灵的成果(《加拉太书》522,英皇钦定本)。随着我们经遵守律法运用这信仰,一起和我们信并依靠耶稣基督,它将增强。在信仰中行事使信仰更生动!

在这里没有矛盾。仍有人信奉的信仰是积极的服从---它是宗教上的爱。我们如何知道我们是否有(上帝的)儿子?“现在以这我们知道,我们知道祂,我们若遵守其诫条。说,‘我知道祂’并不遵守其诫条的他,是撒谎者,真理不在他里面。但遵守其话的任何人,上帝的爱在他里面真正是完美的。以这,我们知道我们是在祂里面”(《约翰一书》23-5)。

 

到达荣耀的使命!

对,基督死,(是)要我们与上帝妥协。但这不是它的终止!也不是基督经我们在这生所做。耶稣基督是要“介绍你们,在祂眼里(是)神圣˴无过错˴以及无可指责的---你们若实际上继续在这信仰中持有理智和现实态度,坚定,并不被促使脱离你们听到的福音的希望”(《歌罗西书》122-23)。作为基督徒克服者,我们总是该坚持真正福音的希望---我们最终天命极好的理解。

最后的喇叭响时,那些克服了并每日学会了要“为上帝向上的召唤的奖赏目标坚决继续进行”的人(《腓利比书》314),将感觉到升上天空与基督相逢。您能设想圣徒们那时将有强烈地感到的激动心情以及狂喜,知道他们是上帝家的成员吗?最后,他们将最终克服了一切障碍,达到其最终天命---所有我们被创造的天命!要更多得知关于这十分重要话题的(事物),请索取我们免费的小册子《生命意义是什么?》,或在网站Tomorrowsworldhk.com看或请求看它。

随着我们往天空飞驰,在天空和基督联合,我们将意识到我们永远是上帝生活水平的成员---上帝家的成员。我们人生命的这巨大高潮,激励使徒保罗写道:“我认为这当前的痛苦是不值得和将在我们揭示的荣耀相比的。创造物真诚地期待,渴望地等待上帝的儿子显示”(《罗马书》818-19)。

 

王国何时将到来?

基督在《马太福音》2436告诉其门徒们:“但那日和时刻没人知道,连天上的天使(也)不(知道),但只有我天父(知道)。”在此,他提到祂第二次的到来,要在地球建设上帝王国。然而,虽然我们不知道上帝王国将被建起的精确日或时刻,我们知道它是接近的。《马太福音》第24˴《马可福音》第13˴以及《路加福音》第21篇,提供要留意的一些“时代的预兆”。耶稣说:

“‘现在这些事物开始发生时,往上看,并抬高你们的头,因为你们的拯救接近。’然后,他对他们讲寓言故事:‘看这无花果树˴以及所有树。它们已经发芽时,你们自己明白,并知道现在夏天接近。你们也是这样,你们看见这些事物发生时,知道上帝王国接近。肯定地,我对你们说,这一代人将决不去世,直到一切事物发生。天地将消失,但我的话决不消失’”(《路加福音》2128-33)。

在现在世界里,发生的可怕事情明显地增加。在一方面,这甚至是好消息,因为它意味着上帝王国接近。在《马太福音》2414,耶稣说,“这王国福音,作为对所有国家的见证,将在全世界被宣扬,然后,终结将到来。”您现在与那些宣讲这福音的人有联系,甚至您读这小册子时!而且,在《马太福音》第24篇中间,基督说“福音”的事实,证明福音实际上包括其王国到来之前的预言事情。它是好消息,因为上帝将提供惟一类的药,它将在固执的肉体人类身上起作用:强行地控制这地球---上帝的政变!

许多世界领袖˴一流科学家和其他聪颖的人,相信一个世界的政府是惟一方法阻止人类消灭自己。然而,每人知道人类绝不会以合作和对的方式做这。只有上帝能精确的做它。而且,别搞错,上帝将做它。然后,世界和平以及愉快最终将是我们的。这是多么极好的好消息!

因此您听到人们宣讲关于令人高兴的“福音”的事时,您该肯定他们不是只讲关于基督徒生活的第一阶段的事---经耶稣的血,我们过去的罪被原谅。真福音远远超过这!它远远超过大多数人所明白或所领悟,由于最好的好消息,在其含意,是绝对杰出的。在贯穿整个时期的基督在这球上快到来的统治,它挑战您对着上帝王国里忙碌服务的光荣生活,永恒地进一步(为人类)服务,并控制巨大宇宙!这是完全好消息。这是耶稣基督的真福音!

 

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